Dall’Europa all’Africa e all’Asia: il viaggio dei tessuti di scarto

I paesi europei stanno lottando per gestire quantità sempre crescenti di tessili e abbigliamento usati. La maggior parte finisce per essere esportata in Africa e in Asia, secondo l’Agenzia europea dell’ambiente.

Secondo l’AEA, i tessili costituiscono la quarta principale fonte di pressione sull’ambiente e sui cambiamenti climatici dopo il cibo, l’alloggio ei trasporti.

Per ogni persona nell’UE, il consumo di tessili rappresenta circa 1,3 tonnellate di materie prime e 104 metri cubi di acqua ogni anno. E la stragrande maggioranza di queste risorse viene consumata al di fuori dell’UE: l’85% per le materie prime e il 92% per l’acqua.

Ma la pressione ambientale dei tessuti non viene esercitata solo a monte del processo di produzione, ma ritorna anche alla fine della catena del valore, quando i tessuti vengono scartati.

Poiché la capacità di riutilizzo e riciclaggio in Europa è limitata, un’ampia quota di tessuti usati viene esportata in Africa e in Asia, dove il loro destino è “altamente incerto, poiché sono disponibili prove limitate e per lo più aneddotiche”, afferma l’AEA.

La quantità di tessili usati esportati dall’UE è triplicata negli ultimi due decenni, passando da 550.000 tonnellate nel 2000 a quasi 1,7 milioni di tonnellate nel 2019, secondo il rapporto.

Nel 2019 il 46% dei tessili usati è finito in Africa. I tessuti usati importati vanno per lo più al riutilizzo locale, mentre il resto finisce in discariche a cielo aperto e flussi di rifiuti informali, secondo il rapporto.

“Ho avuto una recente discussione con un collega del Kenya, ha detto che il 90% del loro mercato dell’abbigliamento è in realtà i nostri vestiti”, ha detto il direttore dell’Aea Hans Bruyninckx che ha parlato lunedì (27 febbraio) alla conferenza delle parti interessate sull’economia circolare a Bruxelles.

Anche l’Asia è una destinazione comune, con il 41% dei tessili usati esportati lì nel 2019, secondo l’AEA.

Tuttavia, la maggior parte dei tessuti usati inviati in Asia viene importata in zone economiche dedicate dove vengono smistati e lavorati e infine riesportati in altri paesi asiatici o africani.

“Quando creiamo questi mercati, o cerchiamo di manipolarli, o di governarli, dobbiamo riflettere anche su ciò che sta accadendo dall’altra parte, dal lato ricevente. E questo apre tutta una serie di discussioni davvero interessanti sull’equità”, ha spiegato Bruyninckx.

Quadro generale poco chiaro

Un migliore monitoraggio dei flussi di prodotti tessili usati potrebbe aiutare a gestire meglio la situazione e ad affrontare il problema poiché al momento vi è un’elevata incertezza sui tipi di prodotti tessili esportati, nonché sulla loro qualità, osserva il rapporto.

Mancano dati coerenti sulle quantità e sul destino dei tessili usati e dei rifiuti tessili in Europa poiché diversi paesi li raccolgono e classificano in vari modi, e ciò rappresenta una sfida in termini di trasparenza e tracciabilità.

“C’è pochissima visibilità su ciò che sta accadendo lungo le catene del valore”, ha affermato Maria Teresa Pisani, funzionario per gli affari economici presso la Commissione economica per l’Europa delle Nazioni Unite (UNECE).

“Circa il 70% degli acquirenti e dei responsabili degli appalti nelle aziende ha visibilità solo fino al primo livello, quindi cosa sta succedendo con i loro fornitori immediati”, ha spiegato. “Più ci muoviamo a monte della catena del valore, maggiori sono gli impatti sui diritti umani, sulla società e sull’ambiente”, ha aggiunto.

Secondo Pisani, questo tende a erodere la fiducia dei consumatori nel settore tessile e della moda. “Non c’è fiducia perché c’è pochissima chiara comprensione di come vengono prodotti questi prodotti”, ha affermato.

Tuttavia, questo può anche essere risolto, ha aggiunto, affermando che “regole del gioco chiare” che vanno “oltre l’UE e altre economie avanzate” potrebbero fornire coerenza politica e armonizzazione nell’industria tessile.

Promuovere un modello di business circolare

L’industria della moda è responsabile del 10% delle emissioni globali di carbonio, secondo le stime.

Quando si tratta di microplastiche, il lavaggio dei sintetici rilascia ogni anno circa 0,5 milioni di tonnellate di microfibre nell’oceano, con un singolo carico di biancheria in poliestere che potenzialmente scarica fino a 700.000 fibre di microplastica.

“Meno dell’1% del materiale utilizzato per produrre abbigliamento viene riciclato in nuovi vestiti. Sono sicuro che possiamo fare di meglio”, ha sottolineato Veronika Hunt Safrankova, capo dell’Ufficio di Bruxelles del Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente (UNEP), che ha anche parlato alla conferenza di Bruxelles.

Secondo lei, un modello di circolarità migliorato potrebbe costituire una soluzione sia dal punto di vista ambientale che economico.

“Se raddoppiamo l’uso medio degli indumenti esistenti, ciò potrebbe ridurre le emissioni di gas serra del 44%. Quindi c’è un enorme potenziale per contribuire alla lotta contro il cambiamento climatico”, ha affermato.

“Ci sono anche potenzialità dal punto di vista economico: diversi modelli di business hanno il potenziale per crescere dal 3,5% del mercato globale della moda, che abbiamo oggi, al 23% entro il 2030”, ha aggiunto Safrankova.

I paesi dell’UE si preparano al big bang del riciclaggio dei tessuti

Riciclare i tessuti non è un’impresa facile, con i processi industriali ancora agli inizi. Tuttavia, i riciclatori affermano che un obbligo incombente per i paesi dell’UE di raccogliere e selezionare i tessuti usati aiuterà la nascente industria a decollare.

[A cura di Frédéric Simon]

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