Cosa succederebbe se i fomentatori di destra di Italia e Francia si unissero?

Le ultime due volte che Marine Le Pen si è candidata alla presidenza, gli elettori francesi hanno giudicato le sue politiche di estrema destra così tossiche che tutti gli altri schieramenti dello spettro politico si sono uniti per tenerla fuori dalla carica.

Questa settimana, il suo partito National Rally ha fatto un grande passo avanti verso la presa del potere, arrivando primo in un’elezione nazionale per la prima volta nella sua storia. Domenica, nel primo turno di un’elezione parlamentare, il partito ha rastrellato più del 33 percento dei voti, ben prima di un’ampia alleanza di sinistra e del partito Ensemble del presidente francese Emmanuel Macron.

Il risultato promette di far sprofondare la Francia in un tumulto politico ed economico. Ancora una volta, ci si aspetta che gli altri partiti del paese chiedano ai propri elettori di unirsi per impedire al Raggruppamento Nazionale di ottenere la maggioranza. Il risultato più probabile del secondo turno del 7 luglio è un parlamento in stallo, ma non si può escludere un governo guidato dal protetto di Le Pen, Jordan Bardella, 28 anni.

L’ottima performance del Raggruppamento Nazionale apre anche la possibilità che Le Pen, che ha fatto campagna per prendere le distanze dalla NATO e dall’UE e ha promesso migliori relazioni con la Russia, possa finalmente candidarsi con successo alla presidenza nel 2027, scatenando un’onda d’urto in tutto il mondo occidentale.

Per l’establishment di Parigi e Bruxelles, la domanda scottante è se Le Pen intenda davvero quello che dice. In Italia, Giorgia Meloni, una focosa di destra diventata primo ministro nel 2022, si è rimodellata come leader conservatrice costruttiva, sostenendo l’Ucraina e lavorando a stretto contatto con la presidente della Commissione europea Ursula von der Leyen.

Se Le Pen venisse eletta presidente della Francia, settima economia mondiale e potenza nucleare, si potrebbe contare su di lei per una metamorfosi simile, un processo che la stampa francese ha soprannominato melonizzazioneOppure avrebbe più probabilmente indirizzato il suo potere appena acquisito contro i due pilastri dell’ordine politico europeo?

Da Benito a Ursula: le radici neofasciste di Meloni

Prima di diventare primo ministro, la biografia di Meloni non lasciava intendere che sarebbe stata osannata dal presidente degli Stati Uniti Joe Biden e corteggiata da alcune delle figure più importanti di Bruxelles.

La leader italiana ha mosso i primi passi in politica all’età di 15 anni, quando si è unita alla sezione giovanile di un partito politico neofascista il cui simbolo era la fiamma tricolore e che era stato fondato dopo la seconda guerra mondiale da un capo di stato maggiore dell’ultimo governo di Benito Mussolini. Era un’attivista adolescente quando, in una registrazione ormai famosa, ha affermato che il dittatore italiano era stato “un bravo politico”.

Dopo essere stata eletta al parlamento nel 2006, è stata scelta da Silvio Berlusconi per ricoprire il ruolo di più giovane ministro italiano dalla fine della seconda guerra mondiale. Dopo la caduta del governo nel 2011, Meloni ha fondato il partito di estrema destra Fratelli d’Italia, scegliendo la fiamma tricolore come simbolo.

Ha trascorso la maggior parte del decennio successivo nel deserto politico, costruendosi un seguito con una retorica di estrema destra sull’immigrazione e sui diritti LGBTQ+ e frequenti attacchi a Bruxelles, Berlino e Parigi. Ma mentre celebrava la vittoria elettorale di Vladimir Putin del 2018 come rappresentante “della volontà inequivocabile del popolo russo”, ha cambiato rotta dopo l’invasione dell’Ucraina, diventando uno degli oppositori più accaniti del presidente russo prima di diventare primo ministro nel 2022.

“È cambiata, ma è fedele alla fiamma tricolore, c’è una certa fedeltà al neofascismo”, ha detto Marc Lazar, esperto di politica franco-italiana presso le università Sciences Po e Luiss. Tuttavia, Meloni ha lavorato a stretto contatto con la NATO e l’UE, ha aggiunto.

Al contrario, Le Pen ha trascorso anni cercando di moderare la sua immagine. Dopo aver preso in mano il suo partito da suo padre, Jean-Marie Le Pen, un negazionista dell’Olocausto che una volta liquidò le camere a gas naziste come un “dettaglio” nella storia della seconda guerra mondiale, ha avviato un processo di de-demonizzazione, levigando gli angoli più duri del partito.

