Finalmente viene rivelato il raid top secret del SAS della Seconda Guerra Mondiale: i commando hanno rubato il treno e lo hanno portato dietro le linee nemiche per salvare centinaia di persone dal campo di concentramento in un’incredibile missione rimasta segreta per 80 anni

Dopo 80 anni è stato finalmente rivelato un raid top secret della SAS in cui alcuni commando rubarono un treno e lo portarono dietro le linee nemiche per effettuare un’importante evasione dalla prigione durante la Seconda Guerra Mondiale.

Soldati britannici e francesi sbarcarono a Taranto in Italia nel settembre 1943 e presero d’assalto la stazione ferroviaria locale per sequestrare la locomotiva.

L’hanno guidato per 50 miglia nel territorio occupato dai nazisti fino a un campo di concentramento dove centinaia di prigionieri, compresi civili ebrei, erano tenuti in condizioni selvagge.

Una volta raggiunto il campo, il gruppo d’incursori scese dal treno e tese un’imboscata alle guardie italiane e tedesche, dando a 180 prigionieri la possibilità di scappare.

I detenuti liberati si stiparono nel treno che tornò a tutta velocità verso il territorio liberato con i tedeschi alle calcagna. I soldati hanno catturato anche il comandante del campo di Pisticci per poterlo assicurare alla giustizia.

L’audace operazione che coinvolse 50 commando fu ideata da 2 ufficiali della SAS, il maggiore Oswald Cary-Elwes, e dal suo vice francese, Raymond Couraud, il 13 e 14 settembre 1943.

È venuto alla luce 80 anni dopo, dopo che lo storico Damien Lewis ha trovato rapporti riservati al riguardo nascosti negli archivi di Kew.

La mente dell’audace missione, il maggiore Oswald Cary-Elwes, a sinistra, è raffigurato con il caporale della SAS Eric Mills

Maj Cary-Elwes è un antenato diretto dell’attore inglese Cary Elwes, 61 anni, che ha recitato in una serie di film di Hollywood tra cui Robin Hood: Men in Tights, Twister e il più recente Mission Impossible: Dead Reckoning Part One.

Il signor Lewis ha detto che è stata la missione più “audace” di cui avesse mai letto e “troppo inverosimile per la trama di un film di Hollywood”.

Il signor Lewis ha fornito un resoconto passo dopo passo dell’evasione “geniale”, che è stata tenuta segreta dalle autorità, nel suo nuovo libro, SAS Forged Into Hell.

Ha parlato con la figlia del Maggiore Cary-Elwes che non aveva idea della missione di salvataggio che suo padre aveva portato a termine insieme ad altri pionieri del famoso reggimento, il cui motto è “chi osa vince”.

Ha detto che non ha parlato delle sue operazioni in tempo di guerra, ma una volta le ha detto che “hanno imparato a guidare le locomotive durante il loro addestramento”.

Ha detto: ‘Stavo facendo delle ricerche a Kew e ho iniziato a leggere questo rapporto e non potevo crederci, ma ho trovato altri due rapporti SAS per corroborarlo.

“Non mi sono mai imbattuto in nulla di simile all’operazione di salvataggio del treno e sarebbe rimasto segreto se non ci fossi capitato per caso.

«Se lo proponessi come la trama di un film di Hollywood direbbero che è troppo inverosimile.

‘La genialità dell’idea è stata tipica di SAS poiché solo la loro immaginazione e audacia avrebbero potuto renderla possibile.

Le guardie del campo furono comprensibilmente completamente sorprese dall’audacia di ciò e riuscirono a liberare 180 prigionieri, riportando solo lievi ferite.

«Quando ho raccontato della missione alla figlia del maggiore Carey-Elwes, lei non ci ha creduto perché non ne sapeva nulla.

Il treno di Termoli attraversa un fiume dove audaci ufficiali della SAS requisirono un treno e lo guidarono per 50 miglia dietro le linee nemiche prima di orchestrare un'importante evasione dalla prigione della Seconda Guerra Mondiale

Il treno di Termoli attraversa un fiume dove audaci ufficiali della SAS requisirono un treno e lo guidarono per 50 miglia dietro le linee nemiche prima di orchestrare un’importante evasione dalla prigione della Seconda Guerra Mondiale

“Suo padre non parlava mai della guerra, ma una delle poche cose che diceva era che erano addestrati a guidare le locomotive.”

Il SAS sbarcò a Taranto il 9 settembre 1943, sei giorni dopo l’inizio dell’invasione alleata dell’Italia.

Il loro compito era inseguire il nemico, sondare le posizioni in prima linea e aiutare l’esercito principale a farsi strada.

Parte del loro compito segreto era quello di salvare i prigionieri di guerra alleati una volta dichiarato l’armistizio italiano.

I commando vennero a conoscenza del campo di concentramento di Pisticci solo dopo che un prigioniero jugoslavo di nome Zelcko ne fuggì e in qualche modo riuscì a raggiungere la testa di ponte alleata.

Li informò del “primo campo di concentramento italiano” dove combattenti per la libertà, ebrei, artisti, intellettuali e preti cattolici furono rinchiusi dietro il filo spinato.

Zelcko ha detto che i prigionieri stavano per essere trasferiti in Germania dove si sarebbe verificata una “catastrofe umana”.

