Brexiteers a disagio mentre il Regno Unito si avvicina ai progetti di difesa dell’UE

LONDRA – Una più stretta integrazione con l’Unione Europea è stata un tabù per una generazione di conservatori britannici – ma almeno nel regno della difesa, il governo di Rishi Sunak sembra guardare diversamente.

Questa settimana, il ministro delle forze armate James Heappey ha dichiarato alla Camera dei Comuni che Bruxelles e Londra hanno raggiunto un consenso sulla “maggioranza” di un accordo affinché il Regno Unito aderisca a un progetto militare nell’ambito del gruppo di coordinamento della difesa dell’UE, noto come Cooperazione strutturata permanente (PESCO.)

È un drammatico capovolgimento dato che sono passati solo tre anni da quando il governo britannico, guidato allora da Boris Johnson, ha respinto con enfasi un accordo post-Brexit sulla politica estera e sulla difesa proposto dal capo negoziatore dell’UE per la Brexit.

E il capovolgimento sta mettendo piuttosto a disagio alcuni euroscettici del partito conservatore al governo.

Ma mentre il Regno Unito cerca un nuovo posto nel mondo al di fuori del blocco, e con la Russia che fa la guerra all’Ucraina e intensifica la sua aggressione contro l’Occidente, la Gran Bretagna sembra scaldarsi all’idea di rilanciare la cooperazione di difesa con l’UE.

Durante i negoziati sulla Brexit, Bruxelles ha cercato di stipulare un trattato per gli affari esteri e la difesa con la Gran Bretagna, che avrebbe consentito al Regno Unito di prendere parte a una o più iniziative nell’ambito della PESCO, un patto di cooperazione militare che ora comprende 68 progetti, che vanno dal marittimo e aereo sistemi al cyber e allo spazio.

Il Regno Unito, un forte oppositore dell’integrazione della difesa dell’UE, ha sostenuto che all’epoca esistevano modi di cooperare in queste aree che non richiedevano obblighi del trattato.

Ma come ha detto mercoledì Heappey ai Comuni, i recenti eventi hanno aumentato l’appetito della Gran Bretagna per la cooperazione e Londra è vicina ad accettare un accordo per aderire a un progetto PESCO con altri in cantiere. Questa prima iniziativa, guidata dai Paesi Bassi, mira a facilitare il trasporto di truppe e armi della NATO in tutta Europa riducendo la burocrazia come le norme doganali sul trasporto di attrezzature militari.

I negoziati sono iniziati sul serio a novembre, quando l’UE ha accettato la domanda del Regno Unito di aderire al progetto, un momento che ha segnato uno dei più grandi passi avanti nella cooperazione attraverso la Manica da quando la Gran Bretagna ha lasciato l’unione.

Alla domanda se il Regno Unito potrebbe aderire a più progetti PESCO, Heappey ha affermato che il governo “li prenderà in considerazione caso per caso”.

“Dove c’è merito e dove è nell’interesse del Regno Unito lavorare con l’Unione Europea a vantaggio della NATO e del nostro stesso interesse nazionale, lo faremo, ovviamente. Tuttavia, non lo faremo ciecamente per abitudine, solo quando è nel nostro interesse”, ha aggiunto.

Peter Ricketts, ex alto diplomatico ed ex consigliere per la sicurezza nazionale di David Cameron, ha affermato che “l’umore è diventato molto più pragmatico nell’ultimo anno”, principalmente a causa della guerra in Ucraina; il miglioramento delle relazioni UE-Regno Unito dopo la fine la loro disputa di lunga data sulle regole commerciali post-Brexit in Irlanda del Nord e una cooperazione più produttiva tra la NATO e l’UE.L’alleanza è meno preoccupata di essere indebolita dalle iniziative di difesa dell’UE.

La guerra in Ucraina, ha aggiunto Ricketts, “ha costretto Regno Unito, Ue e altri paesi europei a pensare a una più stretta cooperazione su tutta una serie di questioni di difesa e sicurezza” e ha ricalibrato lo stato d’animo “verso una cooperazione dove è nell’interesse di tutti. “

Mancanza di trasparenza

Ma il cambiamento di opinione nel governo rende nervosi i Brexiteers della linea dura, anche se anche altri paesi non UE, tra cui Canada, Norvegia e Stati Uniti, stanno partecipando al progetto di mobilità militare PESCO.

