California: espansione dell’assistenza sanitaria per gli immigrati a basso reddito nel 2024

SACRAMENTO, California —

Più di 700.000 immigrati che vivono illegalmente in California avranno accesso all’assistenza sanitaria gratuita a partire da lunedì, nell’ambito di una delle espansioni di copertura più ambiziose dello stato negli ultimi dieci anni.

Si tratta di uno sforzo che alla fine costerà allo Stato circa 3,1 miliardi di dollari all’anno e avvicina ulteriormente la California all’obiettivo dei democratici di fornire assistenza sanitaria universale ai suoi circa 39 milioni di residenti.

Il governatore democratico Gavin Newsom e i legislatori hanno concordato nel 2022 di fornire l’accesso all’assistenza sanitaria a tutti gli adulti a basso reddito indipendentemente dal loro status di immigrato attraverso il programma statale Medicaid, noto come Medi-Cal.

La California è lo stato più popoloso a garantire tale copertura, anche se l’Oregon ha iniziato a farlo a luglio.

Newsom ha definito l’espansione “un passo trasformativo verso il rafforzamento del sistema sanitario per tutti i californiani” quando ha proposto i cambiamenti due anni fa.

Newsom ha preso l’impegno quando lo stato aveva il più grande surplus di bilancio della sua storia. Ma con l’avvio del programma la prossima settimana, la California si trova ad affrontare un deficit di bilancio record di 68 miliardi di dollari, sollevando domande e preoccupazioni sulle ramificazioni economiche dell’espansione.

“Indipendentemente da quale sia la vostra posizione al riguardo, non ha senso per noi aumentare il nostro deficit”, ha affermato il senatore repubblicano Roger Niello, vicepresidente della commissione per il bilancio e la revisione fiscale del Senato.

I sostenitori dell’immigrazione e dell’assistenza sanitaria, che hanno trascorso più di un decennio a lottare per i cambiamenti, hanno affermato che la copertura ampliata colmerà un divario nell’accesso all’assistenza sanitaria e farà risparmiare denaro allo Stato nel lungo termine. Coloro che vivono illegalmente nello stato spesso ritardano o evitano le cure perché non hanno diritto alla maggior parte della copertura, rendendo più costoso curarli quando finiscono al pronto soccorso.

“È un vantaggio per tutti, perché ci consente di fornire un’assistenza completa e crediamo che ciò contribuirà a mantenere le nostre comunità più sane”, ha affermato il dottor Efrain Talamantes, direttore operativo di AltaMed a Los Angeles, il più grande centro sanitario qualificato a livello federale in California. .

L’aggiornamento rappresenterà la più grande espansione dell’assistenza sanitaria della California dall’attuazione, nel 2014, dell’Affordable Care Act dell’ex presidente Barack Obama, che ha consentito agli stati di includere nei loro programmi Medicaid gli adulti che scendono al di sotto del 138% del livello di povertà federale. Il tasso di non assicurazione della California è sceso da circa il 17% al 7%.

FILE – Il governatore della California Gavin Newsom parla durante un evento Clean California a San Francisco, il 9 novembre 2023.

Ma gran parte della popolazione è stata esclusa: gli adulti che vivevano negli Stati Uniti senza permesso legale. Non hanno diritto alla maggior parte dei programmi di pubblica utilità, anche se molti hanno un lavoro e pagano le tasse.

Alcuni stati hanno utilizzato i soldi dei contribuenti per coprire una parte delle spese sanitarie di alcuni immigrati a basso reddito. La California ha esteso per la prima volta i benefici sanitari ai bambini a basso reddito senza status legale nel 2015 e successivamente ha aggiunto i benefici per i giovani adulti e le persone di età superiore ai 50 anni.

Ora l’ultimo gruppo rimasto, gli adulti di età compresa tra 26 e 49 anni, potrà beneficiare del programma statale Medicaid.

Lo Stato non sa esattamente quante persone si iscriveranno grazie all’espansione, ma i funzionari statali hanno affermato che più di 700.000 persone otterranno una copertura sanitaria completa consentendo loro di accedere a cure preventive e altri trattamenti. Si tratta di una cifra superiore all’intera popolazione Medicaid di diversi stati.

