Biden onora i caduti americani in guerra con una visita al cimitero che pone fine al viaggio in Francia

BELLEAU, Francia —

Il presidente Joe Biden ha concluso il suo viaggio in Francia rendendo omaggio al cimitero militare americano che Donald Trump ha evitato di visitare quando era presidente, sperando che la sua ultima tappa domenica possa alzare la posta in gioco delle elezioni di novembre con netto sollievo.

Prima di tornare negli Stati Uniti, Biden ha onorato i caduti americani in guerra nel cimitero americano di Aisne-Marne, a circa un’ora da Parigi. Ha deposto una corona nella cappella del cimitero davanti a una distesa di lapidi bianche che segnano il luogo di riposo finale di oltre 2.200 soldati statunitensi che hanno combattuto nella prima guerra mondiale.

Il presidente Joe Biden e la first lady Jill Biden partecipano a una cerimonia di deposizione di una corona per rendere omaggio ai soldati americani caduti durante la prima guerra mondiale, presso il cimitero americano Aisne-Marne a Belleau, nel nord della Francia, il 9 giugno 2024.

È stata la conclusione solenne di cinque giorni in cui Trump era una presenza inespressa ma inevitabile. In superficie, il viaggio ha segnato l’80° anniversario del D-Day e ha celebrato l’alleanza tra Stati Uniti e Francia. Ma durante un anno elettorale in cui Trump ha messo in discussione le concezioni fondamentali sul ruolo globale dell’America, Biden ha abbracciato il suo predecessore repubblicano – e potenziale successore – come un ostacolo latente.

Ogni inno al partenariato transatlantico ricordava che Trump poteva ribaltare tali rapporti. Ogni riferimento alla democrazia faceva da contrappunto agli sforzi del suo rivale di ribaltare le elezioni presidenziali. La miriade di esortazioni ad aiutare l’Ucraina a difendersi dalla Russia ha creato un contrasto con lo scetticismo di Trump riguardo alla fornitura di assistenza statunitense.

Gli inni di Biden alla lotta tra democrazia e autocrazia hanno suscitato consensi in Europa, dove la prospettiva di un ritorno al turbolento regno di Trump ha suscitato non poca ansia. Ma resta da vedere come il messaggio avrà risonanza tra gli elettori americani, dato che la campagna di Biden fatica a collegare i terribili avvertimenti che il presidente democratico così spesso lancia sul suo rivale con le preoccupazioni quotidiane della gente.

La visita al cimitero è servita come momento per sottolineare ancora una volta il contrasto.

“È la stessa storia”, ha detto Biden. “L’America si è presentata. L’America si è presentata per fermare i tedeschi. L’America si è presentata per assicurarsi che non prevalessero. E l’America si presenta quando c’è bisogno di noi, proprio come i nostri alleati hanno fatto per noi.”

Durante un viaggio in Francia nel 2018, Trump saltò il programma di andare al cimitero, una decisione che la Casa Bianca attribuì all’epoca la colpa del maltempo. Tuttavia, rapporti successivi affermarono che Trump aveva detto agli assistenti che non voleva andare perché considerava i soldati morti come “femminili” e “perdenti”. Trump ha negato i commenti, anche se sono stati successivamente confermati dal capo dello staff dell’epoca, John Kelly.

I presunti insulti di Trump sono diventati una caratteristica regolare dei discorsi elettorali di Biden, anche durante una manifestazione di aprile a Scranton, in Pennsylvania.

“Questi soldati erano eroi, proprio come ogni americano che ha servito questa nazione”, ha detto Biden. “Credere il contrario, già questo è squalificante per qualcuno che cerchi questo incarico.”

Biden ha ignorato una domanda diretta su Trump al cimitero. “L’idea che sarei venuto in Normandia e non avrei fatto il breve viaggio qui per rendere omaggio”, ha aggiunto, con la voce che si affievoliva come per esprimere incredulità.

Maura Sullivan, ex ufficiale della Marina che ha prestato servizio nella American Battle Monuments Commission sotto il presidente Barack Obama, ha affermato che la visita di Biden “darebbe l’esempio e farebbe ciò che un presidente dovrebbe fare”. Ora funzionario del Partito Democratico del New Hampshire, Sullivan ha affermato che “gli elettori possono trarre le proprie conclusioni” da ciò.

Il viaggio di Biden è stato pieno di momenti emozionanti e il presidente ha avuto gli occhi pesanti dopo l’incontro con i veterani della Seconda Guerra Mondiale. Un saluto con 21 cannoni ha proiettato un fumo inquietante su 9.388 lapidi di marmo bianco nel cimitero americano della Normandia.

“Questo è stato il viaggio più straordinario che abbia mai fatto”, ha detto Biden sabato sera, l’ultimo a Parigi prima di tornare negli Stati Uniti

All’Aisne-Marne, Biden ha detto che il viaggio “mi ha sorpreso quanto abbia risvegliato la mia consapevolezza del perché è così prezioso avere queste alleanze. Perché è così fondamentale. Questo è il modo in cui si fermano le guerre, non si iniziano le guerre”.

