Cambiamenti climatici, El Niño responsabile delle inondazioni mortali in Brasile

Il cambiamento climatico e il fenomeno meteorologico El Niño sono responsabili delle storiche inondazioni nel sud del Brasile che hanno ucciso quasi 170 persone e provocato lo sfollamento di circa 600.000 persone, ha detto lunedì un team di scienziati internazionali.

Il gruppo World Weather Attribution (WWA) ha affermato che i cambiamenti climatici hanno reso le inondazioni due volte più probabili e che le forti piogge di aprile e maggio sono state amplificate dal fenomeno El Niño.

La WWA ha affermato nello studio pubblicato che sullo stato meridionale del Rio Grande do Sul in due settimane sono caduti tre mesi di pioggia. L’evento “estremamente raro”, ha detto il gruppo, è qualcosa che si prevedeva accadesse solo una volta ogni 100-250 anni. L’evento sarebbe stato ancora più raro, se non fosse stato per gli effetti della combustione di combustibili fossili, ha affermato il gruppo.

Intere città e infrastrutture critiche sono state sommerse in quello che i funzionari locali hanno definito il peggior disastro nella storia della regione.

“La cosa spaventosa di queste inondazioni è che ci mostrano che il mondo deve essere preparato per eventi così estremi, diversi da qualsiasi cosa abbiamo visto prima”, ha affermato Maja Vahlberg, consulente sui rischi climatici presso il Centro climatico della Croce Rossa e della Mezzaluna Rossa.

Secondo gli scienziati, il fenomeno El Niño, che aumenta la temperatura in tutto il mondo e aumenta la possibilità di forti piogge e rischi di inondazioni, ha contribuito alla catastrofe.

El Niño è ora in una fase indebolita, ma è ancora estremamente pericoloso, ha detto Regina Rodrigues, dell’Università Federale di Santa Catarina.

Ciò che è “molto raro”, ha detto, è il fenomeno per cui tre delle quattro più grandi inondazioni mai registrate a Porto Alegre si sono verificate negli ultimi tre mesi, soprattutto perché Porto Alegre non ha subito una grande inondazione da 60 anni.

Altri fattori che hanno contribuito ad intensificare la calamità climatica, secondo il rapporto, includono la deforestazione, il fallimento delle infrastrutture critiche e la rapida urbanizzazione delle città, tra cui Porto Alegre, la capitale del Rio Grande do Soul.

L’ampio sistema di protezione dalle inondazioni di Porto Alegre è stato costruito per resistere fino a 6 metri d’acqua, ma ha iniziato a cedere a 4,5 metri perché non era stato mantenuto adeguatamente.

I residenti della zona avevano recentemente condotto una campagna per rimuovere del tutto il sistema, lamentandosi che era un pugno nell’occhio che impediva loro la vista del lago.

Nonostante gli avvertimenti emessi con una settimana di anticipo sull’imminente inondazione, Vahlberg ha affermato che gli avvertimenti probabilmente non sono arrivati ​​a tutti ed è probabile che non tutti abbiano compreso “la gravità dell’impatto previsto”.

Le inondazioni, secondo il rapporto, hanno gravemente danneggiato 80 villaggi indigeni, almeno 240 insediamenti informali e 40 comunità i cui residenti discendono da africani ridotti in schiavitù.

Alcune informazioni per questo rapporto provengono da Reuters e Agence France-Presse.

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