Anche i visitatori africani legali in Europa devono affrontare ostacoli

Algeri, Algeria –

La Francia ha rifiutato due volte le richieste di visto di Nabil Tabarout, uno sviluppatore web di 29 anni proveniente dall’Algeria che spera quest’anno di far visita a sua sorella lì.

È tra le tante persone che affrontano il processo di visto, spesso arduo, in tutta l’Africa, che deve affrontare tassi di rifiuto del visto più alti che in qualsiasi altra parte del mondo quando si tratta di visitare l’area Schengen europea. Gli appuntamenti sono spesso difficili da fissare. I richiedenti spesso devono dimostrare di possedere un saldo bancario minimo, comprovare lo scopo della loro visita e dimostrare che intendono tornare a casa.

“È proprio così. Ogni piacere merita dolore”, dice Tabarout, che è riuscito solo una volta a ottenere il visto francese.

Sebbene gran parte del dibattito europeo sulla migrazione sia incentrato sulle persone che arrivano senza autorizzazione, molte più persone scelgono di arrivare con mezzi legali. È doloroso, poi, scoprire che seguire le regole spesso fallisce.

Secondo uno studio di aprile della società di consulenza sull’immigrazione con sede nel Regno Unito Henley & Partners, i tassi di rifiuto sproporzionati – 10% più alti in Africa rispetto alla media globale – ostacolano i partenariati commerciali, imprenditoriali ed educativi a scapito delle economie africane.

Lo studio ha definito queste pratiche discriminatorie e ha esortato i paesi Schengen a riformarle.

Da nessuna parte i richiedenti respinti sono così numerosi come in Algeria, dove nel 2022 sono stati respinti più di 392.000 richiedenti. Il tasso di rifiuto del 45,8% è seguito da un tasso di rifiuto del 45,2% in Guinea-Bissau e del 45,1% in Nigeria.

Solo un candidato su 25 residente negli Stati Uniti è stato respinto.

Sebbene lo studio abbia rilevato che i richiedenti provenienti dai paesi più poveri hanno subito un numero maggiore di respingimenti in generale, ha osservato che i candidati provenienti da Turchia e India hanno subito meno respingimenti rispetto ai candidati provenienti dalla maggior parte dei paesi africani.

Le ragioni di questo pregiudizio anti-Africa potrebbero essere politiche, secondo l’autore dello studio, Mehari Taddele Maru del Centro per le politiche migratorie dell’Istituto universitario europeo. Il rifiuto del visto viene utilizzato come strumento politico dai governi europei, compresa la Francia, per negoziare la deportazione di coloro che emigrano in Europa senza la dovuta autorizzazione. I governi nordafricani si sono rifiutati di fornire documenti consolari ai propri cittadini che rischiano la deportazione.

FILE – La gente cammina vicino alla Kasbah di Algeri, patrimonio mondiale dell’UNESCO, Algeria, 11 aprile 2019.

In un’intervista, Maru ha affermato che l’Algeria ha tassi di rifiuto elevati a livello continentale perché il suo numero di richiedenti supera quello di altri paesi africani per ragioni geografiche, economiche e storiche. Molti algerini richiedono il visto in Francia, dove parlano la lingua e possono avere legami familiari. E la vicinanza del Nord Africa all’Europa significa che i voli sono brevi ed economici rispetto ai voli dall’Africa sub-sahariana, portando più persone a presentare domanda, ha affermato.

Al di là dei tassi di rifiuto, la difficoltà di presentare domanda è anche una scelta politica dei governi europei, ha affermato Maru. “Quando parliamo di barriere crescenti per i potenziali candidati, non ci riferiamo solo al tasso di rifiuti, ma anche alle restrizioni da applicare.”

Ciò significa che le sfide possono essere anche locali.

Per gli algerini come Tabarout, VFS Global è un nuovo attore nel processo di richiesta del visto. Il subappaltatore è stato assunto dalle autorità consolari francesi dopo anni di critiche sul precedente sistema dominato dalla cosiddetta “mafia dei visti”.

I candidati in precedenza hanno dovuto affrontare sfide per assicurarsi fasce orarie, che vengono rapidamente riservate da intermediari di terze parti e poi rivendute al pubblico, in modo simile a come gli scalper hanno dominato le piattaforme dei concerti. Circolavano voci su intricati programmi informatici che si collegavano a piattaforme di appuntamenti e divoravano slot in pochi istanti.

“Sono una banda di truffatori che da anni fanno fortune alle spalle dei poveri cittadini facendogli pagare caro per fissare un appuntamento per richiedere il visto”, ha affermato Ali Challali, che recentemente ha aiutato sua figlia presentare una domanda di visto per studenti francesi.

Con il sistema precedente, i richiedenti hanno dichiarato all’Associated Press che dovevano pagare dai 15.000 ai 120.000 dinari algerini (da 103 a 825 euro) solo per ottenere un appuntamento.

In Algeria, molti decidono di cercare opportunità in Francia dopo non aver trovato adeguate opportunità economiche nel proprio paese o cercano la residenza dopo aver frequentato le università francesi con un visto studentesco. Secondo un rapporto del 2023 della Direzione generale francese per gli stranieri, il 78% degli studenti algerini “affermano di non avere intenzione di tornare in Algeria” una volta terminati gli studi.

La questione dei visti è stata storicamente causa di tensioni politiche tra i paesi. Il presidente algerino Abdelmadjid Tebboune visiterà la Francia entro la fine dell’anno.

“Tutto ciò che può contribuire ad aumentare gli scambi tra Francia, Europa e Algeria deve essere agevolato in entrambe le direzioni”, ha affermato l’ambasciatore francese Stephane Ramotet in una recente conferenza economica ad Algeri. “Gli algerini che vogliono andare in Francia per sviluppare un’impresa devono poter beneficiare di tutte le agevolazioni, in particolare dei visti”.

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