Come i protestanti hanno contribuito a portare gli aiuti all’Ucraina alla Camera degli Stati Uniti

Washington—

Sabato 2 marzo, alle 2:20, Serhii Gadarzhi si è svegliato con un drone che si avvicinava al suo condominio a Odessa, in Ucraina. Ha sentito un’esplosione appena fuori dalle finestre ed è corso nella camera da letto della figlia di 2 anni. Lei era qui. Ha afferrato la bambina, l’ha avvolta in una coperta ed è andato a controllare la moglie e il figlio di 4 mesi.

“La porta era aperta. Dietro non c’era niente, solo il vuoto. La mia Anichka se n’è andata. Il mio ragazzo Timosha se n’è andato”, racconta Gadarzhi sul canale YouTube di Odessa Baptist.

I loro corpi sono stati ritrovati tra le macerie dopo quasi 24 ore di ricerche. Tutti e sette i piani erano crollati sopra sua moglie e il bambino che dormiva sul suo petto, ha detto Gadarzhi. L’attacco russo con droni di fabbricazione iraniana ha ucciso 12 persone, tra cui cinque bambini e sette adulti.

“Voglio dire al signor James Michael Johnson: Caro fratello, abbiamo una guerra in corso. Una guerra terribile. E tanti credenti, fratelli e sorelle, vengono uccisi. I bambini piccoli vengono uccisi. L’aiuto è molto importante per Soprattutto l’aiuto militare perché se ci fosse stato un missile per abbattere quel drone, il drone non sarebbe volato dentro casa nostra,” dice nel video.

Johnson, presidente della Camera dei rappresentanti degli Stati Uniti, aveva ritardato per mesi a portare in aula un disegno di legge che prevedeva 61 miliardi di dollari in aiuti all’Ucraina, comprese le munizioni per i suoi sistemi di difesa aerea. Il disegno di legge è stato finalmente approvato il 20 aprile nonostante la resistenza di alcuni membri del Partito Repubblicano di Johnson.

Appena tre giorni prima del voto, Gadarzhi, un battista ucraino e genero di un pastore battista locale, ha raccontato la sua storia a Johnson in persona. Gadarzhi ha detto a ColorNews che l’oratore sapeva già della tragedia della sua famiglia.

“Si può vedere nei suoi occhi che era compassionevole, che voleva sostenerci e la sua risposta è stata molto sincera”, ha detto.

Quell’incontro è seguito a otto mesi di sforzi dietro le quinte da parte dei protestanti ucraini e dei loro alleati negli Stati Uniti per raccontare ai membri repubblicani del Congresso le sofferenze dei fedeli per mano delle forze russe nelle parti occupate dell’Ucraina.

Per contribuire a creare sostegno per gli aiuti statunitensi all’Ucraina, il gruppo di difesa dell’Ucraina Razom per l’Ucraina ha posizionato sei cartelloni pubblicitari in Louisiana, di cui uno davanti alla chiesa frequentata dal presidente della Camera Mike Johnson a Shreveport.

Steven Moore, originario dell’Oklahoma, era dietro alcuni di questi sforzi. Ha lavorato per sette anni come capo dello staff della Camera dei Rappresentanti per un importante membro repubblicano, dopo di che ha vissuto in Ucraina per un anno.

Quando la Russia invase l’Ucraina, era in visita da sua madre a Tulsa, ma era di nuovo in Ucraina il quinto giorno dell’invasione su vasta scala. Moore ha fondato la ONG Ukraine Freedom Project (UFP), che ha iniziato a fornire cibo e rifornimenti al fronte per i residenti e le forze armate ucraine.

Attraverso il suo lavoro è venuto a conoscenza degli abusi inflitti ai civili ucraini dalle forze di occupazione russe, ma una storia lo ha colpito. Victor, un pastore evangelico di Lugansk, stava evacuando un gruppo di civili, tra cui una donna incinta e un bambino, quando i russi hanno fermato la sua macchina e lo hanno portato in un seminterrato.

“Lo hanno torturato per 25 giorni, incluso un giorno in cui lo hanno torturato con un taser elettrico. E un prete russo ortodosso stava sopra di lui, cercando di scacciare i demoni da lui perché era un cristiano evangelico. Mi ha lasciato a bocca aperta, “Moore ha detto a ColorNews.

Ha condiviso questa storia con un amico, Karl Ahlgren, un collega dell’Oklahoma ed ex capo dello staff di un deputato repubblicano.

“Quando è iniziata l’invasione su vasta scala, i repubblicani in particolare erano piuttosto favorevoli all’Ucraina, ma poi il loro sostegno è scemato. Abbiamo dovuto riorganizzarci e capire cosa potevamo fare per trasmettere il messaggio giusto ai repubblicani”, ha detto Ahlgren, che si è unito UFP come vicepresidente per le politiche pubbliche.

A partire dal settembre 2023, Moore, Ahlgren e il loro direttore operativo Anna Shvetsova hanno incontrato circa 100 membri del Congresso e il loro staff, raccontando loro della persecuzione dei protestanti ucraini da parte dei russi.

