Cosa sta causando l’ondata di caldo in Europa? Gli scienziati rivelano cosa c’è dietro le temperature torride

Un’ondata di caldo mortale soprannominata Cerberus si sta diffondendo in tutta Europa, costringendo città come Roma, Bologna e Firenze a emettere avvisi di allerta rossa a causa di temperature “insopportabili” che dovrebbero intensificarsi ulteriormente.

Le temperature dovrebbero superare i 40°C in alcune parti di Spagna, Francia, Grecia, Croazia e Turchia, mentre in Italia le temperature potrebbero raggiungere l’incredibile cifra di 48,8°C.

Ma cosa sta causando questa ondata di caldo in tutto il continente e perché il Regno Unito non sta vivendo le stesse temperature elevate?

MailOnline ha parlato con esperti, che hanno spiegato che le temperature torride sono guidate da tre fattori chiave: El Niño, un sistema stazionario ad alta pressione noto anche come anticiclone, e il cambiamento climatico.

“L’Europa non è particolarmente colpita direttamente dagli eventi di El Niño, quindi è probabile che il sistema ad alta pressione e il cambiamento climatico siano i principali contributori a questa ondata di caldo”, ha affermato la dott.ssa Melissa Lazenby, docente di cambiamento climatico presso l’Università del Sussex .

Un’ondata di caldo mortale soprannominata Cerberus si sta diffondendo in tutta Europa, costringendo città come Roma, Bologna e Firenze a emettere avvisi di allerta rossa a causa di temperature “insopportabili” che dovrebbero intensificarsi ulteriormente

Le temperature dovrebbero superare i 40°C in alcune parti di Spagna, Francia, Grecia, Croazia e Turchia, mentre in Italia le temperature potrebbero raggiungere l'incredibile cifra di 48,8°C.  Nella foto: i vigili del fuoco lavorano per contenere un incendio a Nafplio, in Grecia, mercoledì

Le temperature dovrebbero superare i 40°C in alcune parti di Spagna, Francia, Grecia, Croazia e Turchia, mentre in Italia le temperature potrebbero raggiungere l’incredibile cifra di 48,8°C. Nella foto: i vigili del fuoco lavorano per contenere un incendio a Nafplio, in Grecia, mercoledì

Perché l’ondata di caldo non ha colpito il Regno Unito?

Mentre gran parte del continente è soffocante, il Regno Unito non sta vivendo le stesse temperature elevate.

“Ciò è dovuto principalmente alla posizione dell’attuale sistema ad alta pressione, che non copre il Regno Unito ed è situato più a sud, il che fornisce condizioni atmosferiche stabili per un aumento del riscaldamento e conseguenti ondate di calore,” ha spiegato il dott. Lazenby.

“Se sei nel Regno Unito oggi, noterai i venti più forti che non sono associati a una caratteristica di alta pressione e quindi non consentono condizioni di ondate di caldo favorevoli, il che spiega perché le temperature nel Regno Unito non sono calde come nel resto d’Europa”.

L’ondata di caldo sta attualmente attraversando parti dell’Europa meridionale e dell’Africa nord-occidentale.

Oggi, Atene e Madrid sono tra le numerose città che cuociono con temperature superiori ai 30°C, con un picco di 37°C nella capitale greca e di 35°C nella città spagnola.

I funzionari sanitari hanno anche emesso allarmi rossi per dieci grandi città italiane, tra cui Firenze e Roma.

Mentre le temperature si attestano intorno ai 32°C per queste città oggi, il Met Office prevede che le temperature saliranno a più di 40°C martedì prossimo.

Ma le isole italiane della Sardegna e della Sicilia sopporteranno il peso maggiore di questo caldo, poiché la BBC afferma che le temperature raggiungono i 48,8°C.

Gli avvertimenti dell’Italia suggeriscono che il caldo è così intenso che intere città dovrebbero prestare attenzione e non solo i gruppi vulnerabili.

L’ondata di caldo si è già rivelata fatale, con un uomo di 44 anni tragicamente morto mentre lavorava fuori a Lodi, vicino a Milano.

È stato chiamato Cerberus dopo il mostro a tre teste che compare nell’inferno di Dante.

Il dottor Lazenby ha spiegato che è in gran parte guidato da un sistema ad alta pressione noto come anticiclone.

