Blinken esortato a spingere per le riforme durante il viaggio in Asia centrale

Washington—

Mentre Antony Blinken fa la sua prima visita in Asia centrale come segretario di stato degli Stati Uniti questa settimana, l’amministrazione Biden afferma di essere concentrata sul sostegno all’indipendenza, alla sovranità e all’integrità territoriale delle cinque ex repubbliche sovietiche della regione, che mantengono forti politiche, economiche e socio -legami culturali con la Russia.

Blinken si reca in Kazakistan, la più grande economia dell’Asia centrale con il più alto livello di investimenti statunitensi, così come in Uzbekistan, il paese più popoloso.

Il viaggio è un’opportunità per raggiungere e cercare di migliorare le alleanze mentre Washington cerca di isolare ulteriormente la Russia per invadere l’Ucraina. Ma i sostenitori della democrazia stanno anche esortando Washington a promuovere riforme sistemiche, sostenendo che la responsabilità, l’apertura e lo stato di diritto sono prerequisiti per garantire la sicurezza e la prosperità a lungo termine della regione.

Mossa strategica

Richard Hoagland, ex ambasciatore in Kazakistan e Tagikistan, vede il viaggio di Blinken “come un gradito promemoria per i leader dell’Asia centrale che la politica estera degli Stati Uniti sta prestando attenzione mentre sono alle prese con il loro partner tradizionalmente dominante, la Russia, a causa di [President Vladimir] La guerra criminale di Putin in Ucraina”.

“Washington non ha alcun desiderio di soppiantare Mosca in Asia centrale”, ha detto Hoagland a ColorNews. “Ma vuole ricordare ai leader della regione che gli Stati Uniti non hanno dimenticato la loro politica estera multi-vettore e continuano a essere un partner affidabile”.

L’assistente del segretario di Stato Donald Lu, un alto funzionario politico in viaggio con Blinken nella regione questa settimana, ha aggiunto che la guerra della Russia in Ucraina ha esercitato un’enorme pressione su questi paesi.

“Vediamo alti prezzi del cibo e del carburante, alta disoccupazione, difficoltà nell’esportare i loro beni, lenta ripresa post-COVID e un grande afflusso di migranti dalla Russia. Stiamo lavorando per sostenere le persone nella regione”, ha detto Lu ai giornalisti in un briefing la settimana scorsa.

Non vi è stata alcuna menzione ufficiale del vicino Afghanistan prima di questo viaggio, che è stato a lungo una priorità nell’impegno degli Stati Uniti nella regione. Il 28 febbraio Blinken parteciperà a C5+1, un dialogo diplomatico avviato nel 2015 tra cinque paesi dell’Asia centrale e Washington per rafforzare la cooperazione regionale. Sono previsti anche colloqui bilaterali in Kazakistan, anche con i ministri degli Esteri di Kirghizistan, Tagikistan e Turkmenistan.

FILE – Il segretario di Stato americano John Kerry in piedi con il ministro degli Esteri del Kazakistan Erlan Idrissov, il ministro degli Esteri del Kirghizistan Erlan Abdyldaev, il ministro degli Esteri del Tagikistan Aslov Sirodjidin, il ministro degli Esteri del Turkmenistan Raşit Meredow e il ministro degli Esteri dell’Uzbekistan Abdulaziz Kamilov davanti al Registan a Samarcanda, Uzbekistan, novembre 1, 2015.

Martedì, ad Astana con il presidente kazako Kassym-Jomart Tokayev, e mercoledì a Tashkent con il presidente uzbeko Shavkat Mirziyoyev, Blinken si concentrerà su questioni di sicurezza e cooperazione economica, esortando anche i leader ad accelerare le riforme promesse.

FILE – L’ambasciatore statunitense in Albania Donald Lu parla a Tirana, Albania, 2 febbraio 2017.

“La promozione dei diritti umani in Asia centrale è sempre stata una priorità assoluta degli Stati Uniti. Ci impegniamo a sostenere la protezione delle popolazioni vulnerabili in Asia centrale. Ciò include rifugiati, richiedenti asilo, persone LGBTQI+, donne e ragazze”, Lu disse.

Sia in Kazakistan che in Uzbekistan, nonostante i progressi compiuti negli ultimi anni, i rapporti sui diritti umani del Dipartimento di Stato e gli osservatori internazionali indicano diffuse violazioni delle libertà fondamentali, in particolare da parte delle forze dell’ordine e di altre autorità.

