Come i media aiutano a cambiare la conversazione sulla salute mentale

WASHINGTON-

In un momento in cui a un numero crescente di giovani americani vengono diagnosticati problemi di salute mentale, i media stanno cercando modi per coprire la questione in modo più responsabile.

I dati mostrano un aumento nel numero dei giovani adulti a cui vengono diagnosticate condizioni come depressione o ansia. Ma i resoconti dei media su incidenti pubblici che coinvolgono la salute mentale a volte usano un linguaggio offensivo, dicono gli esperti.

Termini come “sconvolto” o “irregolare” – linguaggio usato per descrivere un senzatetto ucciso nella metropolitana di New York l’anno scorso – sono considerati scarsi esempi di copertura.

I giornalisti che si occupano di salute e gli esperti specializzati in salute mentale affermano che tali termini sono dannosi per coloro che hanno una condizione medica e che possono essere fuorvianti.

“I media svolgono un ruolo importante nel plasmare la percezione pubblica di molte cose, comprese le malattie mentali”, ha affermato Christine Herman, giornalista freelance.

La copertura può far sembrare che la malattia sia un fallimento morale o una mancanza di carattere, ha detto Herman a ColorNews.

“A volte i problemi di salute mentale sono criminalizzati nella nostra società”, ha detto, citando come alcuni organi di informazione usino ancora termini come “suicidarsi” quando riferiscono di qualcuno che si è tolto la vita.

Il termine risale a quando il suicidio era ancora criminalizzato negli Stati Uniti.

“Il linguaggio che usiamo e il modo in cui descriviamo e parliamo delle condizioni di salute mentale possono davvero contribuire e modellare la percezione”, ha affermato Herman.

Rebecca Brendel, medico ed ex presidente dell’American Psychiatric Association, ha affermato di ritenere che i media svolgano un ruolo importante nello spiegare le condizioni di salute.

“Sappiamo che per ricevere cure ed essere in salute, abbiamo bisogno di alfabetizzazione sanitaria”, ha detto a ColorNews. “Bisogna avere consapevolezza. Abbiamo bisogno di informazioni affidabili come consumatori di assistenza sanitaria e di salute mentale”.

La defunta first lady Rosalynn Carter è stata una delle prime sostenitrici di un reporting responsabile sulla salute mentale. Attraverso il Carter Center, ha creato una borsa di studio che offre formazione ai giornalisti su come coprire meglio la questione.

“I giornalisti informati possono avere un impatto significativo sulla comprensione pubblica dei problemi di salute mentale poiché modellano il dibattito e le tendenze con le parole e le immagini che trasmettono”, ha affermato Carter, citato dal Centro.

FILE – Rosalynn Carter, mostrata qui mentre parla al Carter Center di Atlanta, in Georgia, il 5 novembre 2019, è stata una delle prime sostenitrici di una migliore copertura mediatica della malattia mentale.

Quando Carter morì a novembre, lo staff del Centro rese omaggio alla sua eredità.

“Ha insegnato a generazioni di giornalisti come riferire sulla salute comportamentale in un modo che riduca lo stigma e stimoli la comprensione e un trattamento equo”, si legge in una dichiarazione.

Da quando la borsa di studio è iniziata nel 1996, più di 250 giornalisti hanno beneficiato del programma, incluso Herman.

“È importante perché il tipo di copertura che facciamo… le persone nelle nostre comunità lo leggono, o le persone in tutto il paese leggono questo servizio”, ha detto Herman, che ha iniziato la sua carriera nella radio pubblica.

Con sede a Champaign, Illinois, Herman ha affermato che quando ha iniziato a occuparsi di problemi di salute con maggiore regolarità, il suo interesse per la salute mentale è cresciuto.

Il suo lavoro sugli ostacoli che incontrano le famiglie che cercano di accedere ai servizi di salute mentale è stato premiato lo scorso anno.

Herman, che fa parte del consiglio dell’Associazione dei giornalisti sanitari, ha affermato che il reporting più efficace è accurato, basato sulla scienza e focalizzato sulla persona e non sulla condizione.

Sostiene una copertura compassionevole che includa le voci e le prospettive delle persone colpite.

“Queste sono tutte cose che possono contribuire a smantellare lo stigma e a porre fine alla discriminazione nei confronti delle persone che soffrono di problemi di salute mentale nella nostra società”, ha affermato.

I dati dell’American Psychiatric Association mostrano che 1 americano su 5 soffre di un disturbo di salute mentale.

“Sappiamo che gli americani stanno lottando con la loro salute mentale ora più che mai, a seguito della pandemia di COVID-19”, ha affermato Brendel dell’American Psychiatric Association. “In effetti, negli ambienti della salute mentale, l’abbiamo addirittura definita una doppia pandemia, una pandemia della salute mentale”.

Lei e Herman affermano di aver notato un miglioramento nel modo in cui i media riportano le malattie mentali, in parte grazie al programma di borse di studio Carter.

Avere le competenze per riferire in un modo “accurato e attuabile”, ha affermato Herman, garantisce una copertura che contribuisce a “una migliore comprensione pubblica di questi problemi e, idealmente, a smantellare lo stigma”.

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