Biden quadruplica le tariffe sui veicoli elettrici cinesi

WASHINGTON-

Nel tentativo di rilanciare la produzione nazionale, il presidente Joe Biden ha annunciato martedì che imporrà un drastico aumento delle tariffe sui veicoli elettrici cinesi e nuove tasse sui chip dei computer, sulle celle solari e sulle batterie agli ioni di litio.

“Non permetteremo che la Cina inondi il nostro mercato rendendo impossibile per le case automobilistiche americane competere equamente”, ha detto Biden. “Lo farò rispettando le leggi sul commercio internazionale.”

Le tariffe sui veicoli elettrici cinesi, noti anche come EV, saranno quadruplicate fino al 100%. Le importazioni di celle solari e semiconduttori dalla Cina saranno soggette a una tariffa del 50%, il doppio del tasso attuale. Il tasso su alcune importazioni di acciaio e alluminio aumenterà al 25%, più del triplo del livello attuale.

L’aumento delle tariffe coprirà 18 miliardi di dollari di prodotti cinesi. Le tariffe sui veicoli elettrici, sull’acciaio e sull’alluminio e sulle celle solari entreranno in vigore quest’anno, e l’anno prossimo per i chip.

La rappresentante commerciale degli Stati Uniti Katherine Tai ha affermato che l’amministrazione ha fornito una notifica preventiva a Pechino.

“Abbiamo chiarito che non si tratta di un’escalation”, ha detto. “Si tratta delle conseguenze di decenni di politica economica e della necessità per gli Stati Uniti di difendere i nostri diritti”.

La mossa è progettata per compensare “le pratiche sleali e i sussidi della Cina e livellare il campo di gioco per le case automobilistiche e i lavoratori automobilistici statunitensi”, ha detto ai giornalisti lunedì il consigliere economico nazionale Lael Brainard prima dell’annuncio.

“La Cina è semplicemente troppo grande per giocare secondo le proprie regole”, ha detto. “La Cina sta utilizzando le stesse strategie di prima per alimentare la propria crescita a spese degli altri, continuando a investire, nonostante l’eccesso di capacità cinese, e inondando i mercati globali con esportazioni sottovalutate a causa di pratiche sleali”.

I “trasferimenti tecnologici forzati e il furto di proprietà intellettuale” della Cina hanno contribuito al controllo della maggior parte della produzione globale per gli input critici “creando rischi inaccettabili per le catene di approvvigionamento e la sicurezza economica dell’America”, ha affermato la Casa Bianca.

In risposta all’annuncio degli Stati Uniti, la Cina ha detto martedì che la mossa “influirà seriamente sull’atmosfera della cooperazione bilaterale”.

“Gli Stati Uniti stanno essenzialmente utilizzando la narrativa della “sovracapacità” per mettere in ginocchio le industrie forti di altri paesi e praticare il protezionismo e calpestare i principi del mercato e le regole del commercio internazionale in nome della “concorrenza leale”. Questo non è altro che bullismo”, ha detto martedì ai giornalisti a Pechino il portavoce del ministero degli Esteri Wang Wenbin.

Dura con la Cina

La mossa segue una revisione triennale delle politiche del predecessore di Biden, Donald Trump, che è il presunto candidato presidenziale repubblicano. Entrambi i candidati hanno utilizzato gli eventi della loro campagna per competere per dimostrare chi è più duro con la Cina in vista delle elezioni di novembre.

“Il mio predecessore aveva promesso di aumentare le esportazioni americane e di stimolare la produzione, ma non ha fatto nessuna delle due cose. Ha fallito”, ha detto Biden.

Martedì l’ex presidente ha affermato che le nuove tariffe dell’amministrazione Biden non saranno sufficienti per competere con Pechino.

“La Cina sta mangiando il nostro pranzo in questo momento”, ha detto Trump, aggiungendo che Biden dovrebbe imporre tariffe su “molto più che sui veicoli elettrici”.

“Devono farlo anche su altri veicoli, e devono farlo su molti altri prodotti”, ha detto Trump ai giornalisti mentre entrava in tribunale per il suo processo segreto a New York.

Alla domanda dei giornalisti sul commento di Trump secondo cui la Cina mangia il pranzo americano (approfittando ingiustamente degli Stati Uniti), Biden ha risposto: “Li nutre da molto tempo”.

La campagna di Trump ha risposto, definendo l’azione di Biden un “tentativo debole e futile di distrarre dal grave danno che il suo folle mandato sui veicoli elettrici sta arrecando all’industria automobilistica statunitense”.

