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Due terzi degli squali e delle razze di barriera corallina rischiano l’estinzione

Quasi due terzi degli squali e delle razze che vivono tra i coralli del mondo sono minacciati di estinzione, secondo una nuova ricerca pubblicata martedì, con un avvertimento che potrebbe mettere ulteriormente in pericolo le preziose barriere coralline.

Le barriere coralline, che ospitano almeno un quarto di tutti gli animali e le piante marine, sono gravemente minacciate da una serie di minacce umane, tra cui la pesca eccessiva, l’inquinamento e il cambiamento climatico.

Le specie di squali e razze, dai predatori dell’apice ai filtratori, svolgono un ruolo importante in questi delicati ecosistemi che “non possono essere riempiti da altre specie”, ha affermato Samantha Sherman, della Simon Fraser University in Canada e del gruppo di fauna selvatica TRAFFIC International.

Ma sono gravemente minacciati a livello globale, secondo lo studio sulla rivista Nature Communications, che ha valutato i dati sulla vulnerabilità all’estinzione dell’Unione internazionale per la conservazione della natura (IUCN) per esaminare 134 specie di squali e razze legate alle barriere coralline.

Gli autori hanno scoperto che il 59% delle specie di squali e razze della barriera corallina sono minacciate di estinzione, un rischio di estinzione quasi doppio rispetto a quello degli squali e delle razze in generale.

Tra queste, cinque specie di squali sono elencate come in pericolo di estinzione, così come nove specie di razze, tutte le cosiddette “razze rinoceronte” che assomigliano più a squali che a razze.

Mantenere le barriere coralline più sane

“È stato un po’ sorprendente quanto sia alto il livello di minaccia per queste specie”, ha detto Sherman ad AFP.

“Molte specie che ritenevamo comuni stanno diminuendo a ritmi allarmanti e diventando sempre più difficili da trovare in alcuni luoghi”.

Sherman ha affermato che la più grande minaccia per queste specie è di gran lunga la pesca eccessiva.

Gli squali sono maggiormente minacciati nell’Atlantico occidentale e in parti dell’Oceano Indiano, mentre l’Oceano Indiano e il sud-est asiatico sono i più a rischio per le razze.

Queste regioni sono molto pescate e attualmente non dispongono di una gestione per ridurre l’impatto su queste specie, ha affermato Sherman.

La pesca della barriera corallina sostiene direttamente i mezzi di sussistenza e la sicurezza alimentare di oltre mezzo miliardo di persone, ma questo ecosistema cruciale sta affrontando una minaccia esistenziale.

Il cambiamento climatico causato dall’uomo ha stimolato lo sbiancamento di massa dei coralli mentre gli oceani del mondo si riscaldano.

La ricerca sui modelli ha dimostrato che anche se l’obiettivo climatico di Parigi di mantenere il riscaldamento globale a 1,5 gradi Celsius viene raggiunto, il 99% delle barriere coralline del mondo non sarà in grado di riprendersi.

A due gradi di riscaldamento, il numero è salito al 100%.

“Sappiamo che la salute della barriera corallina sta diminuendo, in gran parte a causa del cambiamento climatico, tuttavia, gli squali e le razze della barriera corallina possono aiutare a mantenere le barriere coralline più sane più a lungo”, ha affermato Sherman.

Lo studio è stato condotto da un team internazionale di esperti provenienti da università, organizzazioni governative e regionali per gli oceani e la pesca, nonché organizzazioni non governative di tutto il mondo.

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