Come l’Europa cerca di combattere l’offensiva del fascino della Russia in Africa

La crescente influenza della Russia in tutta l’Africa nell’ultimo decennio, messa a nudo dall’invasione dell’Ucraina da parte di Mosca, ha suscitato notevoli preoccupazioni, lasciando gli europei a lottare per trovare il modo di contrastarla.

Se la Cina misura la sua influenza in tutta l’Africa attraverso il volume degli investimenti infrastrutturali, l’UE sta cercando di costruire un’ampia relazione politica ed economica basata su commercio, investimenti, aiuti e supporto tecnico da Bruxelles in cambio di Stati africani che facciano di più per controllare la migrazione irregolare.

La strategia della Russia in Africa, nel frattempo, finora ha comportato un mix di vendita di armi, sostegno politico ai suoi leader autoritari e collaborazione sulla sicurezza a scapito dell’influenza francese nella regione del Sahel e nell’Africa centrale, tipicamente in cambio di opportunità commerciali e sostegno diplomatico per Le preferenze di politica estera della Russia.

Dopo quattro anni di abbandono sotto l’amministrazione Trump, intanto, il suo successore Joe Biden ha avviato il processo di ricostruzione dell’influenza degli Stati Uniti in Africa.

“Diplomazia navetta”

La relativa popolarità di Mosca nel Sud del mondo continua a frustrare gli osservatori occidentali.

Più di recente, le settimane in cui una visita del ministro degli Esteri russo Sergey Lavrov è seguita o preceduta da alti funzionari dell’amministrazione UE o USA, sono diventate all’ordine del giorno.

Durante il suo primo viaggio nel continente a gennaio, Lavrov ha visitato il Sudafrica, l’Eswatini, l’Angola e l’Eritrea. In una seconda tappa a febbraio, si è fermato in Mali, Iraq, Sudan e Mauritania per sostenere il sostegno alla Russia in Africa.

La Russia ha usato a lungo la “diplomazia della memoria” in Africa, ma dopo l’invasione dell’Ucraina da parte di Mosca, queste tattiche hanno davvero iniziato a dare i loro frutti.

“La Russia cerca di presentarsi come potenza anticoloniale agli africani, con un enorme tocco di mentalità da vittima nei confronti dell’Occidente, che sembra colpire molti sentimenti nella regione”, ha ammesso frustrato un funzionario dell’UE.

“Ciò che molti paesi della regione non riescono a riconoscere è che la stessa Mosca non è stata all’altezza del brutale colonialismo nel suo vicinato”, ha aggiunto il funzionario dell’UE.

Il Sud Africa, nel frattempo, è diventato l’esempio più vivido dell’Occidente in lizza per l’influenza sull’offensiva del fascino della Russia nel continente.

“La Russia era tra le poche potenze mondiali che non avevano colonie in Africa o altrove né vi partecipavano [the] tratta degli schiavi nel corso della sua storia. La Russia ha aiutato, in ogni modo possibile, i popoli del continente africano a raggiungere la loro libertà e sovranità”, l’ambasciata russa a Pretoria twittato l’anno scorso, scatenando la rabbia in Europa e negli Stati Uniti.

Nel giro di pochi giorni, Lavrov e il segretario al Tesoro degli Stati Uniti Janet Yellen, nonché il capo della diplomazia dell’UE Josep Borrell hanno effettuato una visita nel Paese.

Pretoria ha forti legami storici con Mosca che risalgono al sostegno della Russia all’African National Congress durante l’era dell’apartheid e ha assunto una posizione ufficialmente neutrale sul conflitto, con costernazione di Washington e Bruxelles.

“Spero vivamente che il Sudafrica, il nostro partner strategico, sfrutti le sue buone relazioni con la Russia e il ruolo che svolge nel gruppo BRICS per convincere la Russia a fermare questa guerra insensata”, ha poi detto Borrell parlando insieme al ministro delle relazioni internazionali di Pretoria e Cooperazione Naledi Pandora.

In precedenza, Pandora ha dato a Lavrov un caloroso benvenuto.

Alla domanda di un giornalista se avrebbe ripetuto l’appello fatto dal suo ministero all’inizio dello scorso anno affinché la Russia si ritirasse dall’Ucraina, ha risposto che non lo avrebbe fatto, notando il massiccio trasferimento di armi all’Ucraina che si era verificato da allora.

Ciò che è seguito sono state esercitazioni militari molto criticate con Cina e Russia il mese successivo, alle quali la parte UE ha risposto che Pretoria ha il diritto di seguire la propria politica estera, ma ha osservato che le esercitazioni non erano ciò che il blocco “avrebbe preferito”.

Disinformazione e propaganda alimentare

Oltre la battaglia diplomatica, ne arriva un’altra.

Il presidente russo Vladimir Putin ha ripetutamente accusato l’Occidente di essere responsabile dell’interruzione delle catene di approvvigionamento globali, cosa che ha colpito più duramente gli stati africani, che dipendono in modo particolare dalle importazioni di grano e cereali.

Il Fondo monetario internazionale ha riferito che i prezzi degli alimenti di base nell’Africa subsahariana sono aumentati in media del 23,9% tra il 2020 e il 2022.

I leader dell’UE avevano fatto appello ai paesi africani affinché non cadessero in una campagna di propaganda guidata dalla Russia che ritraeva l’attuale insicurezza alimentare globale causata da un’interruzione della fornitura globale di cereali e fertilizzanti a seguito delle sanzioni occidentali contro Mosca.

Gli esperti ritengono che una delle ragioni principali per cui alcune narrazioni di disinformazione filo-russe sulla guerra in Ucraina hanno trovato risonanza, specialmente in Africa e nel sud-est asiatico, è che hanno attinto con successo a sentimenti anti-americani e anti-occidentali preesistenti.

