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Come Glarona ha dato ai giovani il diritto di voto 15 anni fa

Con una votazione a sorpresa 15 anni fa, il piccolo cantone svizzero di Glarona ha abbassato l’età per votare a 16 anni. Da allora, è rimasta l’unica regione svizzera ad implementare questo, il che potrebbe essere correlato al sistema di voto arcaico nel cantone che produce regolarmente risultati sorprendenti.

Era una giornata piovosa e le nuvole incombevano profonde sui cittadini che si erano radunati nella città di Glarona la prima domenica di maggio 2007. Il cantone omonimo, a un’ora di treno da Zurigo, è costituito da una valle, racchiusa da ripidi pendii montuosi, aperti a nord e sempre più stretti verso sud, abitati da sole 40.000 persone.

In superficie, non ci si aspetterebbe che in questo luogo avvengano rivoluzioni politiche. Ma l’apparenza inganna e, di tanto in tanto, gli abitanti di Glarona riservano una sorpresa politica.

Per sapere perché, bisogna capire perché la gente del posto si è riunita nella piazza del paese quella domenica di 15 anni fa, sfidando il maltempo.

Ogni anno in quel periodo si svolge il cosiddetto Landsgemeinde, dove i cittadini si riuniscono per discutere e votare modifiche legislative al diritto cantonale. Ogni cittadino ha il diritto di proporre una modifica legislativa, che viene successivamente discussa e votata.

“La Landsgemeinde può creare una dinamica speciale”, ha detto a EURACTIV Daniel Kübler, professore di democrazia e governance pubblica.

Questa dinamica speciale sembra aver giocato anche in quel giorno di pioggia del 2007.

Prima del Landsgemeinde, era stata presentata una proposta per aumentare l’età di voto a 19 anni e il diritto di voto passivo a 20. Per protestare contro questo, l’allora ventenne Michael Pesaballe dei giovani socialisti ha presentato una proposta per dare attivo e diritto di voto passivo ai cittadini di età inferiore ai 16 anni.

Il governo cantonale ha reagito presentando una proposta alternativa che darebbe il diritto di voto ai giovani, ma riserverebbe il diritto di essere eletto alle cariche pubbliche ai cittadini di almeno 18 anni.

Il giorno stesso, le opinioni naturalmente divergevano. Mentre un anziano sosteneva che ai giovani non poteva essere affidata la responsabilità in quanto molti di loro erano disinteressati e mancavano di rispetto per gli anziani, Pesaballe sosteneva che i giovani avrebbero dovuto avere voce in capitolo perché era il loro futuro che sarebbe stato maggiormente influenzato dalle decisioni .

Un altro giovane attivista ha esortato gli abitanti della profonda valle a “sfondare le alte montagne della testardaggine”.

E hanno sfondato. Il voto è stato così ravvicinato che è stato necessario ripeterlo tre volte di seguito per determinare quale proposta avrebbe potuto ottenere più sostegno. Alla fine, il risultato è stato proclamato e i ragazzi di 16 e 17 anni hanno ottenuto il diritto di voto.

“Spero che questo sia un segnale per gli altri cantoni, in modo che vadano d’accordo e che poi venga implementato anche a livello nazionale”, ha detto un orgoglioso Pesaballe all’emittente pubblica svizzera subito dopo il voto nel 2007.

Tuttavia, questa è rimasta solo una speranza.

Mentre altre pionieristiche decisioni del Landsgemeinde ebbero un carattere guida per il resto della Svizzera – ad esempio la legge sulle fabbriche del 1864 che introdusse la giornata lavorativa di 12 ore e pose le basi per un’analoga legge nazionale nel 1877 – l’abbassamento della l’età per votare è stata ripetutamente ridotta in altri cantoni svizzeri.

“Le proposte per espandere il suffragio sono state storicamente molto difficili da approvare”, ha detto Kübler, spiegando la reticenza del resto del paese.

Infatti, nell’unico altro cantone svizzero che utilizza ancora questa procedura arcaica, Appenzell Innerrhoden, l’istituzione del Landsgemeinde è più famigerata per aver rifiutato di estendere il suffragio alle donne fino al 1991.

A Glarona, nel frattempo, molti considerano un successo l’abbassamento dell’età per votare.

“Vediamo che, negli ultimi anni, i giovani sono saliti più spesso sul podio dei relatori [of the Landsgemeinde]”, ha dichiarato all’inizio di quest’anno Marianne Lienhard, membro del governo cantonale del Partito popolare svizzero nazionalista-conservatore, a un’agenzia di stampa locale.

Tuttavia, Daniel Kübler, che ha analizzato le conseguenze della decisione in uno studio del 2021, ha scoperto che i cittadini di 16 e 17 anni avevano meno probabilità di partecipare alle votazioni rispetto al resto della popolazione.

Ha riconosciuto che “è generalmente vero che i giovani tendono ad essere elettori meno attivi rispetto agli anziani”, sostenendo, tuttavia, che questa tendenza non era un motivo per non concedere ai giovani il diritto di voto.

Anche Lienhard ha argomentato in questa direzione, affermando che la partecipazione al sistema di voto non dovrebbe essere decisa dall’età ma guidata dall’interesse politico.

[A cura di Zoran Radosavljevic/Alice Taylor]

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