Battaglia delle Alpi? I guai dell’acqua incombono tra i cambiamenti climatici

Sul tetto d’Europa si sta preparando una battaglia per la risorsa più preziosa del pianeta.

Le acque cristalline delle Alpi potrebbero diventare sempre più contese man mano che gli effetti dei cambiamenti climatici e dello scioglimento dei ghiacciai diventano più evidenti. L’Italia li vuole per l’irrigazione delle colture in primavera e in estate. Le autorità svizzere vogliono bloccare i flussi per aiutare gli impianti idroelettrici a riaccendersi, quando necessario.

Per la prima volta in quattro anni, gli inviati governativi di otto paesi alpini – grandi, piccoli e minuscoli – si sono incontrati nell’ambito di un gruppo noto come Convenzione delle Alpi, istituito 30 anni fa per aiutare a coordinare la vita, il tempo libero e le limitate risorse di Le vette più celebri d’Europa.

Gli inviati a Briga, in Svizzera, in rappresentanza del principato di Monaco e della piccola Slovenia, nonché di potenze come Francia, Germania e Italia, hanno concentrato l’attenzione giovedì su quella che è conosciuta come l’Alleanza del Sempione. Prende il nome da un passo alpino tra Italia e Svizzera, mira a rendere ecologici i trasporti in montagna, privilegiando ad esempio la ferrovia rispetto alle strade, i veicoli elettrici e il trasporto pubblico rispetto alle auto private.

Ma con il riscaldamento globale che quest’anno ha causato una preoccupante contrazione dei ghiacciai alpini, la questione dell’acqua gelata sulle montagne, o piovosa e nevicata su di esse, sta assumendo importanza. I sostenitori dell’ambiente affermano che la lotta per l’acqua non viene affrontata con sufficiente urgenza; vogliono che i paesi alpini facciano di più per garantire il futuro della risorsa che è stata generosa per secoli.

Mentre molte parti del mondo sono state alle prese con problemi legati all’acqua, l’Europa ben irrigata e relativamente ricca è stata finora ampiamente risparmiata. Siccità e incendi sollevano preoccupazioni stagionali, ma in genere c’è abbastanza acqua per l’agricoltura, l’energia idroelettrica, le stazioni sciistiche e il consumo umano. Ai bambini svizzeri è stato insegnato una volta che il loro paese ospitava la “torre dell’acqua” del continente, secondo Maria Lezzi, capo dell’Ufficio per lo sviluppo territoriale della Svizzera.

Tuttavia, fattori come il riscaldamento globale, le ricadute della guerra russa in Ucraina sulle forniture energetiche e le richieste economiche hanno reso la questione più urgente.

Il mese scorso, le autorità svizzere hanno autorizzato un aumento di sette mesi della quantità di acqua disponibile per la produzione di elettricità da 45 dei 1.500 impianti idraulici della Svizzera, sperando di sfornare fino a 150 gigawatt di potenza in più. Alludendo al possibile effetto a catena, gli svizzeri hanno affermato che la mossa potrebbe influenzare temporaneamente la migrazione dei pesci, “il che potrebbe rendere più difficile ricostituire le popolazioni ittiche nel 2023”.

Nel frattempo, le scarse precipitazioni estive e un’ondata di caldo pungente nel nord Italia – che ha sciolto i nevai e i ghiacciai nell’area – hanno prosciugato il fiume Po, messo a repentaglio l’acqua potabile e minacciato l’irrigazione in quella che è conosciuta come la valle del cibo italiano.

Il “9° Rapporto sullo Stato delle Alpi” – redatto dai padroni di casa svizzeri – rileva che l’approvvigionamento idrico è un “problema particolarmente urgente” perché le Alpi sono un enorme serbatoio d’acqua, che alla fine scorre a beneficio di 170 milioni di persone lungo alcuni dei fiumi più famosi d’Europa, tra cui il Danubio, il Po, il Reno e il Rodano.

Una bozza del rapporto, ottenuta dall’Associated Press, ha rilevato la necessità di una “disponibilità costante di acqua alpina” per l’industria, l’agricoltura, l’energia idroelettrica e altri usi, aggiungendo: “Il cambiamento climatico mette queste funzioni sotto pressione, poiché i ghiacciai si stanno ritirando e i regimi delle precipitazioni cambiano continuamente”.

“Le quantità ridotte di acqua e l’affidabilità limitata dell’approvvigionamento idrico saranno un problema importante nei prossimi decenni”, ha aggiunto.

Kaspar Schuler, direttore della CIPRA International, una commissione dedicata alla protezione delle Alpi con sede nel minuscolo Liechtenstein, ha affermato che i governi hanno fatto bene a mettere l’acqua all’ordine del giorno, ma si sono fermati per affrontare la questione, istituendo gruppi di lavoro, ampliando la ricerca, o inventare modi per condividere meglio l’acqua in futuro.

“La descrizione delle difficoltà è ben fatta dagli svizzeri, ma non hanno ancora il coraggio di affrontare davvero l’elefante nella stanza”, ha detto Schuler.

Mentre le località e i villaggi alpini dipendono dall’acqua, i principali utilizzatori a monte sono le centrali idroelettriche svizzere, che vogliono trattenere l’acqua fino a quando non sarà più necessaria per alimentare le turbine che forniscono circa il 60% dell’elettricità del paese.

Ma i maggiori consumatori di acqua sono a valle: è probabile che le aree industriali come Grenoble e Annecy in Francia, la capitale austriaca Vienna e le aree intorno a Bolzano, in Alto Adige, subiscano un impatto.

Le città alpine meridionali, in particolare in Francia e in Italia con i loro climi più secchi, hanno maggiori probabilità di subire carenze idriche rispetto alle città settentrionali, afferma il rapporto. “Ciò è particolarmente vero per le valli aride dell’interno alpino, come la Valle d’Aosta nel nord-ovest dell’Italia, già interessate da uno stress idrico significativo”.

Schuler della CIPRA ha suggerito che molti sono diventati troppo compiaciuti per le abbondanti acque delle Alpi, e quei giorni potrebbero finire presto.

“Finora, tutti i paesi non alpini – le pianure – erano felici che le Alpi fornissero così tanto: paesaggio per il tempo libero e lo sport, stazioni sciistiche e acqua per tutto il necessario”, ha affermato. “Finora, tutti erano felici e le Alpi hanno consegnato”.

“In futuro sarà una battaglia… su queste risorse perché soprattutto la mancanza di acqua può davvero danneggiare molte persone”, ha detto.

Il ministro dell’Ambiente Uros Brezan della Slovenia, che assumerà la presidenza della Convenzione delle Alpi, ha affermato che le autorità regionali non stanno prendendo la questione alla leggera.

“Penso che gli Stati membri dell’Unione Europea e anche membri della Convenzione delle Alpi lo sappiano bene [the] Il problema della scarsità d’acqua non può essere risolto solo all’interno dei confini nazionali, ma deve essere affrontato a livello internazionale”, ha affermato.

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