Cronaca

Chi sono i Kinahan Cartel, una delle bande più potenti del mondo?

Quando Christy Kinahan fondò il suo giro di spaccio di droga a Dublino negli anni ’90, era già noto alla polizia come un truffatore, ma quasi nessuno al di fuori della stazione locale aveva mai sentito il suo nome.

Ora è a capo di una delle più grandi bande criminali del mondo – alla pari con la camorra mafia italiana oi famigerati Los Zetas messicani, secondo gli investigatori americani – e il suo nome è conosciuto in tutti i continenti.

Soprannominato “Dapper Don”, si dice che il suo cartello di Kinahan – inclusi i figli Daniel e Christy Jr – valga 1 miliardo di sterline con un’operazione che si estende dalle piantagioni di cocaina del Sud America attraverso le città interne dell’Irlanda e del Regno Unito, passando per la Costa spagnola del Sol e alla scintillante oasi nel deserto di Dubai.

Nel corso di tre decenni, i Kinahan e i loro associati – tra cui un sicario estone soprannominato “The Butcher”, un armiere noto come “Mr Nobody” e un sicario della malavita chiamato semplicemente “Hatchet” – sono stati collegati al traffico di droga, armi – corsa e omicidi inclusa la famigerata faida Kinahan-Hutch.

Ma la rete si stringe. A marzo, il loro uomo nel Regno Unito – Thomas “The Bomber” Kavanagh – è stato condannato a 21 anni di carcere per contrabbando. Ad aprile, il Dipartimento di Stato americano ha offerto una taglia di 5 milioni di dollari ciascuno per informazioni su Christy Sr, Daniel o Christy Jr. E, questa settimana, il presunto fattorino – Johnny “Cash” Morrissey – è stato arrestato in Spagna.

Qui, MailOnline spiega esattamente chi sono i Kinahan Cartel, di cosa sono accusati e come sono nati dalle strade di Dublino per diventare una delle reti criminali più grandi e potenti del mondo…

Daniel Kinhan

Christy Kinahan Sr, conosciuta come “Dapper Don” (a sinistra), ha avviato il cartello di Kinahan come anello di spaccio di droga a Dublino negli anni ’90 e l’ha ampliato in un impero globale. Son Daniel (a destra) è accusato di condurre le operazioni quotidiane della banda, tra cui il traffico di droga, il traffico di armi e il riciclaggio di denaro

La polizia irlandese (nella foto) ha dato la caccia ai Kinahan per anni, ma ha avuto poco successo fino a poco tempo quando le autorità del Regno Unito, degli Stati Uniti e dell'UE si sono unite a loro per cercare di abbattere la banda

La polizia irlandese (nella foto) ha dato la caccia ai Kinahan per anni, ma ha avuto poco successo fino a poco tempo quando le autorità del Regno Unito, degli Stati Uniti e dell’UE si sono unite a loro per cercare di abbattere la banda

Christy Kinahan non è nata per una vita criminale, è stata una vita che ha scelto lui. Cresciuto da una famiglia della classe media e mandato in una delle migliori scuole d’Irlanda, era intelligente, coinvolgente e aveva delle opzioni. Ha scelto di diventare un truffatore.

La sua fedina penale risale agli anni ’70, quando era noto alla polizia per furto con scasso, furto, contraffazione e reati contro il patrimonio. Non è stato fino alla fine degli anni ’90 che si è dedicato al business dello spaccio di droga che avrebbe fatto il suo nome.

Inizialmente dirigeva un giro di affari all’interno di Dublino con il vecchio socio Thomas Kavanagh, Kinahan nutriva ambizioni più grandi. Incarcerato alla fine degli anni ’90 per reati di droga, ha usato il suo tempo dietro le sbarre per parlare correntemente spagnolo e olandese, abilità che ha messo a frutto dopo il suo rilascio per portare il suo commercio internazionale.

Spacciando principalmente eroina e cocaina – secondo gli investigatori del Dipartimento di Stato americano – ha trasformato il “business” in un impero, importando dal Sud America e commerciando in Irlanda, Regno Unito ed Europa.

I figli Daniel e Christy Jr sono stati indottrinati nell’attività, con Daniel accusato dall’Alta Corte di Dublino nel 2018 di gestire la maggior parte delle operazioni quotidiane – che a quel tempo includevano il traffico di armi e droga, in tutta Europa, Asia, Medio Oriente e Sud America’. Si dice che Christy Jr gestisca gli account.

