Croazia – Italia 1-1: il sub Mattia Zaccagni segna il pareggio nel finale regalando agli Azzurri un posto agli ottavi di finale di Euro 2024… dopo che Luka Modric ha segnato appena 32 secondi dopo aver sbagliato il rigore

Un ultimo attacco. Otto minuti dopo gli otto minuti di recupero l’Italia era in svantaggio, quando fuori dalla difesa Riccardo Calafiori si fa avanti, raccoglie la palla e si infila nel cuore della difesa croata.

Quando si avvicina all’area di rigore tutti i giocatori in maglia a scacchi vengono attirati verso di lui e Calafiori fa un passaggio alla sua sinistra dove Mattia Zaccagni è tutto solo.

C’erano 10 giocatori croati nell’inquadratura, ma nessuno vicino all’esterno della Lazio, entrato solo all’81’ quando Luciano Spalletti ha iniziato a lanciare su tutti gli attaccanti che trovava in panchina.

Zaccagni coglie l’occasione, nel primo tempo con il destro, va in porta, stuzzicando un tiro oltre il tuffo di Dominik Livakovic con abbondante arricciatura. Tutti all’interno della Red Bull Arena di Lipsia hanno trattenuto il fiato e hanno guardato.

Anche l’incessante rumore pulsante dei tifosi croati sembrava essersi fermato mentre fluttuava nell’aria. Poi ha colpito la rete, ha pareggiato il punteggio sull’1-1 e il contingente italiano è esploso. Hanno un nuovo eroe mentre si dirigono a Berlino per affrontare la Svizzera negli ottavi. Un punto è bastato per conquistare il secondo posto dietro la Spagna nel Gruppo B.

Mattia Zaccagni ha segnato uno straordinario pareggio regalando all’Italia un posto agli ottavi di finale a Euro 2024

L'esterno della Lazio ha mantenuto la calma negli istanti finali e ha piazzato la palla nell'incrocio dei pali

L’esterno della Lazio ha mantenuto la calma negli istanti finali e ha piazzato la palla nell’incrocio dei pali

Scene selvagge si susseguirono allo Stadio di Lipsia mentre l'Italia si qualificava per la fase a eliminazione diretta

Scene selvagge si susseguirono allo Stadio di Lipsia mentre l’Italia si qualificava per la fase a eliminazione diretta

Luka Modric si è trasformato da distanza ravvicinata per portare la Croazia al comando quella notte

Luka Modric si è trasformato da distanza ravvicinata per portare la Croazia al comando quella notte

“Abbiamo meritato di passare il turno per quello che abbiamo fatto là fuori”, ha detto il tecnico Spalletti in un appassionato scambio post-partita con i giornalisti italiani. “Certo, a volte siamo stati un po’ deboli, non abbiamo giocato il nostro miglior calcio, ma passare il turno è stato pienamente meritato e garantito.

‘Ed è difficile superare questo gruppo perché mi hai detto che era il ‘Gruppo della Morte’. Non ho detto che lo fosse. Ci sono grandi squadre, la Spagna è bravissima e la Croazia è ottima. Abbiamo ottenuto un risultato molto impegnativo ed è incredibile quello che hanno ottenuto.

‘Quelli che sono entrati dalla panchina sono dei giganti. Hanno tenuto la partita in bilico, hanno fatto le cose alla perfezione. Hanno mantenuto quella forma nonostante fossimo ultra offensivi con sei giocatori offensivi in ​​campo.’

I cuori croati erano spezzati. Il fischio finale arriva quasi subito dopo il gol di Zaccagni. “Crudele, il calcio può essere spietato”, ha detto Luka Modric, che aveva portato la sua squadra in vantaggio durante un incredibile periodo di tre minuti all’inizio del secondo tempo.

La scintilla è nata da un rigore per fallo di mano ai danni di Davide Frattesi, in campo da pochi minuti.

Frattesi ha voltato le spalle mentre Andrej Kramaric ha realizzato un tiro in porta che lo ha preso al braccio. L’arbitro Danny Makkelie non se ne è accorto, ma un intervento del VAR e una visita al monitor a bordo campo hanno cambiato tutto.

Modric ha messo la palla sul dischetto e ha affrontato Gianluigi Donnarumma, eroe del torneo che l’Italia ha vinto ai rigori nel 2021.

Donnarumma salva ancora, basso alla sua sinistra ma non finisce qui. La Croazia mantiene la pressione e lancia un cross dalla destra. Donnarumma effettua quella che è stata probabilmente una parata ancora migliore per respingere Ante Budimir da distanza ravvicinata.