Ciò includeva l’espulsione del padre dal partito nel 2015, il suo nuovo nome e il reclutamento di Bardella come volto rispettabile del Rassemblement National. Ciò che Le Pen non ha fatto, tuttavia, è stato abbassare la pressione sulla NATO e l’UE. Mentre ha fatto marcia indietro sui precedenti appelli a lasciare l’UE o la sua area monetaria comune, non ha fatto mistero del suo disprezzo per Bruxelles e del suo desiderio di limitare i poteri della Commissione.

La piattaforma presidenziale di Le Pen per il 2022 includeva appelli alla Francia per uscire dal comando militare integrato della NATO. E mentre ha condannato la guerra in Ucraina, il suo partito si è astenuto nelle votazioni chiave in Francia e nel Parlamento europeo per il sostegno a Kiev. Un rapporto parlamentare francese del 2023 ha accusato il Rassemblement National di fungere da portavoce del Cremlino.

La de-demonizzazione di Le Pen

Tuttavia, man mano che si avvicinava al potere, il Raggruppamento Nazionale ha cercato di minimizzare alcune delle sue promesse più radicali.

In vista delle elezioni di questa settimana, il partito di Le Pen ha lasciato intendere che probabilmente avrebbe fatto marcia indietro su alcuni dei suoi piani di spesa più sontuosi, tra cui l’impegno di abbassare l’età pensionabile a 60 anni.

Il partito ha anche rimosso silenziosamente parte della sua politica di difesa dal suo sito web, cancellando sezioni che proponevano di approfondire i legami diplomatici con la Russia, di interrompere i progetti di cooperazione con la Germania e di uscire dal comando militare integrato della NATO. Bardella ora descrive la Russia come “una minaccia multidimensionale sia per la Francia che per l’Europa”.

Parlando a POLITICO a marzo, Bardella ha detto che, sebbene il National Rally volesse ancora lasciare il comando integrato della NATO, lo avrebbe fatto solo dopo la fine della guerra in Ucraina. “Non si cambiano i trattati in tempo di guerra”, ha detto Bardella.

“Le Pen ha chiaramente messo un po’ d’acqua nel suo vino”, ha detto Thierry Chopin, esperto dell’Istituto Jacques Delors e professore al Collegio d’Europa, anche se ha aggiunto che il Raggruppamento Nazionale mantiene ancora quelle che ha descritto come alcune “posizioni radicali”, come la convinzione che il diritto francese dovrebbe avere la precedenza sulle norme dell’UE.

Alcuni hanno interpretato il riposizionamento di Le Pen come un’indicazione del fatto che il leader dell’estrema destra francese intende seguire l’esempio di Meloni e collaborare con l’UE e la NATO, anziché contro di loro.

“Si può fare un parallelo con il governo Meloni”, ha detto Francesco Saraceno, professore di economia a Sciences Po Paris. “L’economia e le relazioni con l’Europa sono i dossier su cui Meloni ha meno territorio segnato perché in effetti ci sono vincoli difficili da aggirare”.

Un dirigente aziendale francese, a cui è stato concesso l’anonimato per parlare apertamente, ha affermato che gli imprenditori del Paese erano più spaventati dalla possibilità di un governo guidato dal partito di sinistra Nuovo Fronte Popolare che dal Rassemblement National di Le Pen.

“Se vuole seriamente avere una possibilità alle elezioni del 2027, deve dimostrare di essere una politica che sa fare la differenza”, ha affermato un diplomatico di un paese dell’UE con sede a Bruxelles, osservando che Le Pen dovrà scegliere tra seguire l’esempio di Meloni o svolgere un ruolo più ostile come ha fatto il primo ministro ungherese Viktor Orbán.

“Se vuoi essere un politico che mantiene le promesse, non puoi andare contro l’UE”, ha affermato il diplomatico.

“Le Pen è l’esatto opposto di Meloni”

Quindi, l’esempio di Meloni significa che l’establishment occidentale può tirare un sospiro di sollievo?

Probabilmente no.

Qualunque sia la loro posizione sulla scena internazionale, nessuno dei due leader ha ammorbidito la propria posizione in patria. Le Pen continua a sostenere la revoca dei benefici sociali ai genitori di minori condannati per reati e ha chiesto di vietare alle persone con più cittadinanze di ricoprire incarichi di vertice nella pubblica amministrazione. È stato scoperto che alcuni dei suoi candidati al parlamento francese hanno fatto commenti razzisti e antisemiti.

