Ambasciatore degli Stati Uniti in Estonia sulle minacce russe, l’espansione della NATO

Tallinn, Estonia —

Settimane dopo che l’ambasciatore degli Stati Uniti in Estonia George Kent ha assunto il suo nuovo incarico nel paese, ha parlato con ColorNews del futuro delle relazioni USA-Estonia, di come l’invasione russa dell’Ucraina abbia influenzato l’atteggiamento nei confronti della spesa per la difesa e della cooperazione militare, nonché della NATO espansione.

Kent è un membro in carriera del Senior Foreign Service e in precedenza ha lavorato come vice assistente segretario presso l’ufficio europeo ed eurasiatico presso il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti. È stato anche l’ex vice capo missione a Kiev, in Ucraina. È entrato a far parte del Servizio Esteri degli Stati Uniti nel 1992.

Kent ha parlato questa settimana con il capo dell’ufficio ColorNews dell’Europa orientale Myroslava Gongadze a Tallinn, in Estonia.

Questa intervista è stata modificata per chiarezza e brevità.

ColorNews: Sei arrivato in Estonia quando è iniziata la più grande guerra dalla seconda guerra mondiale, la guerra della Russia in Ucraina. E questo paese, in particolare, ha vissuto l’occupazione sovietica. In che modo la passata occupazione dell’Estonia cambia la valutazione degli estoni o la loro visione di questa minaccia dalla Russia?

Kent: Bene, puoi vedere che questo è il Memoriale delle vittime del comunismo. È stato costruito nel 2018 e gli estoni – che erano circa un milione di estoni prima della guerra – hanno perso 75.000 persone a causa degli spari e uccisi in esilio in Siberia. E altri 90.000 stimati che sono stati costretti allo status di rifugiato. Quindi, un paese relativamente piccolo ha perso il 20% della sua popolazione tra il 1940 e il 1955 circa. Quindi, penso che l’esperienza degli estoni… l’esperienza dell’oppressione sovietica li abbia resi empatici a ciò che stava accadendo agli ucraini, in particolare nell’ultimo anno.

ColorNews: Chiaramente, gli europei dell’est sono più in sintonia con queste minacce e sembra che le capiscano meglio. Perché pensi che ci sia una differenza così grande tra l’est e l’ovest dell’Europa?

Kent: Penso che gli estoni abbiano vissuto la minaccia. Sono vicini della Russia, quindi penso che non sia ipotetico per gli estoni. Quindi, per altri che sono più lontani, è quasi una clinica sfida di relazioni internazionali. E per gli estoni, è sia l’esperienza vissuta delle loro famiglie, sia la vera minaccia proprio ai loro confini. E così, per esempio, mi è stato dato questo nastro color ucraino alla festa nazionale estone [commemoration]. Quando siamo entrati per la commemorazione dell’indipendenza dell’Estonia nel 1918, a tutti è stato consegnato un nastro ucraino, perché gli estoni vedono davvero gli eventi di oggi attraverso la lente del proprio passato.

ColorNews: Nella tua precedente veste, eri responsabile della politica degli Stati Uniti nei confronti della regione. Avevate previsto che qualcosa del genere potesse accadere in questa regione?

Kent: Penso che molte persone abbiano sentito ma non ascoltato le parole del leader russo Vladimir Putin e dei russi. Stavano parlando di voler espandere il territorio della Russia – le terre precedenti che erano sotto l’impero russo – e credo che la maggior parte degli occidentali pensasse che siamo in un’era diversa, che abbiamo un ordine internazionale basato su regole. Ci sono impegni che sia i leader sovietici che quelli russi hanno sottoscritto, e forse tutti noi avremmo dovuto ascoltare più attentamente ciò che i russi stavano effettivamente dicendo.

ColorNews: Gli Stati Uniti e l’Estonia hanno uno stretto rapporto, ovviamente, e l’Estonia è un paese in prima linea. Gli Stati Uniti e la NATO stanno aiutando l’Estonia a potenziare la sua capacità militare. Quanto sta andando bene questo processo?