Le sue dichiarazioni degli ultimi giorni erano cariche anche di sfumature politiche.

Giovedì, durante le cerimonie per l’anniversario della Normandia, Biden ha affermato che il D-Day è servito a ricordare che le alleanze rendono gli Stati Uniti più forti, definendola “una lezione che prego che noi americani non dimentichiamo mai”. Ha anche sottolineato come lo sforzo bellico abbia attirato immigrati, donne e persone di colore che troppo spesso sono stati trascurati dalla storia.

Poi venerdì si è recato a Pointe du Hoc, un punto sulla costa dove i ranger dell’esercito scalarono le scogliere per superare le difese naziste durante il D-Day e che fu anche il luogo nel 1984 di uno dei discorsi più memorabili del presidente Ronald Reagan sulle lotte tra i L’Occidente e l’Unione Sovietica durante la Guerra Fredda.

Seguendo le orme di un iconico repubblicano, Biden ha affinato il suo fascino nei confronti dei conservatori tradizionali, spesso frustrati dalla visione isolazionista di Trump. Biden ha lanciato un appello agli americani affinché proteggano la democrazia come i Rangers che scalarono il precipizio, un messaggio in sintonia con la retorica elettorale che dipinge il suo avversario elettorale come una minaccia esistenziale ai valori degli Stati Uniti.

Mentre Biden era in Francia, la sua campagna ha annunciato di aver assunto l’ex capo dello staff dell’ex rappresentante repubblicano Adam Kinzinger per raggiungere gli elettori del GOP. Kinzinger si è scontrato con la politica estera di Trump e con gli sforzi per ribaltare le ultime elezioni presidenziali.

A Pointe du Hoc, Biden ha detto che gli Army Rangers “hanno combattuto per sconfiggere un’ideologia odiosa negli anni ’30 e ’40. Qualcuno dubita che non muoverebbero cielo e terra per sconfiggere le ideologie odiose di oggi?”

Trump ha sostenuto che gli Stati Uniti devono dedicare maggiore attenzione ai propri problemi e meno alle alleanze e ai coinvolgimenti stranieri. Ha anche abitualmente minimizzato l’importanza delle partnership americane, suggerendo che gli Stati Uniti potrebbero abbandonare gli impegni assunti dal trattato per difendere gli alleati europei se non pagassero abbastanza per le proprie difese.

Douglas Brinkley, uno storico presidenziale che ha scritto un libro su Pointe du Hoc e il discorso di Reagan, ha detto che Biden “aveva grandi scarpe in cui entrare” scegliendo la stessa posizione.

Il discorso di Biden “non eguagliava in grandezza quello di Reagan, né poteva farlo”, ha detto Brinkley. Tuttavia, ha detto che Biden “ha detto le parole giuste sul perché la democrazia è importante”.

Paul Begala, un veterano stratega democratico, ha affermato che ciò potrebbe aiutare politicamente Biden a “restare dove si trovava Reagan”.

Ha notato che Biden sta lottando con gli elettori più giovani, ma sembra che stia guadagnando forza tra quelli più anziani che potrebbero essere più ricettivi ai ricordi del discorso di Reagan di quattro decenni fa.

“Ha bisogno di molti repubblicani Reaganiani per controbilanciare le sue sfide con gli elettori più giovani”, ha detto.

Il viaggio di Biden è stato scandito anche dallo sfarzo di una visita di stato a Parigi.

Il presidente francese Emmanuel Macron ha organizzato una cerimonia all’Arco di Trionfo, dove quattro aerei da combattimento hanno sorvolato la città, e ha ospitato un banchetto al palazzo presidenziale dell’Eliseo.

“Uniti resistiamo, divisi cadiamo”, ha detto Macron brindando a Biden. “Siamo alleati e alleati resteremo.”

Nel complesso, la visita di Biden ha avuto un ritmo più lento rispetto ad altri viaggi all’estero. Il presidente 81enne non ha avuto eventi pubblici nel suo primo giorno a Parigi dopo essere arrivato con un volo notturno e non ha tenuto una conferenza stampa con i giornalisti, come è consuetudine. John Kirby, portavoce della sicurezza nazionale, ha affermato che è necessario prepararsi “in anticipo per gli impegni pesanti” dei giorni successivi.

“C’è molto in calendario”, ha detto.

Tuttavia, si trattava di un contrasto con la tendenza di Macron di offrire agli ospiti prestigiosi un programma intenso con un mix di incontri ufficiali, colloqui di lavoro, eventi culturali e cene private in ristoranti di lusso.

Quando il 46enne leader francese ha ospitato il presidente cinese Xi Jinping il mese scorso, l’agenda di due giorni era piena di attività, tra cui un viaggio sui Pirenei vicino al confine con la Spagna, dove Macron ha trascorso del tempo da bambino.

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