AU e ILRI collaborano per rendere più sicuri i mercati alimentari informali in Africa

Nairobi, Kenia—

Secondo recenti studi, circa il 70% delle famiglie urbane africane acquistano cibo da fonti informali, come venditori ambulanti, chioschi e venditori di mercato tradizionali.

Ora, l’Unione Africana e l’International Livestock Research Institute (ILRI) stanno unendo le forze per progettare le prime linee guida in assoluto per aiutare i governi africani a migliorare la sicurezza alimentare nei mercati alimentari informali.

A partire da venerdì, queste nuove linee guida mireranno ad aiutare i governi africani a impegnarsi e a migliorare il controllo normativo dei mercati alimentari informali, che sono fonti vitali di cibo e reddito a prezzi accessibili per milioni di persone in Africa.

Silvia Alonso, epidemiologa dell’istituto, ha affermato che il miglioramento della sicurezza alimentare nei mercati informali aiuterà a migliorare la salute delle persone e le economie dei paesi.

“Gran parte di questi mercati informali sono stati piuttosto trascurati”, ha affermato Alonso. “Abbiamo quindi ritenuto che si tratti di un’area lacunosa a cui dobbiamo iniziare a prestare attenzione. Se affrontiamo la sicurezza alimentare nei mercati informali, non solo contribuiremo a migliorare la sicurezza alimentare in tutto il continente, ma, indirettamente, aiuteremo anche a altri risultati e obiettivi, come la sicurezza nutrizionale, l’accesso al lavoro, un lavoro dignitoso e sistemi alimentari equi”.

La Banca Mondiale ha riferito che le pratiche malsane nei mercati informali costano ai governi africani circa 16 miliardi di dollari in perdite di produttività ogni anno.

Secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità, gli alimenti contaminati causano almeno 91 milioni di malattie e 137.000 morti ogni anno.

L’ILRI ha intrapreso la formazione di operatori e produttori di prodotti alimentari del mercato informale in Etiopia, Kenya e Tanzania.

Cecilia Chepkemoi, venditrice di latte a Eldoret, nella regione della Rift Valley, è una delle centinaia di persone formate nella sua zona. Chepkemoi ha affermato di avere pochissime conoscenze su come mantenere il latte sicuro per il consumo.

“Sapevo solo come si trattava di bollire il latte, non dell’igiene del latte”, ha detto Chepkemoi. “Così, dopo aver frequentato l’allenamento con l’ILRI, ora lavo le lattine con acqua tiepida e le metto fuori ad asciugare al sole. Dopodiché verso il latte all’interno.”

Alonso ha affermato che la collaborazione con i governi, gli operatori e i produttori di alimenti è fondamentale per mantenere i consumatori sani.

“Ci aspettiamo che le linee guida consentano ai governi di sostenere il settore informale entro i parametri e i requisiti previsti”, ha affermato Alonso. “…Quindi questo può andare dal garantire che non sia contaminato da sostanze biologiche, da batteri, da virus, ma anche che sia sano nel senso che non trasporta sostanze chimiche.”

I governi africani hanno distrutto e confiscato i prodotti alimentari nei mercati per far fronte alle epidemie di malattie come il tifo e il colera. Gli esperti sostengono che tali arresti forzati siano controproducenti.

La formazione ILRI di tre mesi ha permesso a Chepkemoi di aumentare le vendite e costruire buoni rapporti con i clienti.

“Mi ha dato fiducia e ha aumentato le vendite perché il ritmo con cui i clienti acquistano il latte da me è aumentato”, ha detto Chepkemoi. “E hanno avuto fiducia in me perché ho scoperto che ricevo ordini anche da Nairobi. Anche se dico loro che non ho il latte in questo momento, aspettate solo fino a domani. Non andranno da un’altra persona. Loro aspetterò.”

Il processo di consultazione con gli Stati membri sulla sicurezza alimentare in contesti informali continuerà per tutto il 2024 e il 2025. Il documento sarà presentato agli organi decisionali dell’Unione africana per l’approvazione il prossimo anno.

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