Dopo il divieto del Regno Unito sulle esportazioni di animali vivi, le ONG aumentano la pressione sulla Commissione europea

Dopo l’approvazione da parte del Parlamento britannico del divieto di esportazione di animali vivi martedì (14 maggio), le ONG europee accolgono con favore questa mossa “storica” e sollecitano l’UE a seguirne l’esempio.

Il disegno di legge pone fine all’esportazione di bovini vivi, caprini, suini e equini destinati alla macellazione o all’ingrasso, il che rappresenta un passo avanti storico per le associazioni ambientaliste.

“Questo è un grande giorno da festeggiare, atteso da tempo”, ha affermato Philip Lymbery, CEO di Compassion in World Farming (CIWF).

“Possa questo traguardo storico servire da esempio per l’UE”, ha affermato la ONG Eurogroup For Animals, rivolgendosi alla Commissione europea.

Sebbene le esportazioni di animali dal Regno Unito verso l’UE siano diminuite dal 2020, a causa dei vincoli doganali legati alla Brexit, questa attività potrebbe, secondo i parlamentari, avere un impatto negativo sul 10% dell’allevamento ovino, in particolare nel sud-est del Regno Unito.

Secondo la Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals, ogni anno prima del 2020 venivano esportati dal Regno Unito 1,6 milioni di animali.

“Per decenni, gli animali d’allevamento hanno sopportato queste insensate e faticose esportazioni verso il continente – ma ora non più!” aggiunse Lymbery.

Le associazioni sottolineano che questi viaggi sono fonte di stress, sofferenza fisica dovuta al sovraffollamento e alle temperature estreme, nonché malattie.

L’11 maggio, anche l’Australia si è impegnata a porre fine all’esportazione di pecore vive entro il 2028. Altri paesi come la Nuova Zelanda e il Brasile hanno già vietato la pratica nel 2023.

Stiamo assistendo a uno “slancio crescente” in tutto il mondo per porre fine alle esportazioni di animali vivi, ha spiegato la CIWF in un comunicato stampa.

La Farmers Union Wales (FUW) ha sostenuto il governo britannico nel suo desiderio di diventare “leader globale nel benessere degli animali”. Tuttavia, chiede che gli agricoltori siano protetti dalla concorrenza sleale dall’estero richiedendo standard equivalenti per le importazioni.

La principale organizzazione agricola del Regno Unito, la National Farmers Union, è ancora più cauta. Nei mesi scorsi la NFU ha reso pubblici i suoi dubbi su una legislazione che potrebbe tagliare l’esportazione di pecore da ingrasso britanniche in Belgio, Paesi Bassi e Francia, che si rivolgeranno a fornitori più lontani, in particolare nell’Europa dell’Est.

Un’ondata di sostegno… fino all’Europa?

“L’Unione Europea non può continuare a fare promesse vuote sul benessere degli animali e affermare di essere leader in questo campo. È necessario adottare misure concrete per porre fine a questo commercio crudele”, ha affermato Olga Kikou, direttrice delle politiche presso l’Istituto europeo per il diritto e le politiche animali.

Ogni anno nell’UE e oltre i suoi confini vengono trasportati più di 1,6 miliardi di animali.

Nel dicembre 2023, la Commissione europea ha proposto di inasprire la legislazione sul benessere degli animali durante il trasporto, abbreviando i tempi di viaggio, aumentando lo spazio disponibile e limitando il trasporto a temperature estreme.

Tra le misure, l’esecutivo del blocco ha proposto regole di esportazione più rigorose, compresi migliori controlli nei paesi terzi per soddisfare standard equivalenti a quelli dell’UE. Tuttavia non è stato proposto alcun divieto di esportazione di animali vivi.

Alcuni paesi dell’UE stanno spingendo per regole più severe, come la Germania, che ha annunciato un’iniziativa legislativa, anche se non porrà fine alle esportazioni verso paesi terzi.

Altri Stati membri come Francia e Spagna, spinti dalle rispettive industrie esportatrici, si sono uniti per mantenere le esportazioni vive, preferendo concentrarsi sul miglioramento delle condizioni di trasporto.

I divieti in vigore al di fuori dell’Europa esercitano ulteriore pressione sulla Commissione europea che dovrebbe presentare proposte su una revisione completa della legislazione sul benessere degli animali, inizialmente prevista per il 2023.

[A cura di Angelo Di Mambro & Chris Powers]

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