All’interno del rapporto inadeguato, talvolta caotico, decisamente solido Biden-Macron

PARIGI – In una recente telefonata con il presidente Joe Biden, il presidente francese Emmanuel Macron ha proposto di inviare forze occidentali in Ucraina per addestrare le truppe nella zona di guerra.

Biden non è stato di supporto. Il presidente americano ha espresso preoccupazione per le possibili conseguenze dell’invio di truppe da qualsiasi paese della NATO in un luogo dove potrebbero finire sulla linea di fuoco e portare ad un’escalation del conflitto, secondo due persone che hanno familiarità con la conversazione.

La chiamata si è conclusa senza alcuna soluzione.

E per Biden e Macron va bene così.

Biden e Macron non sono d’accordo su diverse questioni importanti: Macron ha ostentato un ruolo ostentato come sostenitore dell’autosufficienza e dell’autodeterminazione europea. La Casa Bianca lo vede come una sorta di jolly e Macron ha chiesto opzioni politiche in Ucraina che innervosiscono l’amministrazione Biden.

Ma nonostante le loro differenze sostanziali e culturali – e nonostante una differenza di età di 35 anni – i due uomini sono arrivati ​​a fidarsi l’uno dell’altro in modi sorprendenti.

Gli assistenti su entrambe le sponde dell’Atlantico che hanno assistito alle loro interazioni private insistono sul fatto che c’è un calore genuino tra i due leader e le loro mogli, che hanno condiviso una cena intima in un ristorante di Georgetown all’inizio della visita di stato di Marcon nel dicembre 2022. Biden accetta la proposta di Macron L’invito per la visita di stato di sabato, l’unica che ha accettato in un anno elettorale impegnativo, “la dice lunga” sul rispetto di Biden per il presidente francese, ha detto un ex funzionario dell’amministrazione.

Ma la visita di Stato stessa è stata un punto di tensione fino a una settimana fa, quando Francia e Stati Uniti si sono scontrati sui tempi e su altre questioni, secondo due persone a conoscenza dei negoziati a cui è stato concesso l’anonimato per discutere della pianificazione. Macron, dicevano, avrebbe voluto che la cena si svolgesse venerdì, ma i piani di Biden di tenere un secondo discorso in Normandia quella sera hanno reso la cosa un fallimento. Anche Macron, alla vigilia delle elezioni europee in Francia, voleva che Biden prendesse parte a una conferenza stampa congiunta, ed era frustrato dal fatto che la Casa Bianca avesse rifiutato. Un portavoce dell’Eliseo ha negato qualsiasi frustrazione.

E negli ultimi anni, nessun leader europeo è stato più esplicito riguardo all’imperativo continentale di quella che inizialmente chiamava “autonomia strategica” – ridurre la dipendenza dell’UE da Washington per garantire la sua sicurezza collettiva.

“Gli Stati Uniti d’America hanno due priorità. Gli Stati Uniti d’America, innanzitutto, il che è legittimo, e poi la questione cinese”, ha affermato Macron in un importante discorso all’Università della Sorbona in aprile.

Nel discorso della Sorbona, Macron ha dichiarato che l’Europa “è mortale”, avvertendo che “può morire e se lo farà dipende interamente dalle nostre scelte”. Molti osservatori hanno visto il tono allarmista del discorso di Macron e la successiva intervista con The Economist come un tentativo di dare più vitalità alla sua posizione politica. I sondaggi mostrano che la sua coalizione centrista perde terreno rispetto all’estrema destra francese in vista delle elezioni europee di questa settimana.

“Macron parlerà con Biden in un momento in cui è molto impopolare nel suo Paese e sta cercando di trovare il messaggio che rifletta la sua eredità”, ha affermato Ian Bremmer, presidente di The Eurasia Group, un’agenzia di valutazione del rischio globale. azienda con sede a New York. “Sta diventando più stridulo, perché è preoccupato.”

Ma c’è anche uno scenario più ampio: non solo le imminenti elezioni dell’Unione Europea, ma anche la possibilità che Biden possa cadere nelle mani di Donald Trump a novembre. Macron, che ha inviato il suo primo ministro a salutare Biden quando l’Air Force One è atterrato a Orly mercoledì mattina, ha spinto in modo aggressivo affinché il continente prendesse più seriamente la difesa collettiva, con un occhio alla riconquista del potere dell’ex presidente. Ha anche fatto più di tutti i suoi omologhi per affermarsi come leader de facto del blocco europeo dopo la partenza della cancelliera tedesca Angela Merkel.