Kent: segretario della Difesa [Lloyd] Austin è stato qui tre settimane fa e i suoi messaggi, credo, erano diretti e abbastanza pertinenti alla tua domanda. Prima di tutto, l’Estonia ha fornito all’Ucraina più assistenza pro capite di qualsiasi altro paese. In secondo luogo, il segretario Austin ha affermato di aver promesso che i precedenti governi estoni se la Russia avesse invaso l’Ucraina in modo più ampio, noi, gli Stati Uniti, avremmo inviato truppe in Estonia il giorno successivo. Ed era un piccolo gruppo, ma furono spediti il ​​giorno successivo. Lo scorso dicembre, abbiamo inviato qui in Estonia un’unità HIMARS e una compagnia di fanteria. Questa è stata la nostra attuazione degli impegni presi al Vertice NATO di Madrid lo scorso anno. E in vista del vertice di Vilnius di luglio, siamo in discussioni attive guidate dal comandante supremo della NATO Chris Cavoli sui nuovi piani regionali. Quindi, penso che gli eventi, la più ampia invasione della Russia e la guerra in Ucraina, stiano guidando anche considerazioni all’interno della NATO, così come le discussioni bilaterali tra Stati Uniti ed Estonia.

ColorNews: L’intelligence ucraina sta valutando che la Russia sta esaurendo le munizioni e c’è la possibilità che la Cina unisca le forze con la Russia nella sua guerra in Ucraina. Quanto può essere pericoloso?

Kent: Penso che ci sia molta copertura intorno alla conferenza sulla sicurezza di Monaco. Gli Stati Uniti hanno chiaramente inviato messaggi ai leader cinesi chiedendo loro di restare fuori, non di sostenere materialmente la Russia in questa guerra. E penso sia abbastanza chiaro che gli Stati Uniti abbiano la volontà di sanzionare coloro che sostengono lo sforzo bellico della Russia. E ci sono stati una serie di annunci il 24 febbraio, che è stato l’anniversario della più ampia invasione, sia di sicurezza aggiuntiva che di assistenza, in particolare l’assistenza finanziaria che il Segretario di Stato [Antony] Blinken ha annunciato, ma anche una serie di sanzioni contro la Russia, contro individui coinvolti nello sforzo bellico, coinvolti in quelli che consideriamo crimini contro l’umanità. Ma anche sanzioni contro aziende del settore finanziario, militare, tecnologico ed energetico. Quindi, penso che sia un segnale molto fermo che gli Stati Uniti sanzioneranno coloro che sono coinvolti nel sostenere lo sforzo bellico della Russia, siano essi russi o altri paesi.

ColorNews: La Russia sta minacciando di utilizzare le sue capacità nucleari. Ancora una volta, la leadership dell’intelligence ucraina afferma che il nucleare ha un effetto più deterrente delle armi reali e delle minacce reali. In che modo voi e l’intelligence americana valutereste la possibilità che la Russia utilizzi capacità nucleari e in che modo ciò potrebbe influire sulla regione?

Kent: La retorica delle minacce risale davvero agli albori dell’era nucleare. Le armi nucleari non sono mai state utilizzate, anche se i leader dell’Unione Sovietica, ora Russia, ne minacciano il potenziale utilizzo. Quindi, penso che le persone debbano tenerlo in prospettiva. Abbiamo una lunga storia di calma, e questo è l’approccio giusto. Ci sono state immagini orribili durante il fine settimana dell’ultima città che la Russia ha completamente distrutto – Marinka – e molte persone hanno confrontato l’aspetto di Marinka con [how] Hiroshima ha fatto dopo l’uso di un’arma nucleare.

In sostanza, la Russia ha utilizzato mezzi convenzionali per ottenere lo stesso effetto, e penso che sia qualcosa da considerare, data la morte di civili ucraini a Mariupol, la totale distruzione di molte città da parte dell’artiglieria russa. Penso che gli ucraini abbiano inviato il segnale che continueranno a combattere per il loro paese, per la loro sopravvivenza, e gli Stati Uniti manterranno la calma e non risponderanno a questo tipo di minacce verbali.

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