Dopo Spike, i decessi in gravidanza negli Stati Uniti diminuiscono nel 2022

New York –

I decessi di donne incinte negli Stati Uniti sono diminuiti nel 2022, scendendo in modo significativo rispetto al massimo di sei decenni durante la pandemia, suggeriscono nuovi dati.

Più di 1.200 donne statunitensi sono morte nel 2021 durante la gravidanza o poco dopo il parto, secondo un conteggio finale rilasciato giovedì dai Centers for Disease Control and Prevention. Nel 2022, secondo i dati preliminari dell’agenzia, ci sono state 733 morti materne, anche se è probabile che il numero finale sia più alto.

I funzionari affermano che il tasso di mortalità materna del 2022 è sulla buona strada per avvicinarsi ai livelli pre-pandemia. Ma non è eccezionale: il tasso prima del COVID-19 era il più alto da decenni.

“Dal peggio al quasi peggio? Non lo definirei esattamente un risultato”, ha detto Omari Maynard, un newyorkese il cui partner è morto dopo il parto nel 2019.

Gli esperti danno la colpa al COVID-19

Il CDC conta le donne che muoiono durante la gravidanza, durante il parto e fino a 42 giorni dopo la nascita. Sanguinamento eccessivo, ostruzioni dei vasi sanguigni e infezioni sono le cause principali.

Il COVID-19 può essere particolarmente pericoloso per le donne incinte e gli esperti ritengono che sia stato il motivo principale del picco del 2021. I medici esausti avrebbero potuto aumentare il rischio ignorando le preoccupazioni delle donne incinte, hanno affermato alcuni sostenitori.

Nel 2021 ci sono state circa 33 morti materne ogni 100.000 nati vivi. L’ultima volta che il governo ha registrato un tasso così alto è stato nel 1964.

Quello che è successo “non è così difficile da spiegare”, ha detto Eugene Declercq, ricercatore di lunga data sulla mortalità materna presso la Boston University. “L’impennata era correlata a COVID”.

Precedenti analisi del governo hanno concluso che un quarto delle morti materne nel 2020 e nel 2021 erano correlate a COVID, il che significa che l’intero aumento delle morti materne era dovuto alle infezioni da coronavirus o al più ampio impatto della pandemia sull’assistenza sanitaria. Le donne incinte infette dal coronavirus avevano quasi otto volte più probabilità di morire rispetto alle loro coetanee non infette, secondo un recente studio pubblicato da BMJ Global Health.

I corpi delle donne incinte sono già sotto pressione, il loro cuore è costretto a pompare più forte. Altri problemi di salute possono rendere più fragile la loro condizione. E poi, per di più, “COVID peggiorerà tutto molto”, ha detto la dottoressa Elizabeth Cherot, capo medico e ufficiale sanitario per la March of Dimes.

Non ha aiutato il fatto che i tassi di vaccinazione tra le donne incinte fossero bassi nel 2021, in particolare tra le donne nere. Parte di ciò era correlato alla limitata disponibilità di vaccini e al fatto che il CDC non ha raccomandato completamente le iniezioni per le donne incinte fino all’agosto 2021.

“Inizialmente, c’era molta sfiducia nei confronti del vaccino nelle comunità nere”, ha detto Samantha Griffin, proprietaria di un servizio di doula che serve principalmente famiglie di colore nell’area di Washington.

Ma c’è dell’altro, hanno aggiunto lei e altri. Il tasso di mortalità materna del 2021 per le donne nere era quasi tre volte superiore a quello delle donne bianche. E il tasso di mortalità materna per le donne ispanoamericane quell’anno è aumentato del 54% rispetto al 2020, superando anche il tasso di mortalità per le mamme bianche.

A più di un anno dall’inizio della pandemia, molti medici e infermieri si sentivano esauriti e avevano meno tempo di persona con i pazienti.

I fornitori all’epoca “avevano bisogno di prendere decisioni affrettate e forse non ascoltavano tanto i loro pazienti”, ha detto Griffin. “Le donne dicevano che pensavano che qualcosa non andava e che non venivano ascoltate”.

“Non è stata ascoltata”

Maynard, che ha 41 anni e vive a Brooklyn, ha detto che lui e il suo partner l’hanno sperimentato nel 2019.

Shamony Gibson, una trentenne in buona salute, doveva avere il loro secondo figlio. La gravidanza è stata regolare fino a quando le sue contrazioni hanno smesso di progredire e ha subito un taglio cesareo.

L’operazione è stata più complicata del previsto ma il loro figlio Khari è nato a settembre. Pochi giorni dopo, Shamony ha iniziato a lamentarsi di dolori al petto e mancanza di respiro, ha detto Maynard. I medici le hanno detto che aveva solo bisogno di rilassarsi e lasciare che il suo corpo riposasse dalla gravidanza, ha detto.

Più di una settimana dopo il parto, la sua salute è peggiorata e ha implorato di andare in ospedale. Poi il suo cuore si è fermato e i suoi cari hanno chiesto aiuto. L’obiettivo iniziale per paramedici e vigili del fuoco era se Gibson stesse assumendo droghe illecite, ha detto Maynard, aggiungendo che non lo faceva.

È stata ricoverata in ospedale ed è morta il giorno successivo per un coagulo di sangue nei polmoni. Suo figlio aveva 13 giorni.

“Non è stata affatto ascoltata”, ha detto Maynard, un’artista che ora si occupa di parlare come sostenitrice della salute materna.

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