“Non tutti i leader europei sono così disposti a parlare del possibile declino della leadership statunitense perché temono che diventi una profezia che si autoavvera”, ha affermato Camille Grand, un illustre membro del Consiglio europeo per le relazioni estere ed ex segretario generale aggiunto della NATO per investimenti per la difesa. “Gli Stati Uniti sono polarizzati, come abbiamo visto con il ritardo del pacchetto di finanziamenti supplementari per l’Ucraina. La Cina è la massima priorità in termini di sicurezza per l’America, e per buone ragioni. L’impegno di Washington per la sicurezza europea è destinato, nella migliore delle ipotesi, a rimanere lo stesso e potrebbe diminuire, quindi ha senso che gli europei si assumano maggiori responsabilità”.

Gli assistenti di Biden affermano che gli appelli di Macron per un’Europa più forte sono in linea con la visione del presidente per l’alleanza transatlantica mentre continua ad adattarsi a un contesto di sicurezza sconvolto dall’invasione russa dell’Ucraina. “Sulle grandi questioni c’è un vero senso di allineamento”, ha affermato John Kirby, coordinatore del Consiglio di sicurezza nazionale per le comunicazioni strategiche. “Il presidente rispetta e apprezza il fatto che abbia una prospettiva e un punto di vista che non possono essere scontati. Al presidente piace il fatto che sia disposto a essere sincero, schietto e piuttosto schietto nelle sue valutazioni.”

Per quanto Biden desideri un’Europa unita e la NATO, capisce, dicono gli assistenti, che i paesi possono differire nelle loro politiche o approcci ma che condividono lo stesso obiettivo: negare al presidente russo Vladimir Putin un impero espanso. Per questo motivo, il chiaro impegno di Macron nei confronti dell’Ucraina e dei valori democratici fondamentali che per otto decenni hanno sostenuto l’alleanza transatlantica ha contribuito a cementare un rapporto tra lui e il presidente, anche se, a volte, è afflitto da tensioni.

All’inizio del 2022, mentre crescevano i timori che la Russia invadesse l’Ucraina, Macron ha implorato Biden e altri alleati della NATO di poter dissuadere personalmente Putin dall’iniziare una guerra, secondo tre funzionari dell’amministrazione. L’amministrazione Biden si è impegnata in un dialogo diplomatico con la Russia, sperando che la guerra potesse finire al tavolo delle trattative prima che potesse iniziare sul campo di battaglia. Pochi funzionari credevano che i colloqui avrebbero fermato l’offensiva di Putin, ma era meglio farsi sorprendere a provarci. Inoltre, hanno valutato gli assistenti di Biden, la Russia tratterebbe seriamente solo con il leader della NATO, gli Stati Uniti, e non con qualche potenza europea.

Tuttavia, la Casa Bianca ha accettato di lasciare che il presidente francese tentasse di negoziare con Putin, anche se due funzionari dell’amministrazione hanno affermato di dubitare che ci riuscisse.

“Macron ha preso sul serio il fatto che Putin stesse minacciando di fare qualcosa e voleva evitarlo”, ha detto Eric Green, ex direttore del Consiglio di sicurezza nazionale Biden per la Russia. Quanto al motivo per cui la Casa Bianca era d’accordo con le aperture di Macron a Putin, ha aggiunto: “Il nostro punto di vista era che non volevamo avere alcun rimorso”.

Green ha definito Macron “una personalità unica ed energica”. Ma questa è probabilmente una valutazione educata, data solo la documentazione pubblica. Nel 2019, Macron dichiarò che la NATO stava vivendo una “morte cerebrale”.

L’anno scorso, ha detto ai giornalisti su un volo di ritorno dalla Cina che la Francia e gli altri alleati della NATO non dovrebbero seguire “ciecamente” la politica di Washington nei confronti della Cina – dopo di che ha ospitato il presidente cinese Xi Jinping a Parigi.

Ma nulla ha irritato Macron più dell’accordo AUKUS del 2021 in base al quale l’Australia si è ritirata da un accordo per l’acquisto di sottomarini nucleari dalla Francia in favore di un nuovo accordo per acquistarli dal Regno Unito e il ministro degli Esteri degli Stati Uniti Macron ha criticato l’accordo segreto, che era dovrebbe costare alla Francia 65 miliardi di dollari, come “pugnalata alle spalle” da parte degli australiani e ha affermato che la “decisione brutale e unilaterale dell’amministrazione Biden somiglia molto a ciò che sta facendo Trump”.

Un funzionario americano a conoscenza del battibecco ha detto che “è stato un momento orribile” e che “i francesi non hanno lasciato perdere. È stato un punto così basso.

“Ci sono stati momenti di rimprovero”, ha detto Christopher Weissberg, un membro del parlamento francese che rappresenta i cittadini francesi negli Stati Uniti.