“Abbiamo avuto questo asterisco in base allo status di immigrazione”, ha affermato Anthony Wright, direttore esecutivo di Health Access California, un gruppo di difesa dei consumatori. “Solo dal punto di vista dei numeri, questo è un grosso problema.”

I repubblicani e altri gruppi conservatori temono che la nuova espansione metterà ulteriormente a dura prova il sistema sanitario sovraccarico e farà lievitare i costi dell’espansione.

I funzionari statali hanno stimato che l’espansione costerà 1,2 miliardi di dollari nei primi sei mesi e successivamente 3,1 miliardi di dollari all’anno dal budget. La spesa per il programma Medi-Cal, che ora ammonta a circa 37 miliardi di dollari all’anno, è la seconda spesa più grande nel bilancio della California, secondo un’analisi dell’ufficio apartitico dell’analista legislativo.

All’inizio di questo mese, il Dipartimento statale delle Finanze ha inviato una lettera invitando le agenzie statali a tagliare i costi alla luce del deficit. Non ha dato indicazioni specifiche sull’espansione di Medicaid, hanno detto funzionari statali all’Associated Press a dicembre.

L’espansione di Medicaid in California dovrà affrontare altre sfide. Lo stato sta portando avanti per la prima volta in più di tre anni una revisione dell’idoneità degli iscritti a Medicaid, sollecitata dalla fine di alcune politiche federali sulla pandemia. Molti immigrati la cui copertura era protetta durante la pandemia di COVID-19 ora si ritrovano non idonei perché non hanno più i requisiti finanziari.

John Baackes, CEO di LA Care Health Plan, il più grande piano Medi-Cal dello stato con quasi 2,6 milioni di membri, ha affermato che circa 20.000 membri hanno perso la copertura Medicaid durante il processo di revisione dello scorso anno e stanno cercando di assicurarsi nuovi piani assicurativi. La sua organizzazione si sta destreggiando tra loro per aiutare le persone a navigare attraverso entrambi i processi.

“Le persone vengono bombardate di informazioni”, ha detto Baackes. “Non riesco a immaginare se qualcuno dovesse manovrare attraverso tutto questo, perché non sarebbe terribilmente confuso.”

“I telefoni squillano sui muri”, ha detto.

Anche la paura e la sfiducia sono ostacoli all’espansione, ha affermato Sarah Dar, direttrice politica del California Immigrant Policy Center.

Molti immigrati evitano di accettare programmi o benefici pubblici per paura che ciò alla fine impedirà loro di ottenere uno status legale secondo la regola della “tariffa pubblica”. La legge federale richiede a coloro che cercano di diventare residenti permanenti o ottenere uno status legale di dimostrare che non costituiranno un peso per gli Stati Uniti, o un “onere pubblico”. La regola non considera più Medicaid un fattore importante sotto l’amministrazione del presidente Joe Biden, ma il timore rimane, ha affermato.

Sono necessari maggiori risorse e sforzi per raggiungere questa popolazione “a causa della storia di essere stata completamente esclusa e di non interfacciarsi con il sistema sanitario o con i programmi governativi per così tanto tempo”, ha detto Dar.

La California ha ancora molto lavoro da fare per vedere il tasso dei non assicurati dello stato raggiungere lo zero, noto come “copertura universale”, ha detto Dar.

Per prima cosa, gli immigrati che vivono negli Stati Uniti senza permesso legale non hanno ancora diritto ad acquistare un’assicurazione da Covered California, la borsa statale che offre forti sconti per le persone che soddisfano determinati requisiti di reddito. Un disegno di legge pendente nella legislatura statale, sostenuto dal California Immigrant Policy Center, cambierebbe la situazione.

“Sarà un’altra impresa davvero grande”, ha detto Dar. “E sappiamo che le entrate sono in calo… ma è nostro compito dimostrare che, in tempi di crisi economica e quant’altro, queste sono le comunità che hanno più bisogno di sostegno.”

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