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Germania e Francia cercano di eguagliare i sussidi dell’industria verde degli Stati Uniti

I ministri dell’economia tedesco e francese lunedì (19 dicembre) hanno affermato che l’Europa deve eguagliare i sussidi statunitensi per l’industria verde e hanno chiesto all’UE di attuare le norme sugli aiuti di Stato per prevenire distorsioni nel mercato unico.

Nel gennaio 2023, gli Stati Uniti inizieranno a sovvenzionare l’energia eolica, le auto elettriche e altre industrie verdi per dare priorità alla produzione interna rispetto alla concorrenza dall’altra parte dell’Atlantico attraverso le cosiddette clausole “Buy American”.

I sussidi, che fanno parte dell’American Inflation Reduction Act (IRA), hanno sollevato preoccupazioni tra le istituzioni dell’UE che temono che la politica possa incentivare le aziende europee a trasferirsi negli Stati Uniti.

In un documento pubblicato lunedì, i due ministri degli affari economici di Francia e Germania, Bruno Le Maire e Robert Habeck, hanno esposto la loro visione per mantenere l’attrattiva dell’UE per l’industria.

“La nostra ambizione comune è chiara: fare in modo che l’UE acquisisca una leadership indiscutibile nell’industria verde”, ha affermato Le Maire in una nota. “La nostra politica industriale non dovrebbe solo contribuire a fornire innovazione e posti di lavoro, ma anche a preservare la nostra indipendenza”.

A tal fine, Francia e Germania mirano a una modifica delle regole sugli aiuti di Stato dell’UE, che attualmente limitano la capacità degli Stati membri dell’UE di sovvenzionare le imprese, con l’obiettivo di prevenire distorsioni nel mercato unico dell’UE.

“Il quadro degli aiuti di Stato dovrebbe consentirci di sostenere e consentire misure di corrispondenza in settori strategici mirati”, si legge nel documento, indicando l’energia eolica, l’energia solare, le pompe di calore e l’idrogeno come potenziali settori.

Con ciò, gli Stati membri dell’UE sarebbero in grado di contrastare i sussidi statunitensi con il proprio sostegno governativo nella stessa misura.

La proposta arriva dopo che i negoziati con gli Stati Uniti non hanno ancora prodotto progressi sufficienti, anche dopo la visita del presidente francese Emmanuel Macron al presidente degli Stati Uniti Joe Biden a fine novembre e i rappresentanti della Commissione europea hanno incontrato le controparti statunitensi all’inizio di dicembre.

I ministri hanno affermato di sperare ancora in concessioni da parte degli Stati Uniti, come un’eccezione per i produttori dell’UE dalle regole sul “contenuto domestico”, che gli Stati Uniti hanno implementato per i suoi vicini diretti Canada e Messico, con i quali ha un accordo di libero scambio.

Tuttavia, hanno esortato l’UE a prepararsi all’eventualità che i colloqui con gli Stati Uniti non raggiungano questo risultato, aggiornando il regolamento sui sussidi dell’UE.

Capo della Commissione aperto ad allentare le regole sui sussidi

La Commissione europea ha segnalato la disponibilità ad allentare le norme sugli aiuti di Stato dell’UE al fine di sostenere le principali industrie verdi.

“Dobbiamo adeguare le nostre regole per rendere più facile per gli investimenti pubblici alimentare la transizione”, ha detto la presidente della Commissione Ursula von der Leyen in un discorso del 5 dicembre, in cui ha sottolineato le preoccupazioni degli europei sollevate dal pacchetto di sussidi degli Stati Uniti.

Tuttavia, altri Commissari sono stati più attenti ad allentare le restrizioni sui sussidi.

Un avvertimento è che non tutti gli Stati membri sarebbero nella stessa posizione per sostenere le loro industrie.

Il commissario UE per il mercato unico Thierry Breton ha quindi proposto che l’UE istituisca un nuovo fondo a livello comunitario, finanziato mediante prestiti congiunti. Ciò è tuttavia fortemente contrario al governo tedesco, che sottolinea che molti fondi del programma di prestito congiunto dell’UE “Next Generation EU” sono ancora inutilizzati e potrebbero quindi essere riutilizzati.

Altri membri di alto rango della Commissione hanno sottolineato che le sovvenzioni da sole non risolveranno i problemi chiave delle industrie europee.

“Non si può costruire la competitività sui sussidi”, ha ammonito il vicepresidente della Commissione Margrethe Vestager. “Solo un mercato unico senza soluzione di continuità, forte e ben funzionante può garantire una crescita sostenibile a lungo termine”, ha scritto in un post sul blog pubblicato sul sito web della Commissione giovedì (15 dicembre).

Utilizzare criteri qualitativi a vantaggio dei produttori dell’UE

Nel loro documento congiunto, i ministri francese e tedesco si sono concentrati non solo sulla creazione di più sussidi, ma anche su come vengono assegnati.

Finora, molti regimi di sovvenzione, come le gare per le energie rinnovabili, così come gli appalti pubblici, sono stati assegnati alle offerte con il prezzo più basso. Tuttavia, potrebbero anche prendere in considerazione “criteri qualitativi” come gli standard di sostenibilità o la riduzione dell’impatto ambientale.

Le attuali norme sugli aiuti di Stato consentono a tali criteri diversi dal prezzo di pesare fino al 30% della decisione sulla modalità di assegnazione dei finanziamenti per le tecnologie verdi.

Alcuni Stati membri hanno già utilizzato tali criteri qualitativi. La Francia, ad esempio, assegna sovvenzioni per un parco eolico offshore in Normandia principalmente in base al prezzo (75% del punteggio complessivo), ma tiene conto anche degli impatti ambientali (15%) e dello sviluppo economico locale (10%), secondo le aziende associazione WindEurope.

La Germania, al contrario, considera l’utilizzo delle emissioni di carbonio nel trasporto di prodotti sovvenzionati, come turbine eoliche e pannelli solari, come criterio, secondo le dichiarazioni di Habeck in una conferenza industriale del 29 novembre. Ciò gioverebbe implicitamente ai produttori europei i cui prodotti per natura devono essere trasportati su distanze più brevi per essere utilizzati in Europa.

L’armonizzazione di tali criteri in tutta Europa potrebbe essere un lavoro per la nuova piattaforma “Clean Tech Europe”, istituita dalla Commissione europea, e lodata dai ministri tedesco e francese come “un passo importante per riunire tutti gli attori”.

La creazione della piattaforma “dovrebbe essere seguita rapidamente da politiche concrete”, hanno scritto i ministri.

Il protezionismo verde è qui, questa volta per davvero

In risposta all’Inflation Reduction Act degli Stati Uniti, il ministro dell’economia tedesco Robert Habeck chiede una “regola del contenuto locale” dell’Europa, ma in un modo “compatibile con l’OMC”. Ha sostenuto che questo era per motivi di protezione del clima, ma per quanto verde possa essere, questa è solo una politica industriale pura e semplice.

[A cura di János Allenbach-Ammann/Nathalie Weatherald]

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