I funzionari dell’UE hanno chiesto un approccio più proattivo alla disinformazione e alla propaganda, ma finora il blocco ha avuto risorse limitate per affrontare la questione.

“Devi presentare le tue verità, e devi avere un piano, e devi contrattaccare, perché i russi, molto eguagliati dai cinesi, lo stanno facendo in modo molto ben organizzato, come una vera battaglia, ” un alto funzionario dell’UE ha descritto gli sforzi del blocco la scorsa estate.

“La battaglia globale delle narrazioni è in pieno svolgimento e, per ora, non stiamo vincendo”, ha ammesso poco dopo il capo della diplomazia dell’UE Josep Borrell.

Ma la narrazione rimane e si sta evolvendo.

Più di recente, l’UE ha affermato che lancerà una nuova piattaforma per contrastare le campagne di disinformazione di Russia e Cina.

Al di là della piattaforma, Borrell ha anche annunciato l’intenzione di rafforzare le delegazioni Ue all’estero con esperti di disinformazione “in modo che la nostra voce possa essere ascoltata meglio”, in “una battaglia a lungo termine” che “non sarà vinta dall’oggi al domani”.

“Questa è una delle battaglie del nostro tempo e questa battaglia deve essere vinta”, ha dichiarato Borrell.

Le missioni e le operazioni dell’UE stanno aumentando gli “obiettivi” della disinformazione e della manipolazione delle informazioni da parte di attori stranieri, mentre le delegazioni dell’UE “affrontano un rischio maggiore di diventare un bersaglio di queste iniziative, con potenziali minacce che mettono a rischio il personale”, ha detto ai giornalisti un alto funzionario dell’UE recentemente.

Tuttavia, ci sono indicazioni che i leader africani siano sempre più resistenti ai tentativi diplomatici occidentali di prendere di mira la Russia.

Il presidente dell’Unione africana Macky Sall ha espresso preoccupazione per il Countering Malign Russian Activities in Africa Act, un disegno di legge che ha nel mirino le attività di Wagner, attualmente sul tavolo del Senato degli Stati Uniti, sostenendo che ciò potrebbe portare a sanzioni contro le aziende africane che fanno affari con controparti russe.

Wagner incombente

L’ombra dell’influenza russa incombe anche sul conflittuale programma diplomatico e di sicurezza dell’UE nel Sahel.

Una citata dalla fonte dell’UE è la missione di addestramento del blocco nella Repubblica Centrafricana, dove i rapporti secondo cui istruttori dell’UE potrebbero aver fornito addestramento alle forze locali controllate dal gruppo mercenario russo, Wagner, hanno suscitato preoccupazioni per la maggiore influenza destabilizzante di Mosca nella regione.

L’UE ha recentemente lanciato programmi volti ad affrontare ciò che la Commissione europea descrive come “disinformazione” russa sui social media nel Sahel.

Anche i funzionari di Bruxelles sono perfettamente consapevoli del fatto che la Russia voglia espandere la propria presenza nella regione tramite il gruppo Wagner, ma è meno chiaro se possano fare qualcosa per fermarla.

I regimi militari in Mali e Burkina Faso hanno intensificato i loro contatti diplomatici con la Russia, ed è probabile che anche Ciad, Niger e altri paesi del Sahel e delle regioni limitrofe saranno presi di mira dal Cremlino.

Investimento e dubbio

Nei prossimi mesi, è probabile che l’UE offrirà incentivi finanziari – potenzialmente diversi miliardi di euro – principalmente agli Stati nordafricani, per il controllo della migrazione dopo che i leader del blocco hanno raddoppiato la necessità di aumentare i rimpatri e affrontare gli attraversamenti irregolari delle frontiere al proprio vertice di Bruxelles il mese scorso.

In un incontro tra la Commissione europea e l’Unione africana a novembre, le due parti hanno concordato che l’UE inizierebbe a stanziare fondi per investimenti infrastrutturali dal suo programma “Global Gateway” e fornirebbe sostegno a un’Agenzia africana per i medicinali (EMA), insieme alla creazione di un “dialogo ad alto livello sull’integrazione economica al fine di rafforzare le relazioni commerciali e gli investimenti sostenibili”.

Il programma Global Gateway dell’UE, destinato a essere la risposta del blocco all’iniziativa Belt and Road della Cina, inizierà a erogare 750 milioni di euro in finanziamenti per le infrastrutture agli stati africani nel corso del prossimo anno.

Tuttavia, si tratta di piccole somme rispetto alle offerte cinesi o statunitensi: il governo Biden ha promesso di investire almeno 55 miliardi di dollari in Africa nei prossimi tre anni e vuole aumentare il commercio bilaterale con l’Africa attraverso il commercio senza dazi e quote offerto da il suo Africa Growth and Opportunity Act – ei diplomatici africani lamentano regolarmente che l’accesso ai finanziamenti dell’UE comporta maggiori ostacoli burocratici.

Dove la Russia non è al passo con i suoi rivali internazionali è sulla campagna guidata dall’UE e dalla Cina affinché l’Unione africana abbia un seggio al G20, mentre gli Stati Uniti e l’Europa sostengono anche un seggio permanente africano nel Consiglio di sicurezza delle Nazioni Unite.

Nel frattempo, però, la realtà è che Mosca è riuscita ad acquisire più peso politico in Africa di quanto suggerisca il suo investimento economico e diplomatico. Per la maggior parte dell’ultimo decennio, i funzionari dell’UE sono stati sempre più frustrati dalla crescente influenza economica della Cina nell’Africa subsahariana. Ora c’è una ragione crescente per loro di rivolgere nervosamente gli occhi a est.

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