La Croazia pensava di aver superato il turno dopo il gol di Modric, ma poi si è spezzata il cuore

La Croazia pensava di aver superato il turno dopo il gol di Modric, ma poi si è spezzata il cuore

Appena 32 secondi prima del gol di Modric, il croato ha visto il suo calcio di rigore parato

Appena 32 secondi prima del gol di Modric, il croato ha visto il suo calcio di rigore parato

Ma Modric è arrivato sul rimbalzo in un lampo, girandosi mentre sparava alto in rete da sei metri, davanti alla sezione più rumorosa dei tifosi croati. Ne seguì il caos.

FATTI E VALUTAZIONI SULLA PARTITA

Croazia (4-3-3): Livakovic 7,5; Stanisic 7, Sutalo 6, Pongracic 6,5, Gvardiol 6,5; Modric 8, Brozovic 7,5, Kovacic 7; Sucic 7, Kramaric 6,5, Mario Pasalic 5 (Budimir 46, 7).

Gol: Modric

Ammoniti: Susic, Modric, Brozovic, Stanisic, Pongracic

Allenatore: Zlatko Dalic 7

Italy (3-5-2): Donnarumma 8; Darmian 6 (Zaccagni 81), Bastoni 6, Calafiori 6.5; Di Lorenzo 6, Barella 7, Jorginho 6 (Fagioli 81′), Pellegrini 6.5 (Frattesi 46, 5), Dimarco 5 (Chiesa 57, 6); Raspadori 6 (Scamacca 75′), Retegui 6.

Gol: Zaccagni 90+10

Prenotazioni: Calafiori

Manager: Lucaino Spalletti 6

Rif: Danny Makkelie (NED) 6

Con tamburi rimbombanti, petardi esplosivi, razzi e fumogeni, a volte sembrava che stessimo giocando a questo incontro 600 miglia a sud, a Zagabria, ma l’Italia, dopo aver dato una modifica alla propria forma per giocare con una terza difesa, ha avuto la meglio primo tempo cauto.

L’apertura migliore è arrivata con Alessandro Bastoni, smarcato quando trovato da Nicolò Barella.

Il centrocampista dell’Inter sembrava certo di segnare mentre balzava in piedi e cronometrava il suo colpo di testa, deciso ma direttamente sopra Dominik Livakovic che ha reagito brillantemente e ha spinto la palla sopra. Barella seppellì la faccia nel terreno incredulo. Bastoni ha applaudito il portiere.

Livakovic ha effettuato un’altra parata intelligente, basso alla sua sinistra su Lorenzo Pellegrini alla girata prima dell’intervallo. La Croazia è stata più audace nella ripresa, inserendo Budimir e liberando Josko Gvardiol in incursioni muscolose in avanti da terzino sinistro.

La pressione ha raccontato, con il rigore del VAR, il gol di Modric e tutto il dramma che ne è seguito. All’improvviso era una partita diversa.

L’Italia ha acquisito una nuova urgenza mentre si accingeva a lanciare una risposta mentre la Croazia si difendeva. “Otto minuti di recupero sono una sciocchezza”, ha detto Dalic, che ha tolto Modric a 10 minuti dalla fine e si è scatenato con una standing ovation e gridando “Luka, Luka”.

Forse non rivedremo il piccolo maestro in un torneo importante, ma se questa è stata la sua ultima resistenza se ne andrà con un record, quello di marcatore più anziano a un Europeo, all’età di 38 e 289 giorni.

Dopo essere stato sostituito nella partita, Modric è stato costretto a guardare mentre la Croazia si lasciava andare in vantaggio

Dopo essere stato sostituito nella partita, Modric è stato costretto a guardare mentre la Croazia si lasciava andare in vantaggio

Bastoni manda alto di testa da calcio d’angolo. Le croci balenarono da entrambi i fianchi eludendo quelli in maglietta blu. I tiri vengono bloccati dai difensori che si gettano sulla linea di tiro, ma la Croazia sembra altrettanto propensa a segnare un secondo in contropiede che a subire.

Poi arriva il passaggio di Calafiori e il gol di Zaccagni.

“È stato molto stressante”, ha detto Modric. “Il calcio ti regala sorrisi ma può renderti triste. È difficile quando perdi in questo modo trovare le parole per descrivere come ti senti.

«Forse è ingiusto. Abbiamo lottato per la Croazia dal primo fischio all’ultimo e il risultato è quello. Possiamo essere orgogliosi del modo in cui abbiamo rappresentato il nostro Paese.’

Sebbene la Croazia non sia ufficialmente fuori dalla competizione, si prevede che non sarà una delle squadre a qualificarsi come una delle migliori squadre al terzo posto del torneo.

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