Cosa potrebbe accadere senza un giorno bisestile? Più di quanto pensi

NEW YORK –

Anno bisestile. È una delizia per i nerd del calendario e della matematica tra noi. Allora come è iniziato tutto e perché?

Dai un’occhiata ad alcuni numeri, storia e tradizione dietro il (non proprio) fenomeno quadriennale che aggiunge un 29° giorno a febbraio.

Dai numeri

I calcoli sono sconcertanti per un profano e si riducono a frazioni di giorni e minuti. Occasionalmente c’è anche un secondo intercalare, ma quando ciò accade non c’è alcun clamore.

La cosa da sapere è che l’anno bisestile esiste, in gran parte, per mantenere i mesi in sincronia con gli eventi annuali, inclusi equinozi e solstizi, secondo il Jet Propulsion Laboratory del California Institute of Technology.

È una correzione per contrastare il fatto che l’orbita della Terra non è esattamente di 365 giorni all’anno. Il viaggio dura circa sei ore in più, dice la NASA.

Contrariamente a quanto alcuni potrebbero credere, però, non ogni quattro anni c’è un saltatore. Secondo il National Air & Space Museum, l’aggiunta di un giorno bisestile ogni quattro anni allungherebbe il calendario di oltre 44 minuti.

Più tardi, in un calendario ancora da venire (ci arriveremo), fu decretato che gli anni divisibili per 100 non seguissero la regola dei giorni bisestili di quattro anni a meno che non fossero anche divisibili per 400, osserva il JPL. Negli ultimi 500 anni, non c’è stato un giorno bisestile nel 1700, 1800 e 1900, ma il 2000 ne ha avuto uno. Nei prossimi 500 anni, se si seguirà questa pratica, non ci sarà alcun giorno bisestile nel 2100, 2200, 2300 e 2500.

Ancora con noi?

I prossimi anni bisestili sono il 2028, 2032 e 2036.

Cosa accadrebbe senza un giorno bisestile?

Alla fine, niente di buono in termini di quando cadono gli eventi principali, quando gli agricoltori piantano e come le stagioni si allineano con il sole e la luna.

“Senza gli anni bisestili, dopo poche centinaia di anni avremo l’estate a novembre”, ha detto Younas Khan, insegnante di fisica presso l’Università dell’Alabama a Birmingham. “Natale sarà d’estate. Non ci sarà neve. Non ci sarà alcuna sensazione di Natale.”

Chi ha inventato l’anno bisestile?

La risposta breve: si è evoluto.

Le antiche civiltà utilizzavano il cosmo per pianificare la propria vita e esistono calendari risalenti all’età del bronzo. Erano basati sulle fasi lunari o solari, come lo sono oggi vari calendari. Di solito erano “lunisolari”, utilizzando entrambi.

Ora passate all’Impero Romano e a Giulio Cesare. Aveva a che fare con le principali derive stagionali sui calendari usati nella sua zona. Hanno affrontato male la deriva aggiungendo mesi. Stava anche navigando in molti calendari, iniziando in molti modi dal vasto Impero Romano.

Ha introdotto il suo calendario giuliano nel 46 a.C. Era puramente solare e contava un anno in 365,25 giorni, quindi una volta ogni quattro anni veniva aggiunto un giorno in più. Prima di allora, i romani contavano un anno in 355 giorni, almeno per un certo periodo.

Ma comunque, sotto Julius, c’era una deriva. Ci sono stati troppi anni bisestili! L’anno solare non è esattamente di 365,25 giorni! Sono 365.242 giorni, ha detto Nick Eakes, insegnante di astronomia al Morehead Planetarium and Science Center dell’Università della Carolina del Nord a Chapel Hill.

Thomas Palaima, professore di scienze classiche all’Università del Texas ad Austin, ha affermato che l’aggiunta di periodi di tempo a un anno per riflettere le variazioni nei cicli lunari e solari veniva eseguita già dagli antichi. Il calendario ateniese, disse, era usato nel IV, V e VI secolo con 12 mesi lunari.

Ciò non funzionava per i riti religiosi stagionali. Il problema della deriva ha portato a “intercalare” periodicamente un mese in più per riallinearsi con i cicli lunari e solari, ha detto Palaima.

Secondo la NASA, il calendario giuliano era 0,0078 giorni (11 minuti e 14 secondi) più lungo dell’anno tropicale, quindi gli errori nella misurazione del tempo continuavano ad accumularsi gradualmente. Ma la stabilità è aumentata, ha detto Palaima.