Meloni ha anche mantenuto alcune delle sue posizioni più conservatrici, presentando una legge che consentirebbe agli attivisti anti-aborto di avere un posto all’interno delle cliniche che forniscono la procedura. I leader dell’ala giovanile del suo partito sono stati filmati mentre facevano commenti antisemiti e si vantavano di essere fascisti, nazisti e razzisti.

In materia di politica estera e affari europei, Le Pen avrebbe più margine di manovra rispetto a Meloni, che in quanto leader di un governo di coalizione deve coordinarsi con i suoi partner.

Prima del voto di domenica scorsa, Le Pen ha giurato di sfidare Macron sulla politica estera, tradizionalmente prerogativa del presidente, se il suo partito avesse ottenuto la maggioranza in parlamento. A Macron, ha detto, sarebbe stato impedito di inviare istruttori militari per aiutare l’Ucraina. “Sull’Ucraina, il presidente non sarà in grado di inviare truppe”, ha detto Le Pen in un’intervista al quotidiano Le Télégramme.

“Le Pen è l’esatto opposto di Meloni”, ha detto Benjamin Haddad, un parlamentare uscente del partito di Macron che si candida per la rielezione. “Ha rifiutato ogni forma di sostegno all’Ucraina, aveva il ritiro dalla NATO nella sua agenda ed è filo-russa. La sua visione indebolirebbe la Francia e l’Europa in un momento di guerra nel nostro continente”.

Sebbene sia l’Italia che la Francia siano paesi fortemente indebitati, le dimensioni della Francia e il suo ruolo fondamentale in tutti i dossier dell’UE darebbero a Le Pen più influenza su Bruxelles. “La Francia è un paese più forte dell’Italia e dipende meno dall’Europa, quindi potrebbero esserci altri scossoni”, ha aggiunto l’economista Saraceno.

Philippe Olivier, cognato e stretto consigliere di Le Pen, ha sostenuto che mentre Roma è troppo dipendente dai fondi UE per attaccare Bruxelles, Parigi avrebbe molte meno limitazioni. “L’Italia non è nella stessa situazione economica della Francia… abbiamo più margine di manovra per piegare Bruxelles”, ha affermato Olivier, che è stato rieletto al Parlamento europeo a giugno. “Dato che siamo la Francia siamo più liberi, non siamo schiavizzati”, ha aggiunto.

Data la forza della sua retorica, Le Pen finirebbe anche sotto pressione da parte dei suoi sostenitori per mantenere alcune delle sue promesse radicali. “È una svolta più complicata”, ha detto Lazar, esperto di politica franco-italiana. “Rinunciare alla sua posizione le costerebbe il consenso e deluderebbe una parte dei suoi elettori euroscettici”.

L’estrema destra si allea

Poi c’è il fatto che Le Pen non sarebbe l’unica a sostenere le sue posizioni, e nemmeno Meloni.

Finora l’italiana ha scelto di tenere Le Pen a distanza. Alla domanda se preferisse Le Pen a Macron prima delle elezioni presidenziali francesi del 2022, Meloni ha risposto che non si sentiva rappresentata da nessuno dei due. Ha anche respinto una proposta di Le Pen di fare squadra prima delle elezioni del Parlamento europeo del mese scorso.

Ma una cosa è spronare una figura politicamente tossica dell’opposizione, soprattutto quando sei isolato tu stesso. Un’altra è confrontarsi con un presidente della seconda economia più grande dell’UE che la pensa potenzialmente come te.

Lunedì, Meloni si è congratulata con Le Pen per la sua vittoria al primo turno delle elezioni e ha sostenuto il suo partito per il ballottaggio di domenica prossima. La Francia, ha osservato, è un paese altamente polarizzato e “ovviamente preferisco la destra”.

Durante una riunione del Consiglio europeo del mese scorso, il leader italiano si sarebbe mostrato furioso per essere stato escluso dal dibattito sulla prossima generazione di leader dell’UE, unendosi all’ungherese Orbán nell’opposizione alla decisione.

Da soli, Meloni e Orbán potevano fare ben poco. Con Le Pen al tavolo, il risultato avrebbe potuto essere diverso.

Quando si tratta di Le Pen e Meloni, la domanda migliore potrebbe non essere se uno si comporterà come l’altro. È come entrambi si comporterebbero se si trovassero al potere insieme.

“Sarà un’altra storia se il Raggruppamento Nazionale vincerà le elezioni presidenziali nel 2027 e otterrà la maggioranza assoluta nell’Assemblea Nazionale”, ha previsto Chopin, il politologo. “In quel caso, c’è un rischio reale di adottare un atteggiamento molto più radicale e conflittuale”.

Clea Caulcutt ha contribuito alla stesura del reportage.

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