Mondo

Brittney Griner arriva negli Stati Uniti in “Very Good Spirits”

WASHINGTON —

La star del basket professionista statunitense Brittney Griner è arrivata nello stato del Texas, nel sud-ovest degli Stati Uniti, dopo uno scambio di prigionieri ad alto rischio che ha visto il famigerato trafficante d’armi russo Viktor Bout tornare a Mosca.

Griner è stata portata in aereo a San Antonio e si è riunita alla sua famiglia.

È stata quindi portata al Brooke Army Medical Center per un controllo medico. Un portavoce della Joint Base San Antonio-Fort Sam Houston ha affermato che si tratta di un protocollo standard.

“Il governo degli Stati Uniti è concentrato nel garantire che il benessere di Brittney Griner e della sua famiglia abbia la priorità e che tutta l’assistenza disponibile sia offerta in modo appropriato”, ha affermato Robert Whetstone.

A Griner sarebbe stato dato “tutto l’accesso di cui ha bisogno agli operatori sanitari solo per assicurarsi che stia bene”, ha detto venerdì alla NBC John Kirby, portavoce del Consiglio di sicurezza nazionale, aggiungendo che Griner era “di ottimo umore quando è scesa l’aereo e sembrava essere ovviamente in buona salute.”

Lo scambio vero e proprio è avvenuto negli Emirati Arabi Uniti, dove Griner e Bout si sono incrociati sulla pista, diretti ai loro voli di ritorno.

Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden, che aveva a lungo sollecitato il governo russo a liberare Griner, ha annunciato ufficialmente il suo rilascio giovedì.

“Rappresenta il meglio dell’America”, ha detto Biden alla Casa Bianca, osservando che Griner sarebbe tornato negli Stati Uniti entro 24 ore.

“Ho parlato con Brittney Griner”, ha detto Biden. “Dopo mesi di ingiusta detenzione in Russia, trattenuta in circostanze intollerabili, Brittney tornerà presto tra le braccia dei suoi cari, e avrebbe dovuto essere lì da sempre”.

La moglie di Griner, Cherelle Griner, ha ringraziato Biden e una serie di funzionari statunitensi per i loro sforzi nel liberare il coniuge dopo nove mesi di reclusione. Cherelle Griner ha detto che lei e Brittney Griner continueranno a sostenere il rilascio di Paul Whelan, un americano detenuto in Russia che non è stato incluso nell’accordo di giovedì.

Il segretario di Stato Antony Blinken ha dichiarato in una conferenza stampa: “Questa non è stata una scelta su quale americano portare a casa. La scelta era una o nessuna. Vorrei che avessimo potuto portare Paul Whelan sullo stesso aereo di Brittney”.

Griner, 32 anni, è stata arrestata in un aeroporto di Mosca a febbraio quando è arrivata in Russia con bombole di vaporizzatori contenenti olio di cannabis nel suo bagaglio. La star della Women’s National Basketball Association era andata in Russia per giocare per una squadra russa durante la sua bassa stagione negli Stati Uniti, ma invece è stata condannata per droga dopo un breve processo, condannata a nove anni di reclusione e recentemente inviata a un colonia penale russa.
Anche se gli Stati Uniti hanno guidato la coalizione occidentale dei paesi che forniscono munizioni all’Ucraina nella loro lotta di 10 mesi contro l’invasione del presidente russo Vladimir Putin, i due paesi hanno tenuto colloqui dietro le quinte sul rilascio dei due prigionieri.

Alla fine, Whelan, un dirigente della sicurezza aziendale del Michigan di 52 anni imprigionato in Russia dal dicembre 2018 con accuse di spionaggio che la sua famiglia e il governo degli Stati Uniti hanno dichiarato prive di fondamento, è stato escluso dall’accordo.

“Purtroppo, e per ragioni totalmente illegittime, la Russia sta trattando il caso di Paul in modo diverso da quello di Brittney”, ha detto Biden. “E anche se non siamo ancora riusciti a ottenere il rilascio di Paul, non ci arrendiamo. Non ci arrenderemo mai”.

Biden ha detto alla famiglia di Whelan: “Continueremo a negoziare in buona fede. Lo garantisco.

Bout, 55 anni, aveva scontato 15 anni di una pena detentiva di 26 anni negli Stati Uniti e una volta era soprannominato “il mercante di morte”. Il Cremlino aveva chiesto a lungo il suo rilascio.

Alcune informazioni in questo rapporto provengono da Agence France-Presse e The Associated Press.

Ultime Notizie

Back to top button