Centinaia di arresti, strade barricate in Nuova Caledonia mentre continuano le rivolte

Le forze armate stavano proteggendo i due aeroporti e il porto della Nuova Caledonia dopo una terza notte di violenti scontri che hanno ucciso quattro persone, ha detto giovedì mattina (16 maggio) il massimo funzionario francese dell’isola del Pacifico, aggiungendo che almeno quattro presunti istigatori erano agli arresti domiciliari.

In tre comuni dell’isola governata dalla Francia, i gendarmi hanno affrontato circa 5.000 rivoltosi, di cui tra 3.000 e 4.000 nella capitale Nouméa, ha detto l’Alto Commissario francese Louis Le Franc in una conferenza stampa televisiva.

Nuova Caledonia: nonostante lo stato di emergenza, nella notte tra mercoledì e giovedì si sono verificati disordini violenti a Nouméa pic.twitter.com/SdvBedlwSM

—BFMTV (@BFMTV) 16 maggio 2024

Duecento persone sono state arrestate e 64 gendarmi e poliziotti feriti, mentre le barricate stradali erette dai manifestanti stanno causando una “situazione terribile” per le medicine e il cibo per la popolazione, ha aggiunto.

La Francia ha dichiarato lo stato di emergenza in Nuova Caledonia entrato in vigore alle 5 del mattino ora locale (18.00 GMT di mercoledì), conferendo alle autorità ulteriori poteri per vietare gli assembramenti e vietare alle persone di spostarsi sull’isola.

Rinforzi della polizia, che aggiungono 500 agenti ai 1.800 abitualmente presenti sull’isola, sono stati inviati dopo che i rivoltosi hanno dato fuoco a veicoli e attività commerciali e hanno saccheggiato negozi.

Yoan Fleurot, residente a Nouméa, ha dichiarato a Reuters in un’intervista su Zoom di aver assistito a saccheggi e distruzioni di proprietà. Alcuni negozianti lasciano volentieri che i loro scaffali vengano saccheggiati, supplicando che i loro negozi non vengano distrutti, ha detto.

Fleurot ha detto che è armato con una pistola calibro 16 e che ha installato un sistema di videosorveglianza intorno alla sua casa, aggiungendo che si è avventurato fuori solo alla luce del giorno per controllare i suoi genitori o le sue proprietà.

I posti di blocco erano difficili da superare e lui ha subito insulti e minacce di violenza, ha detto.

“Sono della Nuova Caledonia, ma non conosco più il mio paese”, ha detto.

“La Caledonia avrà difficoltà a riprendersi da questa crisi… Tutto, all’80%, è distrutto”, ha aggiunto.

Le strade principali e secondarie di Nouméa sono state bloccate da barricate con auto e carcasse di automobili in fiamme, alcune con trappole esplosive con bombole di gas e sistemi di accensione, ha detto il funzionario francese Le Franc.

“Chiedo ai capi del CCAT di fermare queste azioni, che sono azioni omicide e mortali che possono lasciare le famiglie in lutto”, ha detto, riferendosi alla Field Action Co-ordination Cell (CCAT), che ha organizzato il proteste iniziate lunedì.

Ha affermato che il CCAT è “un’organizzazione di delinquenti che commettono atti di violenza” e lo ha differenziato dal principale partito indipendentista, FLNKS, e da altri gruppi politici indipendentisti.

L’FLNKS ha condannato la violenza e ha chiesto il dialogo per risolvere la situazione.

Nella notte ci sono stati anche scontri tra membri attivi del CCAT e gruppi o milizie di autodifesa formati per proteggersi, ha detto, aggiungendo che le milizie violano anche il coprifuoco e il divieto di portare armi.

Sono scoppiati disordini per un nuovo disegno di legge, adottato martedì dai parlamentari a Parigi, che permetterà ai residenti francesi che vivono in Nuova Caledonia da 10 anni di votare alle elezioni provinciali – una mossa che alcuni leader locali temono possa diluire il voto indigeno Kanak.

Tre giovani Kanak sono morti negli scontri e un funzionario di polizia di 24 anni è morto per una ferita da arma da fuoco.

Lo stato di emergenza durerà 12 giorni e le autorità hanno vietato anche l’app video TikTok.

La riforma elettorale è l’ultimo punto critico di una disputa decennale sul ruolo della Francia nell’isola ricca di minerali, che si trova nel Pacifico sud-occidentale, a circa 1.500 km (930 miglia) a est dell’Australia.

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