Fairleigh Dickinson Shock Purdue nel Torneo NCAA

Come si dice nel basket universitario, tutto è possibile. La Knights of Fairleigh Dickinson University ne è un brillante esempio; la pantofola si è adattata venerdì sera, quando la nuova Cenerentola d’America ha sconfitto il campione dei Big Ten e testa di serie numero 1 nella regione orientale di Purdue con una storica vittoria per 63-58. Solo una volta prima un seme 16 aveva vinto contro un seme 1 (UMBC su Virginia nel 2018), e la scuola del New Jersey è più che un valore anomalo per essere stata una delle due ad averlo fatto.

Ma questa vittoria è stata in una classe a sé stante in un paio di modi.

Innanzitutto, FDU non avrebbe nemmeno dovuto essere tecnicamente nel Big Dance. Sono entrati come qualificazione automatica dalla Northeast Conference… anche se non erano i campioni della Northeast Conference di quest’anno. Hanno perso la partita per il titolo NEC contro Merrimack, ma Merrimack sta ancora passando per diventare una scuola di Divisione I completa; come secondi classificati, i Knights si sono assicurati l’offerta a marzo che va a tutti i campioni della conferenza. Hanno partecipato alla lista di partite “First Four” come testa di serie 16 e hanno vinto per entrare negli ottavi di finale veri e propri, dove hanno affrontato Purdue.

In secondo luogo, FDU era la squadra più bassa della nazione e Purdue era la squadra più alta, secondo KenPom. Lo starter più alto dei Knights è di 6 piedi e 6 e giocano regolarmente due giocatori di 5 piedi e 9 o più bassi. Confrontalo con Purdue, con il loro centro stella 7’4 Zach Edey. E mentre Edey aveva 21 punti e 15 rimbalzi contro Fairleigh Dickinson, avrebbe potuto facilmente segnare molto di più e avrebbe dovuto davvero considerare la disparità di dimensioni. FDU ha impedito a Edey di segnare per gli ultimi 9 minuti di gioco, un’impresa che nessun altro avversario dei Boilermakers può vantare.

E terzo, questo è stato tecnicamente il più grande sconvolgimento nella storia di March Madness in base alle probabilità. I Knights erano sfavoriti di 23,5 punti contro i Boilermakers; questo è lo spread più grande per una vittoria a sorpresa nella storia del torneo NCAA risalente al 1978, secondo John Ewing di BetMGM. L’UMBC era solo un perdente di -20,5 quando ha affrontato la Virginia nel 2018. Purdue ha trascorso un lungo periodo di questa stagione come la migliore squadra nella Top 25 AP e aveva un giocatore in Edey che si è dimostrato inarrestabile dentro e fuori dal gioco Big Ten. Ma a marzo è una storia diversa.

I Knights giocano nei sedicesimi di finale domenica contro la Florida Atlantic University alle 19:45.

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