Il calendario giuliano è stato il modello utilizzato dal mondo occidentale per centinaia di anni. Entra Papa Gregorio XIII, che calibra ulteriormente. Il suo calendario gregoriano entrò in vigore alla fine del XVI secolo. Rimane in uso oggi e, chiaramente, non è perfetto altrimenti non ci sarebbe bisogno dell’anno bisestile. Ma è stato un grande miglioramento, riducendo la deriva a pochi secondi.

Perché è intervenuto? Insomma, Pasqua. Col passare del tempo sarebbe arrivato più tardi nel corso dell’anno, e lui temeva che eventi legati alla Pasqua come la Pentecoste potessero scontrarsi con le feste pagane. Il papa voleva che la Pasqua rimanesse in primavera.

Ha eliminato alcuni giorni in più accumulati sul calendario giuliano e ha modificato le regole sui giorni bisestili. Sono stati Papa Gregorio e i suoi consiglieri a elaborare il complicato calcolo su quando dovrebbe o non dovrebbe esserci un anno bisestile.

“Se l’anno solare fosse perfetto 365,25 allora non dovremmo preoccuparci dei complicati calcoli matematici coinvolti”, ha detto Eakes.

Qual è il problema con l’anno bisestile e il matrimonio?

Stranamente, il giorno bisestile arriva con la tradizione delle donne che pongono la questione del matrimonio agli uomini. È stato per lo più un divertimento benevolo, ma è arrivato con un morso che ha rafforzato i ruoli di genere.

C’è un lontano folklore europeo. Una storia colloca l’idea delle donne che si propongono nell’Irlanda del V secolo, con Santa Brigida che fa appello a San Patrizio per offrire alle donne la possibilità di chiedere agli uomini di sposarle, secondo la storica Katherine Parkin in un articolo del 2012 sul Journal of Family History.

Nessuno sa davvero dove tutto abbia avuto inizio.

Nel 1904, l’editorialista Elizabeth Meriwether Gilmer, alias Dorothy Dix, riassunse la tradizione in questo modo: “Naturalmente la gente dirà… che la prerogativa di una donna per l’anno bisestile, come la maggior parte delle sue libertà, è semplicemente una scintillante presa in giro”.

La tradizione pre-Sadie Hawkins, per quanto seria e ironica, avrebbe potuto conferire potere alle donne ma semplicemente perpetuare gli stereotipi. Le proposte dovevano avvenire tramite cartolina, ma molte di queste carte hanno ribaltato la situazione e hanno invece preso in giro le donne.

La pubblicità ha perpetuato il gioco del matrimonio dell’anno bisestile. Un annuncio del 1916 dell’American Industrial Bank and Trust Co. recitava così: “Essendo un anno bisestile, suggeriamo a ogni ragazza di proporre a suo padre di aprire un conto di risparmio a suo nome nella nostra banca”.

Non c’era respiro di indipendenza per le donne a causa del giorno bisestile.

Dovremmo compatire i saltatori?

Nascere in un anno bisestile in un giorno bisestile è sicuramente un punto di discussione. Ma può essere una specie di seccatura dal punto di vista delle pratiche burocratiche. Alcuni governi e altri che richiedono la compilazione di moduli e l’indicazione dei compleanni sono intervenuti per dichiarare quale data è stata utilizzata dai saltatori per cose come le patenti di guida, se il 28 febbraio o il 1 marzo.

La tecnologia ha reso molto più semplice per i neonati annotare i traguardi raggiunti il ​​29 febbraio, anche se possono esserci problemi in termini di sistemi sanitari, polizze assicurative e con altre aziende e organizzazioni che non hanno integrato quella data.

Sono circa 5 milioni le persone in tutto il mondo che condividono il compleanno bisestile su circa 8 miliardi di persone del pianeta. Shelley Dean, 23 anni, di Seattle, Washington, sceglie un atteggiamento roseo riguardo all’essere una saltatrice. Crescendo, organizzava feste di compleanno normali ogni anno, ma una festa davvero speciale quando arrivavano gli anni bisestili. Da quando, da adulta, segna quel periodo non bisestile tra il 28 febbraio e il 1 marzo con un “wow” di basso profilo.

Quest’anno è diverso.

“Sarà il primo compleanno che festeggerò con la mia famiglia in otto anni, il che è super emozionante, perché l’ultimo giorno bisestile ero dall’altra parte del paese, a New York, per il college”, ha detto. “È un anno molto importante.”

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