David Jones, vicepresidente dell’European Research Group of Tory Brexiteers, ha dichiarato di essere preoccupato per i termini che il Regno Unito sta firmando a causa della mancanza di trasparenza sulla PESCO.

Il Ministero della Difesa ha confermato che non prevede di pubblicare l’accordo per aderire al progetto di mobilità militare, sostenendo che non è politica del dipartimento pubblicare protocolli d’intesa perché spesso trattano questioni militari o tecniche riservate.

“Da un punto di vista parlamentare, è abbastanza insoddisfacente perché il parlamento dovrebbe essere in grado di controllare gli accordi che il governo entra”, ha detto Jones.

Il deputato conservatore ha aggiunto di temere che la PESCO possa entrare in conflitto con le esigenze della NATO: “La NATO è il principale garante della pace in Europa e penso che ci sia preoccupazione sulla misura in cui la PESCO potrebbe non allinearsi con gli obiettivi della NATO”.

“Operazione esca e amo”

Secondo Gwythian Prins, un accademico pro-Brexit che ha fatto parte del gruppo consultivo strategico del capo di stato maggiore della difesa, la partecipazione al progetto di mobilità militare è una “operazione esca” da parte dell’UE che “apre la strada alla subordinazione ad altre parti del la struttura di comando politico europeo”.

Le sue parole fanno eco a quelle di Richard Dearlove, ex capo dell’MI6 e compagno di Brexiteer, che a febbraio ha dichiarato alla commissione per gli affari esteri di Commons: piuttosto allarmato dal fatto che improvvisamente stiamo accettando… di entrare a far parte della PESCO, perché non c’è una ‘parte’ della PESCO.”

Heappey ha accantonato queste preoccupazioni alla Camera dei Comuni, tuttavia, sostenendo che “la cospirazione non è così diffusa” come temono i Brexiteers. Il progetto di mobilità militare, ha aggiunto il ministro delle forze armate, “sembra essere una cosa abbastanza buona su cui il Regno Unito dovrebbe cercare di cooperare con l’UE”.

Il ministero della Difesa ha aggiunto che i progetti PESCO non vincolano i paesi terzi all’ecosistema normativo o giuridico dell’UE, né comportano l’obbligo di aderire ad altre strutture di difesa dell’UE o a ulteriori progetti PESCO.

L’adesione all’iniziativa di mobilità militare “non influirà in alcun modo sul controllo sovrano del Regno Unito sulla difesa”, ha affermato un portavoce del ministero.

L’interesse del Regno Unito per la PESCO dovrebbe essere visto come “una parte di una più ampia attenzione alla collaborazione industriale della difesa”, ha affermato Sophia Gaston del think tank londinese Policy Exchange, compreso l’impegno con altri partner stretti in progetti di difesa come la sicurezza tecnologica AUKUS alleanza con Stati Uniti e Australia e un consorzio con Giappone e Italia per costruire un jet da combattimento di sesta generazione.

Ha suggerito che la PESCO è stata progettata per incentivare i paesi dell’UE a lavorare insieme, ma non facilita la partecipazione dei paesi terzi.

Sulla scia della guerra in Ucraina, il blocco “dovrà cedere alcuni dei termini per consentirgli di diventare una prospettiva di sviluppo di capacità più attraente per le aziende britanniche”, ha aggiunto.

“La nuova infrastruttura di difesa dell’UE è stata progettata con un certo grado di inflessibilità nei confronti della partecipazione di Stati non UE”, ha affermato Gaston. “La guerra in Ucraina ha minato la fattibilità di questo modello, in quanto sia gli Stati Uniti che il Regno Unito hanno dimostrato la loro indispensabilità per la sicurezza europea. Come sempre, entrambe le parti dovranno scendere a compromessi, mostrare rispetto reciproco e incontrarsi nel mezzo”.

Ultime Notizie

Back to top button