Il maggiore Cary-Elwes ordinò l’improbabile piano di salvataggio con Couraud, che in precedenza aveva salvato 2.000 ebrei dalla Gestapo in Francia facendoli uscire di nascosto dal porto di Marsiglia con l’aiuto della socialite americana Mary Jane Gold.

Quando furono scossi, fuggì in Gran Bretagna per unirsi alle spie dello Special Operations Executive (SOE), noto come Ministero per la guerra poco gentile di Churchill.

Couraud, che cambiò il suo nome in tenente Jack William Raymond Lee, prese il comando del treno con il suo “squadrone francese”, una pattuglia di ex legionari stranieri francesi.

Sul treno c’era anche la truppa SAS del tenente Alastair McGregor.

Hanno accelerato verso Pisticci mentre il Maggiore Cary-Elwes e la sua pattuglia di quattro o sei jeep Willys stavano di guardia a uno degli incroci chiave lungo il percorso a ovest di Metaponto per difendere l’incrocio e il passaggio a livello contro tutti gli avversari.

Le truppe SAS hanno utilizzato anche diverse jeep Willys durante l'audace operazione (nella foto)

Le truppe SAS hanno utilizzato anche diverse jeep Willys durante l’audace operazione (nella foto)

Il treno raggiunse il campo di Pisticci il 14 settembre e, godendo dell’elemento sorpresa, i commando saltarono fuori dal retro e sopraffecero le guardie del campo.

Ai prigionieri che non potevano entrare nel treno fu detto di nascondersi nel terreno montuoso e di restare nascosti finché i soldati alleati che stavano combattendo in tutta Italia non li raggiunsero.

Nonostante la missione abbia avuto un notevole successo, è stata volutamente tenuta segreta e non segnalata in Gran Bretagna.

Ciò è dovuto al timore che, se il concetto di campo di concentramento diventasse di pubblico dominio, lo sdegno sarebbe tale che nessun soldato nemico si arrenderebbe mai poiché non potrebbe in alcun modo ricevere empatia.

Lewis ha detto: ‘Credo che sia stato tenuto segreto perché i vertici non volevano che i dettagli dei campi di concentramento venissero alla luce.

«Erano preoccupati che, se ne fossero venuti a conoscenza, il nemico avrebbe pensato che non c’era modo che gli Alleati potessero mostrare empatia nei loro confronti in modo che non si arrendessero.

«Fu solo dopo la liberazione del campo di concentramento di Bergen-Belsen nell’aprile del 1945, e ciò fu documentato dalle troupe cinematografiche, che essi divennero noti in Gran Bretagna.

“Penseresti che una missione come questa porterebbe a una serie di decorazioni, ma per questo non sono state assegnate medaglie.”

Uno dei predoni d’élite sotto il comando del Maggiore Cary-Elwes era Charles “Charlie” Hackney, che era stato un comandante di carri armati.

Maj Cary-Elwes è un antenato diretto dell'attore inglese Cary Elwes (nella foto), 61 anni, che ha recitato in una serie di film di Hollywood tra cui Robin Hood: Uomini in calzamaglia, Twister e il più recente Mission Impossible: Dead Reckoning Part One

Maj Cary-Elwes è un antenato diretto dell’attore inglese Cary Elwes (nella foto), 61 anni, che ha recitato in una serie di film di Hollywood tra cui Robin Hood: Uomini in calzamaglia, Twister e il più recente Mission Impossible: Dead Reckoning Part One

Fu l’unico sopravvissuto in due diverse occasioni quando il suo carro armato Crusader esplose sotto di lui in Nord Africa.

Hackney dovette affrontare la corte marziale poiché si rifiutò di salire di nuovo su un carro armato, quindi il Maggiore Cary-Elwes gli diede un’ancora di salvezza e disse che lo avrebbe lasciato unirsi al SAS.

Poi lo guidò per 1.600 miglia attraverso il deserto per iniziare il suo addestramento SAS, prima di eccellere durante l’invasione della Sicilia.

Cate Carey-Elwes ha detto: ‘È stato difficile convincere mio padre a parlare della guerra poiché era molto vincolato dall’Official Secrets Act e lo prendeva molto sul serio.

‘Non sapevo assolutamente nulla della missione ferroviaria, quindi è stata una completa rivelazione.

‘Ha stupito tutti noi (la famiglia).

«Quando ero molto giovane mi aveva detto di imparare a guidare una locomotiva.

“Dovremmo essere molto grati alla loro generazione e non conosciamo la portata di ciò che hanno fatto o sacrificato per noi.”

Il maggiore Cary-Elwes rimase nell’esercito nel dopoguerra e ebbe cinque figli con sua moglie Pamela, che lavorò al War Office durante il Blitz.

Morì negli anni ’90.

Cary Elwes apparirà in The Ministry of Ungentlemanly Warfare di Guy Ritchie, in uscita l’anno prossimo, basato sul libro di Damien Lewis del 2014, Churchill’s Secret Warriors: The Explosive True Story of the Special Forces Desperadoes of WWII.

Nel film saranno presenti anche Henry Cavill, Alex Pettyfer e Henry Golding.

SAS Forged In Hell, di Damien Lewis, è pubblicato da Quercus e costa £ 22.

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