Diagnostica e trattamenti affrontano la prova dei “deserti medici”

Il rischio di esigenze mediche non soddisfatte aumenta poiché è possibile accedere a determinati esami e trattamenti medici solo nei più grandi ospedali, con conseguenti diagnosi tardive e peggioramento delle condizioni croniche per coloro che vivono nelle zone rurali e remote di tutta Europa.

L’accesso alle cure da un “deserto medico” è una realtà impegnativa per molti europei.

“Ci sono differenze significative nelle prestazioni dei sistemi sanitari e nella qualità dei loro risultati in tutta l’UE”, ha detto a EURACTIV l’eurodeputato croato di centrodestra Tomislav Sokol.

L’Agenzia europea dell’ambiente (AEA) ha visualizzato il tempo impiegato in media per raggiungere l’ospedale più vicino in diverse regioni dei paesi dell’UE, variando da cinque minuti o meno in alcune regioni tedesche o francesi a oltre 40 minuti in alcune zone della Romania o Polonia.

Secondo i dati del 2020 del servizio statistico dell’UE Eurostat, poco più di 1 regione su 10 aveva una popolazione totale stimata che vive entro 15 minuti di guida da un ospedale. Queste aree erano principalmente capitali o regioni urbane con densità di popolazione relativamente elevate.

All’estremo opposto della scala, 89 regioni avevano meno della metà della loro popolazione che viveva entro 15 minuti dal tempo di guida di un ospedale. La maggior parte di queste erano regioni scarsamente popolate, spesso alla periferia dell’UE, ad esempio negli Stati membri meridionali e orientali dell’UE.

Undici regioni situate in Polonia, Romania e Svezia, avevano meno del 10% della loro popolazione che viveva entro 15 minuti dal tempo di guida di un ospedale.

L’aumento della distanza di viaggio verso gli ospedali aumenta il rischio di mortalità, secondo uno studio statunitense: un aumento di 10 km della distanza in linea retta è stato associato a un aumento assoluto della mortalità di circa l’1%.

Questi dati illustrano quanto sia facile raggiungere i servizi di base e quanto la distanza dalle cure di emergenza aumenti il ​​rischio di mortalità. Quando si tratta di diagnostica specifica che richiederebbe tecnologie mediche avanzate, il risultato potrebbe essere una diagnosi tardiva e un peggioramento delle condizioni.

“Garantire la diagnostica e il trattamento, soprattutto nelle zone rurali, è una sfida”, ha affermato l’eurodeputato liberale tedesco Andreas Glück.

Ha aggiunto che, indipendentemente dalle dimensioni della popolazione, in alcune aree devono essere garantite infrastrutture mediche. Quando l’accesso non è garantito, aumenta il rischio di diagnosi tardive e di peggioramento di condizioni già esistenti.

Sanità transfrontaliera ma vantaggiosa solo per alcuni

Secondo il vicepresidente della Commissione per la demografia, Dubravka Šuica, la direttiva sui diritti dei pazienti nel quadro legislativo dell’assistenza sanitaria transfrontaliera è uno che l’UE può offrire ai suoi Stati membri per migliorare la situazione.

La direttiva stabilisce le condizioni alle quali un paziente può recarsi in un altro paese dell’UE per ricevere assistenza medica e rimborso. Copre le spese sanitarie, nonché la prescrizione e la consegna di farmaci e dispositivi medici.

“Tuttavia, questa è difficile da generalizzare come soluzione per le zone rurali”, ha detto Šuica a EURACTIV, spiegando che ciò potrebbe essere vantaggioso per le zone rurali situate nelle regioni di confine e quando nelle vicinanze è disponibile un fornitore adeguato di assistenza sanitaria o dispositivi medici, ma situato in un altro stato membro dell’UE.

“Normalmente in questa situazione, gli Stati membri hanno accordi bilaterali basati anche sul regolamento sul coordinamento della sicurezza sociale. Quest’ultimo evita che le persone debbano pagare in anticipo per la fornitura di cure “, ha affermato.

Altre iniziative citate erano nell’ambito della visione a lungo termine per le aree rurali, che comprende i villaggi di start-up, un’iniziativa che è “orientata a trovare soluzioni innovative per le sfide delle aree rurali dell’UE”, ha affermato Šuica.

“Il Patto rurale consente inoltre agli attori a tutti i livelli di riunirsi e proporre soluzioni a vantaggio di queste aree”, ha aggiunto.

I dispositivi medici apriranno la strada all’utilizzo dei dati sanitari come una “miniera d’oro”

Il rivoluzionario spazio dei dati sanitari dell’UE è stato salutato come l’alba di una nuova era per i dispositivi medici, ma la sua corretta attuazione presenta al settore alcune sfide sugli aspetti normativi e sulla riservatezza delle informazioni aziendali.

Come rendere l’assistenza sanitaria più accessibile

Soluzioni innovative, anch’esse parte dell’iniziativa Start-Up Villages, potrebbero cambiare la situazione nelle aree rurali e remote: soluzioni di monitoraggio remoto dei pazienti (RPM), che rappresentano strumenti che consentono ai pazienti e agli operatori sanitari di monitorare l’insorgenza di malattie e sintomi progressione a distanza.

L’RPM consente un coinvolgimento più accessibile e rapido attraverso mezzi virtuali per modificare i piani di assistenza e fornire o ricevere istruzione sulla cura di sé in base ai cambiamenti nelle condizioni del paziente.

Ad esempio, l’apnea ostruttiva del sonno (OSA), una condizione in cui la respirazione si interrompe involontariamente per brevi periodi durante il sonno, colpisce circa 175 milioni di persone in Europa.

La gestione del trattamento per l’apnea notturna viene eseguita in un laboratorio del sonno, che ha un accesso limitato per i pazienti che vivono nelle zone rurali. L’utilizzo di soluzioni RPM come il software di telemonitoraggio consentirebbe di visualizzare i modelli di sonno a distanza e il trattamento potrebbe essere monitorato a distanza.

“Dobbiamo cogliere le possibilità della digitalizzazione e della telemedicina”, ha affermato il legislatore Glück,

Mentre la telemedicina è un modo, un altro aspetto che ha menzionato sono le unità mediche mobili.

“Le unità mediche contribuiscono all’accesso dei pazienti a diagnosi e trattamenti all’avanguardia. Ad esempio, unità mobili su camion per mammografie vengono utilizzate da anni. Questo approccio potrebbe essere rilevante anche in altri campi medici”, ha affermato l’eurodeputato tedesco.

Le unità mobili utilizzate, ad esempio, per lo screening del cancro, sono state definite una “soluzione davvero buona” anche da Sokol, che ha anche sottolineato che la politica di coesione dell’UE potrebbe finanziare questo.

[A cura di Gerardo Fortuna/Nathalie Weatherald]

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