“Quando il presidente è tornato da Pechino e ha detto che l’Europa dovrebbe avere la sua politica nei confronti della Cina, ciò ha offeso gli americani”, ha aggiunto. “Abbiamo i nostri interessi economici, loro lo capiscono molto bene, ma siamo allineati sulle questioni di difesa”

Sabato il presidente francese intende risollevare le difficili relazioni commerciali tra gli Stati Uniti e l’Europa, secondo un funzionario della presidenza francese. Durante la sua visita di Stato nel 2022, ha criticato l’Inflation Reduction Act e i suoi sussidi per l’energia pulita definendoli “super aggressivi” e si è scagliato contro il senatore Joe Manchin (IW.Va.), dicendo all’influente deputato: “Stai danneggiando il mio Paese.”

Biden ha lavorato per sistemare rapidamente le cose, riconoscendo durante un incontro con Macron che l’accordo era “goffo” e che “non è stato fatto con molta grazia”.

Sebbene Biden possa aver irritato Macron con l’accordo AUKUS, il presidente francese ha occasionalmente restituito il favore, ignorando il desiderio di Biden che la NATO marciasse di pari passo e rilasciando dichiarazioni pubbliche a sostegno di mosse più coraggiose in difesa dell’Ucraina. Secondo due funzionari dell’amministrazione, Macron è il principale ostacolo tra i leader del G7 al piano statunitense di sfruttare gli interessi dei beni russi sequestrati in un prestito all’Ucraina. Si tratta di un piano che il consigliere per la sicurezza nazionale Jake Sullivan ha affermato che martedì è una “massima priorità” per Biden in vista dei colloqui di sabato e del G-7 della prossima settimana, poiché gli assistenti vorrebbero annunciare un accordo al riguardo a Bari, in Italia.

Macron ha anche esercitato pressioni per l’invio di truppe della coalizione in Ucraina per scopi di addestramento, molto prima che ci fosse qualsiasi tipo di consenso su una simile mossa. E si è chiesto perché la NATO abbia completamente escluso la possibilità di un coinvolgimento militare diretto in Ucraina, nonostante i timori che ciò potesse innescare un conflitto molto più ampio ed esistenziale.

Alcuni osservatori di politica estera hanno applaudito la sua franchezza.

“È stato molto più realista di altri per quanto riguarda il coinvolgimento che l’Europa potrebbe aver bisogno di intervenire in Ucraina per fare davvero la differenza”, ha affermato Rachel Rizzo, membro del Consiglio Atlantico. “Non si può ignorare la realtà sul campo, e la realtà è che l’Ucraina è un posto estremamente difficile”.

Macron si è dimostrato scettico anche nei confronti di alcune delle dichiarazioni più audaci di Biden. Quando il presidente racconta una storia familiare durante raccolte fondi private, racconta come Macron, in uno dei loro primi incontri del 2021, abbia risposto con scetticismo alla sua promessa secondo cui “l’America è tornata” chiedendo: “Per quanto tempo?”

“Macron non si è mai bevuto la frase ‘L’America è tornata’”, ha detto Mathieu Droin, visiting fellow presso il Centro per gli studi strategici e internazionali di Washington ed ex vice capo dell’unità per gli affari strategici presso il Ministero francese per l’Europa e gli Affari esteri. “Probabilmente è più lucido della maggior parte dei leader europei riguardo ai cambiamenti strutturali che gli Stati Uniti stanno attraversando, sia in termini di priorità elettorali, sia di politica estera a lungo termine, in cui il posto dell’Europa diminuirà irreversibilmente”.

La guerra a Gaza ha ulteriormente messo alla prova l’allineamento in politica estera di Biden e Macron, poiché Israele, uno dei principali alleati sia degli Stati Uniti che della Francia, ha ignorato le loro richieste di moderazione e sforzi più deliberati per limitare le vittime civili. Proprio la scorsa settimana, il ministero delle Forze Armate francesi ha vietato alle compagnie di difesa israeliane di prendere parte a un grande spettacolo di armi, uno dei passi più concreti finora compiuti per segnalare la sua disapprovazione per la prosecuzione della guerra da parte del primo ministro Benjamin Netanyahu.

Ma nonostante tutto questo, Biden e i suoi massimi collaboratori per la sicurezza nazionale sono stati per lo più noncuranti nei confronti delle critiche più acute del presidente francese e dei suoi sforzi più ampi per essere un personaggio principale sulla scena mondiale. In fin dei conti, la Casa Bianca si fida di Macron ed è sicura che sia nella loro squadra. E sanno che, data l’impareggiabile capacità militare dell’America e il suo enorme ruolo negli affari mondiali, qualsiasi incarico freelance da parte di Macron o di altri leader sarà preso con le pinze.

Un funzionario statunitense, a cui è stato concesso l’anonimato per discutere questioni delicate, ha detto senza mezzi termini: “La reazione collettiva qui è una specie di alzata di spalle”.

Clea Caulcutt, Alexander Ward e Matt Berg hanno contribuito a questo rapporto.

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