Biden ha voluto dimostrare che gli scettici americani e globali si sbagliano con il discorso della NATO

Con gli occhi del mondo puntati su di lui, il presidente Joe Biden ha pronunciato un discorso incisivo per aprire il vertice della NATO a Washington, con l'obiettivo di dissipare i dubbi sulla sua idoneità al ruolo a livello nazionale e vantandosi del fatto che la sua leadership ha rivitalizzato la storica alleanza e salvato l'Ucraina.

Il discorso, che ha dato il via a tre giorni di incontri di alto profilo nella calda capitale degli Stati Uniti, è servito come test politico e geopolitico per Biden. Con ogni discorso, deve dimostrare che l'età è solo un numero e che la sua pessima performance nel dibattito contro l'ex presidente Donald Trump è stata una brutta serata isolata. E con ogni apparizione al vertice della NATO questa settimana, Biden deve dimostrare di poter ancora radunare alleati per la causa dell'Ucraina per il lungo periodo.

“L'Ucraina può e fermerà Putin”, ha detto all'ornato Mellon Auditorium di Washington. “La Russia non prevarrà. Prevarrà l'Ucraina”.

Il presidente non ha balbettato parole come spesso fa durante i suoi discorsi. È stato chiaro e deciso, apparendo energizzato dal transatlanticismo che ha abbracciato per tutta la sua carriera politica.

Il discorso è stato più che un semplice evento atmosferico. Biden ha sfruttato l'occasione per annunciare la consegna di nuove difese aeree per l'Ucraina, una delle principali richieste di Kiev per questo summit. Gli Stati Uniti e quattro alleati della NATO (Paesi Bassi, Germania, Italia, Romania) invieranno quest'anno quattro sistemi di difesa aerea Patriot e componenti correlati, nonché un sistema SAMP/T. Nei prossimi mesi, Washington e i suoi partner consegneranno anche decine di altri sistemi di difesa aerea tattici per rafforzare la sicurezza dell'Ucraina e si aspettano di fare annunci simili più avanti nel corso dell'anno.

Una parte fondamentale del nuovo pacchetto di assistenza vedrà alcuni paesi che hanno ordinato missili di difesa aerea da aziende statunitensi retrocedere nella lista, poiché la fornitura di tali intercettori all'Ucraina avrà la priorità.

“Non fatevi illusioni: la Russia sta fallendo in questa guerra”, ha dichiarato Biden prima di notare che 350.000 soldati russi sono stati uccisi o feriti, con un altro milione di persone in fuga dal Paese. “Quando è iniziata questa guerra insensata, l'Ucraina era un Paese libero. Oggi è ancora un Paese libero e la guerra finirà con l'Ucraina che rimarrà un Paese libero e indipendente”.

In una dichiarazione congiunta rilasciata poco dopo le osservazioni di Biden, il presidente e i leader di Paesi Bassi, Germania, Italia, Romania e Ucraina hanno affermato: “Il nostro messaggio a Mosca e al mondo è chiaro: il nostro sostegno all'Ucraina è forte e incrollabile”.

La mossa pone fine a mesi di ricerca condotta dagli Stati Uniti di sistemi di difesa aerea da inviare in Ucraina e di trattative su come procurarseli. Alcune nazioni non volevano separarsi dalle sofisticate armi difensive, almeno non prima di aver capito come sostituirle. La scorsa settimana, un alto funzionario dell'amministrazione Biden ha detto a POLITICO “stiamo scuotendo gli alberi e ne otterremo il numero più alto possibile”.

Un potenziamento delle difese aeree era in cima alla lista dell'Ucraina, poiché l'arsenale superiore della Russia le ha consentito di bombardare città e obiettivi militari chiave. Lunedì, la Russia ha travolto le difese dell'Ucraina a Kiev, lanciando un attacco mortale su un ospedale pediatrico, uno dei più grandi d'Europa, costringendo i pazienti sopravvissuti a ricevere cure contro il cancro per strada.

Andriy Yermak, capo dell'ufficio del presidente ucraino Volodymyr Zelenskyy, ha detto ai giornalisti di POLITICO prima dell'annuncio di essere contento che il suo paese avrebbe ricevuto più supporto, ma si è lamentato che la consegna è stata inutilmente “ritardata” e avrebbe dovuto essere completata molto prima. “Ora è necessario chiudere le nostre città”, ha detto, sostenendo che questi e futuri trasferimenti di sistemi di difesa aerea proteggeranno meglio dai missili russi e scoraggeranno futuri sbarramenti.

Biden continuerà a essere sotto osservazione questa settimana, dato che dovrà gestire un programma fitto di impegni, tra cui un mercoledì fitto di impegni e una rara conferenza stampa giovedì, quando dovrà rispondere a domande sulla sua età e sulla sua lucidità mentale.

Biden userà i giorni a venire per rassicurare gli alleati della NATO, e i democratici nervosi in patria, che è all'altezza del compito di abbattere Trump, mentre i capi di stato di Europa e Nord America si preparano alla possibilità del ritorno del suo predecessore. Il presidente ha affermato che il summit è una buona sede per giudicare le sue capacità e ha indicato la sua leadership nel mobilitare il sostegno della NATO per l'Ucraina come prova del fatto che è equipaggiato per servire altri quattro anni.

Con l'imminente ritorno al potere di Trump, il presidente ha più volte sottolineato il suo impegno nei confronti della NATO, avvertendo al contempo gli elettori che il suo predecessore abbandonerebbe l'alleanza se tornasse alla Casa Bianca.

A differenza del 2016, gli alleati della NATO si stanno preparando attivamente a gestire il ritorno di un'amministrazione Trump scettica nei confronti della NATO. I funzionari della NATO stanno aumentando la produzione di armi, consultandosi con i consiglieri di Trump e tenendo riunioni per preparare il ritorno dell'ex presidente e, con ciò, un approccio incentrato sulla moderazione e sull'America-first e un profondo scetticismo nei confronti dell'Europa.

Paul McLeary ha contribuito a questo rapporto.

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