“È logico che le questioni relative ai diritti umani siano presenti con forza nei colloqui del segretario Blinken in Uzbekistan e Kazakistan”, ha affermato Hugh Williamson, direttore di Human Rights Watch per l’Europa e l’Asia centrale.

“Miglioramenti in materia di diritti umani significherebbero maggiore stabilità, che certamente manca nella regione. Dovrebbe, ad esempio, sollecitare indagini indipendenti efficaci su ciò che è accaduto durante le proteste in Karakalpakstan, in Uzbekistan e negli eventi di gennaio in Kazakistan. Senza un vero rispetto per diritti umani, questi governi non saranno partner affidabili per gli Stati Uniti”, ha affermato Williamson.

Assistenza USA

Con l’Ucraina in cima all’agenda di Blinken, Lu ha detto ai giornalisti: “Non chiediamo ai paesi di scegliere tra noi e la Russia, o tra noi e la Cina”. Ha sostenuto che Astana e Tashkent apprezzano l’input politico ed economico unico dell’America che “è diverso dall’impegno di Mosca e Pechino”.

Mentre il Kazakistan e l’Uzbekistan hanno evitato la condanna esplicita dell’invasione dell’Ucraina da parte del Cremlino, si sono rifiutati di riconoscere l’indipendenza delle regioni separatiste sostenute dalla Russia in Ucraina, né la loro annessione alla fine dell’anno scorso da parte di Putin.

“Quest’anno abbiamo impegnato 41,5 milioni di dollari in assistenza all’Asia centrale per sostenere la sicurezza alimentare e le economie che vediamo in difficoltà. Questo denaro li aiuterà a esplorare nuove rotte di esportazione, riqualificare la forza lavoro, ridurre la disoccupazione e stimolare la crescita del settore privato”, disse Lu.

Il Dipartimento di Stato sta aiutando Kazakistan e Uzbekistan a evitare sanzioni secondarie, mentre l’Occidente aumenta le restrizioni economiche e finanziarie contro la Russia.

“Abbiamo rilasciato una licenza in modo che il Caspian Pipeline Consortium sia in grado di trasferire il petrolio kazako ai mercati. È un oleodotto che attraversa la Russia”, ha detto Lu. “Lo scopo di queste sanzioni è prendere di mira entità in Russia che stanno alimentando la guerra di Putin in Ucraina, non è danneggiare gli interessi delle repubbliche dell’Asia centrale o dei loro popoli o delle loro economie. Ecco un esempio di come ci siamo assicurati che il mondo sappia che è va bene usare il petrolio kazako che esce da questo oleodotto”.

FILE – Una veduta interna mostra una stazione di pompaggio del Caspian Pipeline Consortium vicino alla città di Atyrau, Kazakistan, 12 ottobre 2017.

Tre banche sono state trasformate da filiali russe in società interamente di proprietà locale, ha aggiunto Lu, attraverso licenze che consentono il trasferimento di attività in mani kazake.

Si riduce alla libertà

Osservando attentamente la visita di Blinken, gli attivisti della società civile uzbeka e kazaka chiedono agli Stati Uniti di spingere per riforme sistemiche senza le quali, sostengono, queste repubbliche non saranno in grado di superare le sfide geopolitiche, inclusa la conservazione della loro indipendenza.

“Abbiamo visto alcune azioni positive da parte del governo uzbeko, ma ha ancora molta strada da fare in termini di libertà politiche e spazio per il pluralismo”, ha detto a ColorNews da Tashkent Abdurahmon Tashanov, a capo della Ezgulik Human Rights Society. “Lo stato deve facilitare la registrazione delle organizzazioni non governative e dei partiti politici. Le autorità non sembrano voler fare questi passi”.

FILE – Il presidente dell’Uzbekistan Shavkat Mirziyoyev partecipa a un incontro informale a San Pietroburgo, Russia, 26 dicembre 2022.

La scorsa settimana, il presidente Mirziyoyev ha espresso il sostegno di giornalisti e blogger, “confessando” che molti intorno a lui vogliono sopprimere la libertà dei media. Afferma di essere aperto a critiche costruttive.

“La libertà di espressione e i media sono diritti fondamentali di cui tutti possono godere, non perché il presidente li sostenga o voglia consentirli”, ha detto Tashanov.

Come testimone delle repressioni sotto il precedente leader uzbeko Islam Karimov, Tashanov vede due strade chiare per il suo paese: vere riforme democratiche o ulteriore autoritarismo.

Funzionari americani affermano che Washington rimarrà dalla parte delle riforme, e non solo in Uzbekistan, portando avanti “il nostro obiettivo comune di una regione prospera, sicura e democratica”.

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