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Di fronte alla povertà e all’ostilità, i rifugiati in Turchia rimuginano sul ritorno nella Siria devastata dalla guerra

Londra / Istambul —

Tra l’inflazione dilagante e la crisi economica in Turchia, e con le elezioni previste per il 2023, la retorica politica si sta rivoltando contro i rifugiati siriani nel Paese. Molti stanno pensando di tornare in patria, ancora devastata dalla guerra civile.

La Turchia ospita circa 3,6 milioni di rifugiati siriani, di gran lunga il numero più alto di qualsiasi altro paese.

Tra loro c’è Muhammed Sheikh, 38 anni, fuggito dalla città di Aleppo con sua moglie e due figli nel 2016. Si sono stabiliti a Istanbul e da allora hanno avuto altri due figli. La crisi dell’inflazione significa che la vita sta diventando più dura. Dice che il suo stipendio mensile di 12.000 lire turche, circa 645 dollari, copre a malapena le bollette.

“Il nostro padrone di casa ci tratta bene, ma a gennaio aumenterà l’affitto a 9.000 lire turche (490 dollari) e sarà molto difficile per noi”, ha detto Sheikh a ColorNews. “Andrò in Siria se devo andare, ma lì non c’è lavoro e le condizioni di vita sono molto difficili. Cercherò di andare in un altro paese se posso.

L’inflazione in Turchia ha toccato l’85% a ottobre. Lo sceicco afferma che la crisi economica ha anche messo alcuni turchi contro i rifugiati.

“I miei colleghi turchi al lavoro dicono: ‘Perché sei venuto qui? A causa tua gli affitti sono aumentati, i prezzi del cibo sono aumentati e guadagnarsi da vivere è diventato difficile». Molti siriani stanno affrontando queste cose qui”, ha detto Sheikh.

Le Nazioni Unite affermano che più di 153.000 rifugiati sono tornati in Siria dalla Turchia tra gennaio e il 31 ottobre di quest’anno. Il governo turco afferma che il numero è più vicino al mezzo milione.

Il presidente Recep Tayyip Erdogan dovrà affrontare una dura rielezione nel giugno del prossimo anno, nel mezzo della crisi economica della Turchia. Lo scorso maggio, Erdogan si è impegnato a rimandare indietro un milione di rifugiati e creare “zone cuscinetto” nel nord della Siria dove potessero essere rimpatriati in sicurezza.

Osman Atalay della IHH Humanitarian Relief Foundation, un’organizzazione non governativa turca, afferma che la retorica politica contro i rifugiati si sta intensificando.

“Nell’ultimo anno, in particolare, i partiti politici hanno iniziato a criticare molto severamente i rifugiati siriani e hanno detto che se formassero un governo, avrebbero rimandato indietro i siriani”, ha detto Atalay a ColorNews. “La grande maggioranza dei siriani lavora, anche con un piccolo stipendio, lavora per restare qui e per guadagnarsi da vivere. Ma ci sono alcuni siriani che stanno tornando in Siria a causa delle pressioni e degli attacchi fisici e verbali subiti”.

Ha messo in dubbio l’impegno del governo di rimandare indietro un milione di rifugiati. “Se non c’è sicurezza e pace in Siria, come può andarsene la gente? Come possono tornare i siriani?” disse Atalay.

Scelte difficili

Il cinquantenne Husein Kablawi è arrivato a Istanbul dalla Siria nel 2019 con sua moglie e cinque figli. Ha trovato un lavoro temporaneo installando pavimenti in legno. Quando il lavoro fu completato, il manager si rifiutò di pagarlo e disse alla polizia che Kablawi era un rifugiato non registrato. Fu costretto a trasferirsi nella città centrale di Konya.

“Vivere a Konya è stato molto difficile, c’era discriminazione nei nostri confronti”, ha detto Kablawi. “Il quartiere in cui vivevo non era sicuro per me e per i miei figli e lì non c’era lavoro. Abbiamo avuto due brutte esperienze e nessuno ci ha aiutato. Siamo dovuti scappare e abbiamo lasciato tutto lì. Avevamo solo i vestiti che indossavamo e siamo partiti per Istanbul.

All’inizio di quest’anno il governo turco ha sospeso le registrazioni dei rifugiati in 16 province, tra cui Istanbul.

“Poiché non siamo registrati, non possiamo affittare un appartamento e non riesco a trovare un lavoro adeguato”, ha detto Kablawi. “Poiché non sono registrato qui, i miei documenti non sono accettati, sono accettati solo a Konya. Quindi i miei figli non possono andare a scuola e stiamo affrontando molti problemi”.

Kablawi e la sua famiglia vivono in un appartamento con una camera da letto non riscaldato. I cinque bambini hanno paura di uscire per strada. Se la polizia scopre che non sono registrati, temono che possano essere rispediti in Siria.

Come milioni di siriani, affrontano scelte difficili: restare in Turchia, dove la vita si fa più dura e la società sempre più ostile; tornare a casa in un paese ancora devastato dalla guerra; o per cercare di raggiungere l’Europa, un viaggio con molteplici pericoli e un futuro sconosciuto.

Memet Aksakal ha contribuito a questo rapporto da Istanbul.

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