1 bambino su 4 vive in grave povertà alimentare

Secondo un rapporto dell’UNICEF pubblicato giovedì, un bambino su quattro sotto i 5 anni nel mondo soffre di grave povertà alimentare ed è vulnerabile a malnutrizione potenzialmente letale.

Circa il 27% dei bambini sotto i 5 anni – ovvero 181 milioni – vengono nutriti non più di due degli otto gruppi alimentari al giorno riconosciuti dall’UNICEF, cosa che l’agenzia classifica come grave povertà alimentare. Quando i bambini non consumano nutrienti vitali, è più probabile che vadano incontro al deperimento, la forma più grave di malnutrizione.

“Quando il deperimento diventa molto grave, hanno 12 volte più probabilità di morire”, ha detto all’Associated Press Harriet Torlesse, uno degli autori del rapporto.

Oltre due terzi dei 181 milioni di bambini che vivono in grave povertà alimentare vivono nell’Asia meridionale e nell’Africa sub-sahariana, con 20 paesi che rappresentano il 65% dei bambini che vivono in grave povertà alimentare.

L’UNICEF afferma nel rapporto che i progressi non vengono compiuti abbastanza rapidamente, anche se l’agenzia ha osservato che la grave povertà alimentare tra i bambini piccoli nell’Africa occidentale e centrale è scesa dal 42% nel 2012 al 32% nel 2022. Il rapporto afferma che azioni vigorose, comprese quelle del governo, gli investimenti nella nutrizione infantile e nella consulenza sull’alimentazione infantile hanno contribuito a ridurre la grave povertà alimentare dei bambini.

La grave povertà alimentare infantile a Gaza è stata diffusa fin dall’inizio della guerra di Israele contro Hamas. Tra dicembre 2023 e aprile 2024, nove bambini su 10 hanno vissuto in grave povertà alimentare, una delle percentuali più alte mai registrate dal rapporto.

Il rapporto ha inoltre rilevato che i bambini, sia nelle famiglie povere che in quelle non povere, si trovano ad affrontare una grave povertà alimentare. Secondo il rapporto, circa la metà (97 milioni) dei bambini in grave povertà alimentare vivono in famiglie a reddito medio e alto.

Il rapporto incoraggia un’ampia gamma di soggetti interessati, tra cui governi, organizzazioni umanitarie, industria alimentare e media, a impegnarsi per “una risposta coraggiosa e ampia” alla grave povertà alimentare.

Alcune informazioni per questo rapporto provengono dall’Associated Press.

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