L'ondata di caldo sta attualmente attraversando parti dell'Europa meridionale e dell'Africa nord-occidentale.  Nella foto: come i picchi della prossima settimana si confrontano con le temperature estive medie nelle città europee

L’ondata di caldo sta attualmente attraversando parti dell’Europa meridionale e dell’Africa nord-occidentale. Nella foto: come i picchi della prossima settimana si confrontano con le temperature estive medie nelle città europee

“L’attuale ondata di caldo in Europa è causata da condizioni atmosferiche stabili dovute a una caratteristica stazionaria di alta pressione”, ha spiegato.

“Non è possibile determinare tutti i driver e il loro contributo esatto all’attuale ondata di caldo in Europa, solo uno studio di attribuzione completo dopo l’evento illustrerà i driver esatti e la loro percentuale di impatto sull’evento”.

Gli esperti affermano che il cambiamento climatico è senza dubbio un “motore critico” dietro l’ondata di caldo in Europa.

La dott.ssa Leslie Mabon, docente di sistemi ambientali presso la Open University, ha dichiarato: “Non possiamo assolutamente avere dubbi sul fatto che un fattore determinante alla base di questa tendenza al riscaldamento siano le emissioni di anidride carbonica derivanti dalla combustione di combustibili fossili.

L'Europa sta attualmente sperimentando un sistema ad alta pressione stazionario noto anche come anticiclone (nella foto) che è un enorme fattore trainante dietro le sue temperature torride

L’Europa sta attualmente sperimentando un sistema ad alta pressione stazionario noto anche come anticiclone (nella foto) che è un enorme fattore trainante dietro le sue temperature torride

L'11 luglio 2023, la temperatura della superficie terrestre in alcune zone dell'Estremadura in Spagna ha superato i 60°C

L’11 luglio 2023, la temperatura della superficie terrestre in alcune zone dell’Estremadura in Spagna ha superato i 60°C

Città come Roma (nella foto), Bologna e Firenze sono state costrette a emettere allerta rossa a causa delle temperature “insopportabili” che dovrebbero intensificarsi ulteriormente

I funzionari sanitari hanno anche emesso allarmi rossi per dieci grandi città italiane, tra cui Firenze e Roma (nella foto)

I funzionari sanitari hanno anche emesso allarmi rossi per dieci grandi città italiane, tra cui Firenze e Roma (nella foto)

Napoli: gli avvertimenti dell'Italia suggeriscono che il caldo è così intenso che intere città dovrebbero prestare attenzione e non solo i gruppi vulnerabili

Napoli: gli avvertimenti dell’Italia suggeriscono che il caldo è così intenso che intere città dovrebbero prestare attenzione e non solo i gruppi vulnerabili

Atene: anche il servizio europeo di monitoraggio del clima, Copernicus, ha segnalato che una grande nuvola di polvere sahariana si sta dirigendo verso l'Europa meridionale

Atene: anche il servizio europeo di monitoraggio del clima, Copernicus, ha segnalato che una grande nuvola di polvere sahariana si sta dirigendo verso l’Europa meridionale

“Fino a quando non ridurremo rapidamente le emissioni da combustibili fossili, eventi estremi come l’ondata di caldo che stiamo vedendo in Europa in questo momento diventeranno sempre più probabili.”

Anche il servizio europeo di monitoraggio del clima, Copernicus, ha segnalato che una grande nuvola di polvere sahariana si sta dirigendo verso l’Europa meridionale.

Tuttavia, è improbabile che ciò contribuisca all’ondata di caldo, secondo la dott.ssa Chloe Brimicombe, scienziata del clima e ricercatrice di calore estremo presso l’Università di Graz.

“La polvere sahariana rappresenta più di una potenziale sfida sanitaria per l’Europa meridionale, in quanto aumenta il contenuto di polvere e l’inquinamento”, ha spiegato.

Mentre gran parte del continente è soffocante, il Regno Unito non sta vivendo le stesse temperature elevate.

“Ciò è dovuto principalmente alla posizione dell’attuale sistema ad alta pressione, che non copre il Regno Unito ed è situato più a sud, il che fornisce condizioni atmosferiche stabili per un aumento del riscaldamento e conseguenti ondate di calore,” ha spiegato il dott. Lazenby.

“Se sei nel Regno Unito oggi, noterai i venti più forti che non sono associati a una caratteristica di alta pressione e quindi non consentono condizioni di ondate di caldo favorevoli, il che spiega perché le temperature nel Regno Unito non sono eccessivamente calde come nel resto d’Europa”.

