Da Wine Country a Londra, il fallimento della banca scuote il mondo

New York –

Si chiamava Silicon Valley Bank, ma il suo crollo sta provocando onde d’urto in tutto il mondo.

Dai produttori di vino in California alle startup oltre l’Oceano Atlantico, le aziende si stanno affrettando a capire come gestire le proprie finanze dopo che la loro banca ha chiuso improvvisamente venerdì. Il crollo significa angoscia non solo per le imprese ma anche per tutti i loro lavoratori i cui stipendi potrebbero rimanere bloccati nel caos.

Il governatore della California Gavin Newsom ha detto sabato che sta parlando con la Casa Bianca per aiutare a “stabilizzare la situazione il più rapidamente possibile, per proteggere i posti di lavoro, i mezzi di sussistenza delle persone e l’intero ecosistema dell’innovazione che è servito da palo della nostra economia”.

I clienti statunitensi con meno di $ 250.000 in banca possono contare sull’assicurazione fornita dalla Federal Deposit Insurance Corp. Le autorità di regolamentazione stanno cercando di trovare un acquirente per la banca nella speranza che i clienti con più di questo importo possano essere risanati.

Ciò include clienti come Circle, un grande attore nel settore delle criptovalute. Ha detto di avere circa $ 3,3 miliardi dei circa $ 40 miliardi di riserve per la sua moneta USDC presso SVB.

Ciò ha fatto sì che il valore di USD Coin, che cerca di rimanere saldamente a $ 1, sia sceso brevemente sotto gli 87 centesimi sabato. Successivamente è risalito sopra i 97 centesimi, secondo CoinDesk.

Dall’altra parte dell’Atlantico, le startup si sono svegliate sabato per scoprire che l’attività britannica di SVB smetterà di effettuare pagamenti o accettare depositi. La Banca d’Inghilterra ha dichiarato venerdì scorso che metterà la Silicon Valley Bank UK nella sua procedura di insolvenza, che pagherà i depositanti idonei fino a 170.000 sterline britanniche ($ 204.544) per conti congiunti “il più rapidamente possibile”.

“Sappiamo che ci sono un gran numero di startup e investitori nell’ecosistema che hanno un’esposizione significativa a SVB UK e saranno molto preoccupati”, ha detto su Twitter Dom Hallas, direttore esecutivo di Coadec, che rappresenta le startup britanniche. Ha citato “preoccupazione e panico”.

La Banca d’Inghilterra ha dichiarato che le attività di SVB UK sarebbero state vendute per pagare i creditori.
Non sono solo le startup a soffrire. Il crollo della banca si sta ripercuotendo su un’altra importante industria californiana: quella dei vini pregiati. È stato un influente prestatore di vigneti sin dagli anni ’90.

“Questa è una grande delusione”, ha detto l’enologo Jasmine Hirsch, direttore generale di Hirsch Vineyards nella contea di Sonoma in California.

FILE – Una collina ricoperta di neve sopra un vigneto, 24 febbraio 2023, ad Agua Dulce, California.

Hirsch ha detto che si aspetta che i suoi affari vadano bene. Ma è preoccupata per gli effetti più ampi per i piccoli viticoltori che cercano linee di credito per piantare nuove viti.

“Capiscono davvero il business del vino”, ha detto Hirsch. “La scomparsa di questa banca, come uno dei più importanti prestatori, avrà sicuramente un effetto sull’industria del vino, soprattutto in un contesto in cui i tassi di interesse sono aumentati”.

A Seattle, il CEO di Shelf Engine, Stefan Kalb, si è ritrovato immerso in riunioni di emergenza dedicate a capire come far fronte alle buste paga invece di concentrarsi sull’attività della sua società di avvio di aiutare i droghieri a gestire i loro ordini di cibo.

“È stata una giornata brutale. Abbiamo letteralmente ogni singolo centesimo nella Silicon Valley Bank”, ha detto Kalb venerdì, fissando l’importo del deposito che ora è bloccato a milioni di dollari.

Sta presentando una richiesta per il limite di $ 250.000, ma non sarà sufficiente per continuare a pagare a lungo i 40 dipendenti di Shelf Engine. Ciò potrebbe costringerlo a decidere se iniziare a licenziare i dipendenti fino a quando il casino non sarà ripulito.

“Spero solo che la banca venga venduta durante il fine settimana”, ha detto Kalb.

Tara Fung, co-fondatrice e CEO della startup tecnologica Co:Create che aiuta a lanciare programmi di fidelizzazione e premi digitali, ha affermato che la sua azienda utilizza più banche oltre alla Silicon Valley Bank, quindi è stata in grado di trasferire il suo libro paga e i pagamenti dei fornitori a un’altra banca venerdì.

Fung ha detto che la sua azienda ha scelto la banca come partner perché è il “gold standard per le aziende tecnologiche e le partnership bancarie”, ed è rimasta sconvolta dal fatto che alcune persone sembravano gongolare per il suo fallimento e legarlo ingiustamente a dubbi sulle iniziative di criptovaluta.

Confirm.com, società di gestione delle prestazioni dei dipendenti con sede a San Francisco, era tra i depositanti della Silicon Valley Bank che si sono affrettati a ritirare i loro soldi prima che le autorità di regolamentazione sequestrassero la banca.

Il co-fondatore David Murray accredita un’e-mail di uno degli investitori di capitale di rischio di Confirm, che ha esortato la società a ritirare i suoi fondi “immediatamente”, citando segni di una corsa alla banca. Tali azioni hanno accelerato la fuga di denaro contante, che ha portato al crollo della banca.

“Penso che molti fondatori condividessero la logica secondo cui, sai, non c’è alcun aspetto negativo nel raccogliere i soldi per essere al sicuro”, ha detto Murray. “E così l’abbiamo fatto tutti, da qui la corsa agli sportelli”.

Il governo degli Stati Uniti deve agire più rapidamente per arginare ulteriori danni, ha affermato Martín Varsavsky, un imprenditore argentino che ha investimenti nel settore tecnologico e nella Silicon Valley.

Una delle sue società, Overture Life, che impiega circa 50 persone, aveva circa 1,5 milioni di dollari in depositi nella banca finanziariamente in difficoltà, ma può fare affidamento su altre partecipazioni altrove per far fronte al libro paga.

Ma altre società hanno percentuali elevate dei loro contanti nella Silicon Valley Bank e hanno bisogno di accedere a più dell’importo protetto dalla FDIC.

“Se il governo consentirà alle persone di prendere almeno la metà dei soldi che hanno nella Silicon Valley Bank la prossima settimana, penso che andrà tutto bene”, ha detto sabato Varsavsky. “Ma se si attengono ai $ 250.000, sarà un disastro assoluto in cui così tante aziende non saranno in grado di soddisfare il libro paga”.

Andrew Alexander, un insegnante di calcolo presso una scuola superiore privata di San Francisco che utilizza la Silicon Valley Bank, non era eccessivamente preoccupato. Il suo prossimo stipendio non è programmato per altre due settimane ed è fiducioso che molti dei problemi possano essere risolti per allora.

Ma si preoccupa per gli amici i cui mezzi di sussistenza sono più profondamente intrecciati con l’industria tecnologica e la Silicon Valley.

“Ho un sacco di amici nel mondo delle startup che sono proprio come terrorizzati”, ha detto Alexander, “e mi sento davvero per loro. È piuttosto spaventoso per loro”.

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