Secondo gli investigatori statunitensi, Christy Jr dovrebbe tenere d'occhio i conti della banda dalla sua base operativa a Dubai

Secondo gli investigatori statunitensi, Christy Jr dovrebbe tenere d’occhio i conti della banda dalla sua base operativa a Dubai

Daniel – che nega di essere legato alla criminalità organizzata – sembra anche essere un promotore di boxe e ha rappresentato personaggi del calibro di Tyson Fury. Si diceva che fosse stato determinante nel mettere insieme un incontro tra Fury e Anthony Joshua che avrebbe dovuto svolgersi l’anno scorso, prima di cadere.

Christy Sr ha avuto contatti con la legge nel corso degli anni, scontando il carcere in Belgio e nei Paesi Bassi, ma – a parte uno scontro tra uno dei suoi associati e l’Esercito di liberazione nazionale irlandese – la banda ha operato quasi impunemente come gli irlandesi Gardai ha lottato per tenere traccia delle loro operazioni internazionali.

Tutto è cambiato nel settembre 2015, tuttavia, quando Gary Hutch – membro della banda rivale Hutch e nipote del leader Gerry – è stato ucciso a colpi di arma da fuoco nella sua casa sulla Costa del Sol spagnola.

Gary avrebbe lavorato con Daniel Kinahan fino a quando la coppia non ha litigato per un piano che coinvolgeva una tigre rapita. Le voci – poi rivelate false – iniziarono a girare che Gary fosse un informatore per le autorità spagnole. Il denaro è passato di mano e uno dei soci di Gerry, secondo quanto riferito, ha accettato di essere colpito a una gamba come “pagamento con il sangue” per il presunto tradimento.

Niente di tutto ciò ha avuto importanza alla fine, tuttavia, e Gary è stato ucciso a colpi di arma da fuoco dal sicario James Quinn – che da allora è stato condannato per omicidio – dopo aver chiesto l’elemosina per la sua vita.

Ciò scatenò una brutale e sanguinosa guerra tra bande che divenne nota come la faida Hutch-Kinahan, con almeno 18 persone uccise – la maggior parte delle quali uccise a colpi di arma da fuoco – nel corso dei tre anni successivi. Quando finì, la maggior parte della Hutch Gang era sotto i sei piedi. Anche due passanti innocenti sono stati uccisi in caso di identità errata.

Il culmine della faida è arrivato nel febbraio 2016, quando Daniel Kinahan è sopravvissuto per un pelo a un audace attentato alla sua vita che ha ucciso David Byrne, un socio di Kinahan e fratello di Liam Byrne, uno dei membri più anziani della banda.

Daniel, nel suo ruolo di promotore, stava assistendo a un peso prima di un incontro di boxe che avrebbe visto Jamie Kavanagh – il cui padre, Gerard ‘Hatchet’ Kavanagh, era un tutore della banda – affrontare il combattente portoghese Antonio João Bento .

Mentre quelli collegati alla lotta si aggiravano nell’atrio del Regency Hotel di Dublino, sei assassini della Hutch Gang hanno effettuato un’incursione. Un autista in fuga si è posizionato fuori dall’hotel mentre altri due – uno vestito da donna – hanno sorvegliato la porta con le pistole. Tre uomini, in tenuta antisommossa Guardai, hanno fatto irruzione attraverso la porta.

Gerry Hutch Gary Hutch

I Kinahan sono stati coinvolti in una famigerata guerra con la banda Hutch, gestita da Gerry Htuch (a sinistra) dopo che suo nipote Gary (a destra) è stato ucciso a colpi di arma da fuoco in Spagna nel settembre 2015

Al culmine della faida, uomini armati armati di fucili AK-47 e vestiti da polizia antisommossa hanno fatto irruzione nell'atrio del Regency Hotel a Dublino e hanno aperto il fuoco - mancando di poco Daniel Kinahan ma uccidendo il socio David Byrne

Al culmine della faida, uomini armati armati di fucili AK-47 e vestiti da polizia antisommossa hanno fatto irruzione nell’atrio del Regency Hotel a Dublino e hanno aperto il fuoco – mancando di poco Daniel Kinahan ma uccidendo il socio David Byrne

Il corpo di David Byrne è raffigurato nell'atrio dell'hotel dopo essere stato colpito da una mitragliatrice.  Era il fratello di Liam Byrne, uno dei membri più anziani del cartello di Kinahan

Il corpo di David Byrne è raffigurato nell’atrio dell’hotel dopo essere stato colpito da una mitragliatrice. Era il fratello di Liam Byrne, uno dei membri più anziani del cartello di Kinahan

Brandendo fucili AK-47, il trio ha aperto il fuoco nell’atrio, uccidendo Byrne. Daniel è sopravvissuto e in seguito ha affermato di aver visto i fucili essere tirati a 20 piedi di distanza ed è scappato per un pelo mentre risuonavano gli spari.

