Cordeiro della commissione Regioni: Centralizzare la politica di coesione potrebbe “uccidere” il progetto UE

Mentre i politici europei meditano su una riforma della politica di coesione che potrebbe indebolire i governi regionali, Vasco Alves Cordeiro, presidente del Comitato delle Regioni (CdR) dell’UE, ha lanciato un forte avvertimento in un’intervista a Euractiv.

Il dibattito sui fondi di coesione del blocco – chiamati anche fondi strutturali e che storicamente rappresentano circa un terzo del bilancio comune complessivo – è diventato al centro dell’attenzione di recente poiché molti a Bruxelles chiedono una migliore attuazione mentre cercano di trovare modi praticabili per finanziare le nuove priorità dell’UE. come la difesa.

Nel frattempo, è aumentato il desiderio dei legislatori di estendere il modello più centralizzato e “basato sulla performance” del fondo di ripresa post-pandemia dell’UE (il Recovery and Risoluzione Facility, o RRF) alla coesione. Due fonti hanno riferito a Euractiv che praticamente tutti i dipartimenti della Commissione, ad eccezione dell’unità regionale (DG REGIO), vedrebbero favorevolmente il cambiamento.

Tuttavia, il presidente portoghese del CdR, l’organismo che raggruppa i principali beneficiari dei fondi di coesione – i governi regionali e locali – ha avvertito che “la politica di coesione è quella che fa sì che l’Europa si realizzi nelle comunità locali”. [and] nelle comunità rurali”.

Una riforma che prevedesse la distribuzione dei fondi da parte dei governi nazionali anziché regionali “ucciderà la politica di coesione e, in definitiva, ucciderà il progetto europeo”, ha aggiunto.

Il funzionario dell’UE ha osservato che le politiche di integrazione e di miglioramento avvengono tra gli Stati membri e a livello di comunità. Renderlo simile alla RRF sarebbe “un errore perché ciò che la realtà ci ha dimostrato è che su questioni chiave, la RRF non riesce ad avere un approccio territoriale e basato sul luogo per affrontare le sfide”, ha affermato.

Alcuni nella comunità dei politici hanno chiesto di estendere il programma oltre il 2026 e di trasformarlo in una risorsa di finanziamento comune permanente dell’UE, spingendo i critici a mettere in guardia contro le sue inefficienze esistenti.

I fondi di coesione, che fanno invece parte del bilancio regolare dell’UE, non sono immuni dallo scetticismo poiché alcuni sostengono che la loro assegnazione non ha prodotto i risultati attesi nel corso degli anni e, pertanto, giustificherebbe un ripensamento.

“Riconosciamo tutti che la politica di coesione deve subire cambiamenti per raggiungere meglio i suoi obiettivi”, ha riconosciuto Cordeiro. Ciò potrebbe includere la fusione dei molteplici fondi che compongono il quadro della politica di coesione, come il Fondo di sviluppo regionale dell’UE (FESR), il Fondo di coesione, il Fondo sociale europeo e REACT EU. “Ha troppi fondi”, ha detto.

Tuttavia, ha anche sottolineato che i risultati positivi della politica di coesione vengono spesso trascurati.

“Anche adesso, con questo approccio basato sul territorio, le persone hanno già alcune difficoltà a comprendere l’impatto che l’Unione europea ha nella loro vita quotidiana”, ha affermato.

“La politica di coesione non è beneficenza”

Sia le richieste di riforma della politica di coesione che gli avvertimenti contro i tagli si sono moltiplicati nelle ultime settimane mentre l’UE definisce le sue priorità per il prossimo mandato legislativo quinquennale e si prepara per il prossimo periodo di bilancio settennale – che formalmente prenderà il via solo nel 2019. 2028.

Gli esperti prestano particolare attenzione al fatto che i fondi per la coesione, ad esempio attraverso il fondo più grande, il FESR, vengono distribuiti a tutte le regioni, non solo a quelle povere.

La spesa per la coesione dovrebbe essere “più mirata alle regioni in ritardo”, ha affermato all’inizio di questo mese la vice segretaria generale dell’OCSE Fabrizia Lapecorella, un appello ripreso dagli osservatori in Germania, il maggiore contribuente netto al bilancio dell’UE.

Cordeiro, tuttavia, ha sostenuto che questa critica si basava su un “malinteso” della politica di coesione.

“La politica di coesione non è una politica di beneficenza”, ha affermato, aggiungendo che “non è destinata solo alle regioni meno sviluppate. È destinato a tutte le regioni [help them] superare le sfide che stanno affrontando […] – è nell’interesse europeo.”

Mentre “non nello stesso [co-financing] tasso, non negli stessi investimenti ammissibili [like poorer regions]”, ha affermato che le regioni più ricche dovrebbero anche essere supportate nell’affrontare questioni come quelle legate alla decarbonizzazione e all’ecologizzazione di vari settori strategici, come la trasformazione dell’industria automobilistica.

“La DG REGIO viene messa da parte”

Anche se Cordeiro ha affermato che la politica di coesione può anche raggiungere altri obiettivi politici dell’UE, come il rafforzamento dell’industria della difesa, ciò dipenderà dalla “convergenza di entrambi gli interessi”, ha affermato.

Ha citato gli investimenti nella ricerca per l’industria dei droni come esempio di progetti che potrebbero essere utilizzati per scopi sia militari che civili, come “per la sorveglianza delle aree marittime o degli incendi boschivi”.

“Questa è una delle aree di frontiera in cui si potrebbe avere la convergenza di entrambi gli interessi”, ha detto.

Nel complesso, è stato preoccupato per l’attuale “inquadramento” della politica di coesione da parte della Commissione come legata agli obiettivi di “ripresa economica e convergenza economica”, e lunedì (17 giugno) ha esortato l’esecutivo dell’UE a chiarire la sua posizione.

Ha avvertito che la coesione economica non dovrebbe essere enfatizzata a scapito della coesione sociale e territoriale.

Nei suoi avvertimenti all’inizio di questa settimana, ha affermato che tra le altre questioni in gioco figura la possibile centralizzazione della politica di coesione e la possibilità di sbarazzarsi di un commissario assegnato, carica finora ricoperta dalla sua collega di partito Elisa Ferreira.

“La DG REGIO è completamente messa da parte come principale quadro istituzionale incaricato di prendersi cura della politica di coesione”, ha avvertito Cordeiro.

“Quindi la lettera chiede al presidente della Commissione von der Leyen di chiarire questo punto perché è troppo importante e di troppo impatto per rimanere da qualche parte nell’ombra”, ha detto.

[A cura di Anna Brunetti/Alice Taylor]

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