“Il fatto che queste tariffe non si applichino alle auto e ai camion a gas ma solo ai veicoli elettrici cinesi dimostra che ciò non ha nulla a che fare con la protezione dei lavoratori americani”, ha detto in una nota la portavoce della campagna di Trump, Karoline Leavitt. “Tutto ruota attorno al programma di Crooked Joe di uccidere le automobili a gas costringendo gli americani a utilizzare veicoli elettrici ultra-costosi che non vogliono e non possono permettersi.”

Alla richiesta di ColorNews di rispondere a tali critiche, Tai ha affermato che le tariffe sono “progettate per essere strategiche e non caotiche. Sono progettate per essere efficaci e non emotive”.

Anticipare gli aumenti futuri

Attualmente, gli Stati Uniti non importano quasi nessun veicolo elettrico dalla Cina, ma l’amministrazione Biden sta cercando di prevenire potenziali aumenti futuri, ha affermato Rachel Ziemba, membro senior aggiunto del Center for a New American Security, o CNAS.

Le tariffe colpiscono i settori in cui l’amministrazione ha investito con strumenti di politica industriale, tra cui l’Inflation Reduction Act e il CHIPS and Science Act, ha detto Ziemba a ColorNews, riferendosi alla legislazione sul clima e sull’energia di Biden e alla legislazione per promuovere la ricerca e la produzione nazionale di semiconduttori.

“In un certo senso, queste tariffe fanno parte di un’iniziativa politica per garantire che le aziende cinesi non possano beneficiare del sussidio del governo statunitense”, ha affermato.

È probabile che la mossa aumenti l’attrito tra le due maggiori economie del mondo e non cambi il comportamento di Pechino.

“La Cina si oppone alle tariffe unilaterali che violano le regole dell’OMC e adotterà tutte le misure necessarie per difendere i nostri legittimi diritti e interessi”, ha detto il portavoce del ministero degli Esteri Wang.

Biden ha ribadito di volere “una concorrenza leale con la Cina, non un conflitto”. Ha detto che gli Stati Uniti sono in una posizione più forte per vincere grazie agli investimenti che la sua amministrazione ha fatto per rilanciare la produzione nazionale.

Secondo un rapporto del 2022 del Center for Strategic and International Studies, la Cina ha speso più per la politica industriale (248 miliardi di dollari) che per la spesa per la difesa (240 miliardi di dollari) nel 2019.

La Cina spende molto di più per sostenere le proprie industrie rispetto a qualsiasi altra economia inclusa nello studio CSIS, e più del doppio degli Stati Uniti

Eludere attraverso il Messico

Lo stesso giorno in cui Biden ha annunciato le nuove tariffe, la casa automobilistica cinese BYD, il più grande produttore mondiale di veicoli elettrici, ha presentato in Messico lo Shark, un pick-up ibrido-elettrico di medie dimensioni. A febbraio, BYD ha dichiarato che stava cercando una sede in Messico per la sua fabbrica.

Un veicolo elettrico prodotto in Messico con un numero sufficiente di parti provenienti dal Nord America potrebbe qualificarsi per l’ingresso senza dazi nel mercato statunitense ai sensi dell’accordo Stati Uniti-Messico-Canada del 2020, o USMCA.

L’amministrazione ha affermato che la mossa di Pechino di eludere le tariffe tramite un partner di libero scambio statunitense è “un modello” di “seria preoccupazione” su cui sta indagando.

Con lo spostamento della produzione cinese di veicoli elettrici fuori dalla Cina, agire contro i veicoli elettrici cinesi nei mercati dei paesi terzi è qualcosa che l’amministrazione dovrebbe esplorare a fondo, ha affermato Wendy Cutler, ex negoziatrice commerciale statunitense e ora vicepresidente dell’Asia Society Policy Institute.

Il blocco dello sforzo di elusione di Pechino può essere fatto modificando l’USMCA o attraverso accordi supplementari, o un meccanismo di controllo degli investimenti separato dall’USMCA, ha detto a ColorNews. “Sono sicuro che ci sono anche altre alternative che vengono esplorate.”

Tai rivelerebbe solo che affrontare la questione “richiederà un percorso separato”, senza fornire dettagli. “Vorrei solo chiedervi di rimanere sintonizzati”, ha detto.

Anita Powell ha contribuito a questo rapporto.

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