El Niño è un riscaldamento della superficie oceanica, o temperature superficiali del mare superiori alla media (SST), nell'Oceano Pacifico tropicale centrale e orientale.  Un esperto ha detto a MailOnline che l'Europa non ne è direttamente interessata.  Invece, è probabile che il sistema ad alta pressione e il cambiamento climatico siano i principali contributori all'evento di caldo torrido

El Niño è un riscaldamento della superficie oceanica, o temperature superficiali del mare superiori alla media (SST), nell’Oceano Pacifico tropicale centrale e orientale. Un esperto ha detto a MailOnline che l’Europa non ne è direttamente interessata. Invece, è probabile che il sistema ad alta pressione e il cambiamento climatico siano i principali contributori all’evento di caldo torrido

Roma: l'ondata di caldo è stata chiamata Cerberus dal nome del mostro a tre teste che compare nell'inferno di Dante

Roma: l’ondata di caldo è stata chiamata Cerberus dal nome del mostro a tre teste che compare nell’inferno di Dante

Rebekah Sherwin, esperta meteorologa del team di previsione globale del Met Office, ha aggiunto: “Lo spostamento verso sud del Jet Stream che ha spinto l’alta pressione verso sud attraverso questa regione ha anche portato a sistemi di bassa pressione diretti nel Regno Unito, portando più instabilità e qui il clima è più fresco di quello che abbiamo sperimentato a giugno, quando la corrente a getto era a una latitudine più settentrionale».

L’anno scorso, l’Europa ha subito l’estate più calda mai registrata, uccidendo più di 61.000 persone in tutto il continente e quasi 3.500 nel Regno Unito.

Le temperature bollenti hanno ampiamente raggiunto il picco tra il 18 e il 24 luglio, ma il caldo è persistito per tutto agosto.

Mentre si prevede che Cerberus durerà per circa due settimane, questo potrebbe non significare la fine dei problemi meteorologici in Europa.

L’Organizzazione meteorologica mondiale avverte che c’è una probabilità del 90% che El Niño duri fino alla fine dell’anno.

Ciò potrebbe indicare che le temperature più calde persisteranno ancora una volta più a lungo, con El Niño considerato un fattore trainante dietro Cerberus.

La notizia di questo arriva anche subito dopo che Copernicus ha rivelato che il mese scorso è stato il giugno più caldo di sempre nei record globali.

Carlo Cacciamani, capo dell’agenzia meteorologica e climatologica nazionale italiana, ha sottolineato al Times: “Questo sta accadendo più frequentemente e significa che vediamo temperature intorno ai 40°C invece dei normali 30-31°C”.

COS’È IL FENOMENO EL NINO NELL’OCEANO PACIFICO?

El Niño e La Niña sono le fasi calde e fredde (rispettivamente) di un fenomeno climatico ricorrente nel Pacifico tropicale: l’oscillazione El Niño-Southern, o “ENSO” in breve.

Il modello può spostarsi avanti e indietro in modo irregolare ogni due o sette anni e ogni fase innesca prevedibili interruzioni di temperatura, venti e precipitazioni.

Questi cambiamenti interrompono il movimento dell’aria e influenzano il clima globale.

ENSO ha tre fasi che può essere:

  • El Niño: un riscaldamento della superficie dell’oceano, o temperature superficiali del mare superiori alla media (SST), nell’Oceano Pacifico tropicale centrale e orientale. Sull’Indonesia, le precipitazioni si riducono mentre le precipitazioni aumentano sull’Oceano Pacifico tropicale. I venti superficiali di bassa quota, che normalmente soffiano da est a ovest lungo l’equatore, si indeboliscono invece o, in alcuni casi, iniziano a soffiare nella direzione opposta da ovest a est.
  • La Niña: un raffreddamento della superficie dell’oceano, o temperature della superficie del mare al di sotto della media (SST), nell’Oceano Pacifico tropicale centrale e orientale. Sull’Indonesia, le precipitazioni tendono ad aumentare mentre le precipitazioni diminuiscono sull’Oceano Pacifico tropicale centrale. I normali venti orientali lungo l’equatore diventano ancora più forti.
  • Neutro: né El Niño né La Niña. Spesso gli SST del Pacifico tropicale sono generalmente vicini alla media.

Mappe che mostrano gli impatti più comunemente sperimentati relativi a El Niño (“episodio caldo”, in alto) e La Niña (“episodio freddo”, in basso) durante il periodo da dicembre a febbraio, quando entrambi i fenomeni tendono ad essere al massimo

Fonte: Climate.gov

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