È ora di mettere a dieta le auto europee?

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Nota del redattore: questo è l’ultimo Transport Brief prima del periodo delle vacanze estive, con la prossima edizione che sarà pubblicata il 29 agosto. Nel frattempo, grazie per aver letto e goditi la pausa – stai calmo!

Un nuovo studio suggerisce che il modo migliore per frenare la domanda di metalli chiave utilizzati nella produzione di batterie – risorse di cui l’Europa è in gran parte carente a livello nazionale – è ridurre le dimensioni delle auto. Ma gli automobilisti europei sono disposti a evitare i SUV a favore di veicoli più modesti?

Proprio come gli stessi europei, la dimensione media di un’auto è cresciuta nel corso dei decenni.

Ci sono varie teorie sul motivo per cui questo è il caso, dall’accesso più facile al carburante, allo spostamento delle preferenze dei consumatori, alle case automobilistiche che normalizzano le auto più grandi nel tentativo di applicare prezzi premium.

Qualunque sia la specificità dietro il cambiamento, i risultati sono innegabili: anche i modelli noti per le loro dimensioni minuscole, come la Fiat 500 o la Mini Cooper, sono diventati più grandi.

Forse il simbolo più evidente delle dimensioni in ascesa dell’auto di famiglia è la proliferazione dei SUV sulle strade europee, veicoli che sono diventati l’ennesimo fronte di guerra culturale.

Gli attivisti verdi accusano i SUV di mettere in pericolo i bambini (grazie alla visione limitata degli oggetti bassi da parte dei conducenti) e di esacerbare la crisi climatica emettendo livelli più elevati di emissioni.

Alcuni attivisti si sono rivolti a schizzare messaggi come “QUESTA MACCHINA UCCIDE I RAGAZZI” sul lato dei SUV, mentre altri sgonfiano le gomme dei veicoli nel cuore della notte.

In risposta, gli automobilisti offesi hanno paragonato gli attivisti ai fascisti che cercano di cancellare la libertà di scelta. Un’altra tattica comune è ritrarre i SUV non come un lusso ma come una necessità, in particolare per le famiglie numerose ei disabili. Gli automobilisti europei possono anche sottolineare che le auto qui sono decisamente snelle rispetto ai colossi guidati attraverso l’Atlantico…

Indipendentemente da quale parte della divisione ideologica cadi, è innegabile che un SUV convenzionale non è il veicolo più ecologico che puoi scegliere.

Si potrebbe obiettare che un modo per mantenere il SUV, riducendo al minimo le emissioni, sarebbe quello di passare a una versione elettrica. Seguendo questa logica, sicuramente il passaggio all’elettrico rende l’argomento climatico contro le grandi auto un punto controverso?

Non necessariamente. Un nuovo studio della ONG per la mobilità pulita Transport & Environment (T&E) sottolinea che le batterie necessarie per i veicoli elettrici più grandi richiedono molte più terre rare e metalli per essere alimentate.

Queste terre rare devono essere estratte e spesso vengono estratte da paesi con discutibili protezioni dei lavoratori, sebbene l’UE stia lavorando su un approvvigionamento più etico, avendo recentemente adottato regole volte a prevenire gli abusi della catena di approvvigionamento nella produzione di batterie europee.

Incentivare i piccoli veicoli elettrici a batteria ridurrebbe la dipendenza dell’Europa da paesi come la Cina per le materie prime critiche, aumentando l’indipendenza economica dell’Europa e contribuendo a ridurre il costo ambientale dell’estrazione delle risorse, secondo lo studio.

“Se intendiamo seriamente non ripetere gli errori dell’insaziabile dipendenza dal petrolio, allora l’efficienza delle risorse deve svolgere un ruolo importante. In un mondo in cui l’offerta è limitata, le auto elettriche più piccole non sono solo un must ambientale, ma una solida politica economica e industriale”, ha affermato Julia Poliscanova di T&E.

Se l’Europa spingesse per auto elettriche più piccole, adottasse le ultime innovazioni nella progettazione di batterie e riducesse i viaggi in auto private, potremmo “ridurre la domanda di metalli chiave come litio, nichel, cobalto e manganese del 36-49%”, ha rilevato T&E.

Quindi, i consumatori e i produttori sono pronti ad abbracciare un mantra “less is more” quando si tratta di automobili?

Aneddoticamente, i segnali non sembrano promettenti. Una dieta può essere difficile da seguire. Ma, nella grande tradizione della regolamentazione europea, un giorno potrebbero doverlo fare. La Francia ha già introdotto una tassa sul peso per i veicoli, mentre Parigi sta riflettendo sulle restrizioni ai parcheggi per affrontare la “besità automobilistica”.