La faida ha spinto le autorità a intensificare i loro sforzi per catturare la banda, coinvolgendo la National Crime Agency del Regno Unito, l’Agenzia dell’UE per la cooperazione tra le forze dell’ordine e il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti, a causa del collegamento sudamericano.

A marzo, hanno sferrato il loro primo duro colpo contro la banda quando Thomas Kavanagh e due soci – Daniel Canning e Gary Vickery – sono stati incarcerati con l’accusa di armi, droga e riciclaggio di denaro.

Kavanagh ha avuto 21 anni per aver contrabbandato cocaina e cannabis per un valore di 30 milioni di sterline nascosti all’interno di attrezzature industriali. La polizia che ha fatto irruzione nella sua villa a prova di proiettile a Tamworth, vicino a Birmingham, ha trovato anche bottini di denaro e armi. La sua condanna ha segnato la caduta della filiale britannica delle operazioni.

Thomas

Thomas “Bomber” Kavanagh, originario di Dublino, ha gestito le operazioni nel Regno Unito per il cartello di Kinahan fino a quando è stato incarcerato all’inizio di quest’anno per un totale di 21 anni per traffico di droga

Il mese successivo, il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti ha sanzionato altri sette membri della banda – la maggior parte dei quali ora risiede a Dubai – e ha emesso premi di 5 milioni di dollari per informazioni su Christy Sr, Daniel e Christy Jr.

Il commissario del Garda, Drew Harris, ha detto all’epoca che, mentre i capi delle gang potrebbero essere scappati dalla legge in passato, non sarebbero stati in grado di continuare a correre per sempre – e presto sarebbero rimasti senza soldi.

All’inizio di questa settimana è stato sferrato il secondo colpo: Johnny ‘Cash’ Morrissey, accusato di aver gestito le operazioni di riciclaggio di denaro del gruppo, è stato arrestato in Spagna.

Morrissey, un ex portiere di Rochdale con passaporto irlandese, è stato arrestato dopo un’irruzione nella sua casa mentre era seduto in topless. La polizia spagnola ha detto che il raid aveva distrutto le operazioni della banda lì, accusando Morrissey di aver contribuito a riciclare circa 300.000 sterline al giorno.

Gli investigatori spagnoli hanno affermato che il denaro non era stato spostato fisicamente fuori dalla Spagna ma si era diffuso in tutto il mondo utilizzando un antico sistema di trasferimento di denaro chiamato Hawala.

È noto che il metodo informale per spostare denaro, originato da un termine arabo per trasferimento o fiducia e che coinvolge una rete di broker, è stato adottato da bande criminali che usano numeri di codice o gettoni come banconote strappate a metà per dimostrare che i contanti sono dovuti.

Gli investigatori hanno affermato che il punto di partenza delle indagini della polizia spagnola è stato il sequestro all’inizio dello scorso anno di 200 chilogrammi di cocaina e 500.000 euro (£ 430.000) in contanti nascosti in veicoli con “sofisticati sistemi di occultamento”.

Insieme a Morrissey, la polizia spagnola ha arrestato la moglie Nicola – che è stata poi rilasciata – e un altro collaboratore. Un terzo uomo è stato trattenuto nel Regno Unito.

Quasi una dozzina di perquisizioni di locali residenziali e commerciali sono state effettuate in Spagna e in Gran Bretagna, di cui due a Glasgow e una a Heywood a Rochdale, Greater Manchester.

Johnny Morrissey, nome completo John Francis Morrissey, è stata una delle sette persone colpite con sanzioni ad aprile e nominate dal dipartimento statunitense dell’Office of Foreign Assets Control (OFAC) del Tesoro.

Le autorità statunitensi hanno detto di Morrissey, così vicino al presunto capo del cartello Daniel Kinahan da essere stato invitato al suo matrimonio a Dubai nell’estate del 2017: “John Morrissey ha lavorato per il Kinahan Organized Crime Group (KOCG) per diversi anni, anche come esecutore e facilita le spedizioni internazionali di droga per l’organizzazione dal Sud America. John Morrissey è anche coinvolto nel riciclaggio di denaro.’

Johnny

Johnny “Cash” Morrissey – il presunto uomo di denaro del cartello di Kinahan – è stato arrestato in Spagna all’inizio di questa settimana

Sua moglie Nicola, nella foto al centro, CEO di un'azienda di vodka con sede in Scozia collegata dalla polizia alla criminalità organizzata, ha alzato il dito medio mentre veniva allontanata da poliziotti spagnoli armati dietro di lui

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Un elicottero sorvola un complesso mentre la polizia spagnola ha represso il cartello

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