L’UFP ha condotto un sondaggio che ha mostrato che il 70% dei cristiani evangelici che votano repubblicano sono più propensi a sostenere l’Ucraina se vengono a sapere che la Russia tortura e uccide persone della loro fede, ha detto Moore. Sono rimasti sorpresi nello scoprire che la maggior parte dei membri del Congresso non ne sapeva nulla.

“Tra le persone che abbiamo incontrato, ce n’erano probabilmente tre o quattro che sapevano alcune delle cose di cui stavamo parlando”, ha detto Ahlgren.

Moore ha detto che il gruppo “aveva video di persone che parlavano di essere state torturate, e noi mostravamo questi video ai membri del Congresso, al loro staff, e loro scoppiavano a piangere”.

Altre organizzazioni, incluso il gruppo di difesa dell’Ucraina Razom, si sono unite allo sforzo.

“Sono una battista americana. Sono rimasta scioccata, in particolare, dal fatto che così tante chiese battiste nell’Ucraina occupata siano state molestate”, ha detto Melinda Haring, consigliere senior di Razom per l’Ucraina. “Più di 26 pastori sono stati uccisi dopo la guerra su vasta scala e 400 congregazioni battiste hanno perso i loro locali o parte delle loro proprietà”.

Lei e i suoi colleghi negli incontri con i membri del Congresso e i loro collaboratori hanno fornito statistiche sui danni causati dalla Russia ai cristiani ucraini, hanno raccontato storie personali e hanno pregato insieme.

Alcuni sforzi miravano specificamente a Johnson, un battista del sud della Louisiana.

“Abbiamo sponsorizzato un cartellone pubblicitario con il versetto biblico preferito di Mike Johnson”, ha detto Haring. “È un passo del Libro di Ester. Ester è davanti a suo zio Mardocheo e ha paura di vedere il re; se va a vedere il re senza il suo permesso, può essere uccisa, e Mardocheo dice: “Sei stata scelta per un momento come questo.”

“Abbiamo appreso che Mike Johnson credeva di essere stato scelto per essere il presidente della Camera per un momento importante. Quindi, sul nostro cartellone c’era l’immagine di una chiesa battista distrutta a Berdiansk con quella citazione biblica”.

Il presidente degli Stati Uniti Joe Biden parla dopo aver firmato il disegno di legge sugli aiuti esteri alla Casa Bianca a Washington, DC, il 24 aprile 2024.

Razom ha posizionato sei cartelloni pubblicitari in Louisiana, incluso uno davanti alla Cypress Baptist Church di Johnson a Shreveport.

Razom, UFP e altre organizzazioni hanno cosponsorizzato numerosi viaggi di leader religiosi ucraini negli Stati Uniti e li hanno aiutati a organizzare incontri con i membri del Congresso.

A novembre, 18 leader religiosi e membri del Consiglio ucraino delle Chiese e delle organizzazioni religiose hanno visitato gli Stati Uniti. All’inizio di febbraio decine di rappresentanti delle Chiese ucraine hanno partecipato alla Settimana ucraina a Washington, organizzata intorno alla Colazione nazionale di preghiera.

Poi, quattro di loro si sono incontrati con Johnson.

“L’incontro con il relatore è stato molto caloroso e la conversazione è stata costruttiva”, ha detto Anatoliy Kozachok, vescovo anziano della Chiesa ucraina dei cristiani di fede evangelica.

Ha detto che hanno consegnato a Johnson due lettere che lo esortavano a sostenere l’Ucraina, una da parte di tutti i cristiani ucraini e una da parte dei protestanti. L’oratore ha detto loro che lui e i suoi colleghi stavano lavorando duramente per risolvere il problema.

“Ci siamo sentiti uniti come persone con gli stessi valori. C’era il desiderio di aiutare e trovare una soluzione alla questione degli aiuti per l’Ucraina”, ha detto Kozachok a ColorNews.

Un altro partecipante all’incontro, Valeriy Antonyuk, capo dell’Unione panucraina dei cristiani battisti evangelici, ha detto che il gruppo ha discusso dei valori condivisi con Johnson.

“Noi battisti abbiamo sempre difeso il diritto di tutti di praticare liberamente la propria fede”, ha detto a ColorNews.

I leader della chiesa ucraina non sono stati gli unici a esercitare forti pressioni su Johnson affinché sfidasse gran parte del suo stesso partito e permettesse che il disegno di legge sugli aiuti arrivasse al voto, e solo Johnson sa quanto decisivi siano stati i loro sforzi nella sua decisione finale.

Ma con le forze ucraine in perdita di terreno e disperatamente a corto di munizioni, il disegno di legge è passato attraverso il Congresso con un voto di 311 a 112 ed è stato convertito in legge dal presidente Joe Biden il 24 aprile, aprendo la strada affinché l’assistenza militare ricominciasse a fluire.

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