– Sean Goulding Carrol

I passeggeri aerei si preparano agli scioperi estivi

Gli aspiranti jet set erano probabilmente più che un po’ turbati dalle notizie secondo cui i gestori del controllo del traffico aereo europeo stavano prendendo in considerazione l’idea di indire uno sciopero durante il periodo estivo.

Se l’azione sindacale procede, potrebbe colpire un volo su tre attraverso il blocco, facendo precipitare il continente in un periodo di caos dei viaggi aerei che non si vedeva da… beh… l’estate scorsa.

L’Union Syndicale Bruxelles (USB), un sindacato che rappresenta i dipendenti pubblici presso la sede di Bruxelles di EUROCONTROL, l’organismo incaricato dall’UE di garantire il regolare funzionamento dei cieli del blocco, ha inviato alla direzione dell’organismo un avviso formale che è probabile un’azione di sciopero entro il prossimo sei mesi.

Anche se una data non è stata ancora annunciata, ovviamente, lo scopo di uno sciopero è interrompere – e il periodo estivo estremamente intenso sembra il momento ideale per dimostrare le conseguenze della rimozione del lavoro.

Fortunatamente per i viaggiatori, al momento in cui scriviamo, fonti vicine ai colloqui suggeriscono che un accordo tra USB e i gestori di EUROCONTROL è più probabile che no.

Ma i vacanzieri non sono ancora fuori pericolo (si fa per dire – forse stai attivamente cercando di arrivare allo Schwarzwald per rompere la routine dell’ufficio).

Mentre il 2022 ha visto enormi ritardi a causa della mancanza di personale aeroportuale e delle compagnie aeree, è probabile che nel 2023 si verifichino interruzioni da parte del personale dell’aviazione alla ricerca di migliori condizioni di lavoro, in particolare dei controllori del traffico aereo (ATC).

Italia, Belgio e Spagna hanno già visto i voli interrotti a seguito di scioperi quest’anno, con gli operatori francesi dell’ATC che hanno dichiarato azioni sindacali circa 60 volte finora nel 2023. A giugno, circa 900 voli Ryanair sono stati interrotti a causa di scioperi francesi, molto con dispiacere del CEO Michael O’Leary.

L’irlandese ha consegnato a mano una petizione con circa 1,1 milioni di firme al Berlaymont all’inizio dell’estate chiedendo che l’esecutivo dell’UE protegga i passeggeri in transito attraverso lo spazio aereo francese, anche se resta da vedere se ciò avrà un impatto tangibile.

Il consiglio ai viaggiatori è purtroppo piuttosto serioso: assicurati di controllare gli aggiornamenti prima di recarti in aeroporto e, se un volo viene cancellato o gravemente ritardato, non aver paura di esercitare i tuoi diritti di passeggero.

– Sean Goulding Carrol

L’ultima della normativa estiva

Un trucco comune della Commissione europea è promettere che la nuova legislazione sarà pubblicata prima dell’estate. Tecnicamente, ovviamente, l’estate inizia il 21 giugno, ma ciò che si intende veramente è prima che gli eurocrati si prendano una pausa, di solito a fine luglio e agosto.

Di conseguenza, a metà luglio a volte può esserci una raffica di azioni. Quest’anno non fa eccezione, con il pacchetto Greening Freight Transport e il regolamento sui veicoli fuori uso.

Il pacchetto merci è in realtà composto da tre atti legislativi, ciascuno volto a ridurre le emissioni nel trasporto di merci.

Il pacchetto rafforza la capacità del trasporto ferroviario di merci nel tentativo di spostare le merci dalla strada ai treni; rivede il peso massimo, la lunghezza, la larghezza e l’altezza dei camion per incoraggiare l’acquisto di camion a basse emissioni; e semplifica il confronto dell’impronta di carbonio dei viaggi stabilendo una metodologia comune per la rendicontazione delle emissioni di gas a effetto serra.

Il regolamento sui veicoli fuori uso si concentra sul potenziamento della circolarità quando si tratta di auto che hanno raggiunto la fine della loro strada. Mira a rendere i veicoli più facili da riciclare e fissa obiettivi per la conservazione di materiali di valore.

Le nuove regole impediranno inoltre ai veicoli che non sono più idonei alla circolazione di essere esportati nel Sud del mondo, una pratica che ha aumentato le vittime della strada in Africa.

Ulteriori informazioni su entrambi i file sono disponibili nella sezione “Storie della settimana”.

– Sean Goulding Carrol

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[A cura di Nathalie Weatherald]

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