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Basketball Star Griner per l’incontro con un trafficante d’armi

Washington—

Giovedì gli Stati Uniti e la Russia hanno effettuato uno scambio di prigionieri ad alto rischio, con Mosca che ha liberato la star del basket professionista Brittney Griner e Washington ha consegnato il famigerato trafficante d’armi russo Viktor Bout.

La Russia ha affermato che lo scambio è stato effettuato negli Emirati Arabi Uniti e successivamente il presidente degli Stati Uniti Joe Biden, che aveva a lungo sollecitato il governo russo a liberare Griner, ha annunciato ufficialmente il suo rilascio alla Casa Bianca.

“Rappresenta il meglio dell’America”, ha detto Biden, osservando che Griner sarebbe tornato negli Stati Uniti entro 24 ore.

“Ho parlato con Brittney Griner”, ha detto Biden. «È al sicuro. È su un aereo. Sta tornando a casa. Dopo mesi di detenzione ingiusta in Russia, trattenuta in circostanze intollerabili. Brittany tornerà presto tra le braccia dei suoi cari, e avrebbe dovuto esserci da sempre”.

La moglie di Griner, Cherelle Griner, ha ringraziato Biden e una serie di funzionari statunitensi per i loro sforzi nel liberare il coniuge dopo nove mesi di reclusione. Ha promesso che lei e Brittney Griner avrebbero continuato a sostenere il rilascio di Paul Whelan, un altro prigioniero statunitense detenuto in Russia che non era incluso nell’accordo di giovedì.

Il presidente Joe Biden parla nella sala Roosevelt della Casa Bianca, giovedì 8 dicembre 2022, a Washington. Con il Presidente da sinistra, il Vice Presidente Kamala Harris e Cherelle Griner, moglie di Brittney Griner.

Griner, 32 anni, è stata arrestata in un aeroporto di Mosca a febbraio quando è arrivata in Russia con bombole di vaporizzatori contenenti olio di cannabis nel suo bagaglio. La star della Women’s National Basketball Association era andata in Russia per giocare per una squadra russa durante la sua bassa stagione negli Stati Uniti, ma invece è stata condannata per droga dopo un breve processo, condannata a nove anni di reclusione e recentemente inviata a un russo Colonia penale.

Anche se gli Stati Uniti hanno guidato la coalizione occidentale dei paesi che forniscono munizioni all’Ucraina nella loro lotta di 10 mesi contro l’invasione del presidente russo Vladimir Putin, i due paesi hanno tenuto colloqui dietro le quinte sul rilascio dei due prigionieri.

All’inizio di quest’anno, il segretario di Stato americano Antony Blinken e il ministro degli Esteri russo Sergey Lavrov hanno parlato dell’aspirante scambio di prigionieri, all’epoca il loro primo contatto noto in più di cinque mesi mentre infuriavano gli attacchi di Mosca contro l’Ucraina.

Con una mossa straordinaria durante negoziati altrimenti segreti, Blinken ha rivelato pubblicamente a luglio che gli Stati Uniti avevano fatto una “proposta sostanziale” alla Russia per Griner e Whelan.

Alla fine, Whelan, un dirigente della sicurezza aziendale del Michigan di 52 anni incarcerato in Russia dal dicembre 2018 con accuse di spionaggio che la sua famiglia e il governo degli Stati Uniti hanno definito prive di fondamento, è stato escluso dall’accordo.

“Purtroppo, e per ragioni totalmente illegittime, la Russia sta trattando il caso di Paul in modo diverso da quello di Brittney”, ha detto Biden. “E anche se non siamo ancora riusciti a ottenere il rilascio di Paul, non ci arrendiamo. Non ci arrenderemo mai”.

Biden ha promesso alla famiglia di Whelan: “Continueremo a negoziare in buona fede. Lo garantisco.

Guarda il presidente Biden che annuncia il rilascio di Griner:

Bout, 55 anni, stava scontando una pena detentiva di 26 anni negli Stati Uniti e una volta era soprannominato “il mercante di morte”. Il Cremlino aveva chiesto a lungo il suo rilascio.

Bout è un ex traduttore militare sovietico diventato trafficante d’armi internazionale. È stato imprigionato per più di un decennio dopo essere stato attirato in Thailandia in un’operazione sotto copertura della Drug Enforcement Administration degli Stati Uniti che ha attraversato tre continenti.

“Viktor Bout, ai miei occhi, è uno degli uomini più pericolosi sulla faccia della Terra”, ha detto Michael Braun, l’ex capo delle operazioni dell’agenzia antidroga, al programma “60 Minutes” di CBS News nel 2010.

Ma l’arresto di Griner quando è arrivata a Mosca l’ha resa l’americana di più alto profilo incarcerata all’estero. Il suo status di donna nera apertamente gay, rinchiusa in un paese in cui le autorità sono state ostili alla comunità LBGTQ, ha infuso nel caso questioni razziali, di genere e sociali. I notiziari americani trasmettevano regolarmente in televisione le sue apparizioni in tribunale.

Ha detto che trasportare il trasporto dell’olio di cannabis nel paese è stato un errore dovuto all’aver preparato frettolosamente i suoi bagagli.

Prima di essere condannato il 4 agosto, un emotivo Griner si è scusato “per il mio errore che ho commesso”.

Ha detto al giudice: “Spero che la tua sentenza non metta fine alla mia vita”.

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