Gli agenti sanitari brasiliani danno la caccia alle zanzare nella lotta contro l’epidemia di dengue

RIO DE JANEIRO-

La piccola squadra di operatori sanitari pubblici statali ha fatto slalom tra i ricambi auto sparsi in una discarica di Rio de Janeiro, alla ricerca di acqua stagnante dove le zanzare avrebbero potuto deporre le uova.

Facevano parte degli sforzi a livello nazionale per limitare l’ondata in Brasile della malattia di dengue trasmessa dalle zanzare durante la stagione turistica chiave del paese, che dura fino alla fine di febbraio.

Paulo Cesar Gomes, un entomologo di 56 anni, ha trovato alcune larve di zanzara che nuotavano nell’acqua piovana poco profonda all’interno del paraurti di un’auto.

“Chiamiamo questo tipo di ubicazioni un punto strategico” a causa dell’elevato turnover di articoli che convergono da ogni parte, ha detto. “È difficile non avere zanzare qui.”

All’inizio del mese, pochi giorni prima che Rio desse il via ai suoi festeggiamenti di Carnevale famosi in tutto il mondo, la città si è unita a diversi stati e alla capitale del paese nel dichiarare un’epidemia di salute pubblica a causa del numero di casi di dengue superiore al normale di quest’anno.

“Abbiamo avuto più casi a gennaio che in qualsiasi altro gennaio”, ha detto Ethel Maciel, capo della sorveglianza sanitaria presso il Ministero della Salute brasiliano, in un’intervista all’Associated Press.

Finora quest’anno, il Brasile ha registrato 512.000 casi a livello nazionale, compresi casi confermati e probabili, quasi quattro volte di più rispetto a quelli registrati nello stesso periodo di un anno fa.

Operatori sanitari municipali ispezionano la favela di Tabajaras alla ricerca di acqua stagnante dove le zanzare Aedes a Egypti possono riprodursi, nel tentativo di fermare la diffusione della dengue nel quartiere di Copacabana a Rio de Janeiro, Brasile, 7 febbraio 2024.

Finora quest’anno ci sono stati 425 decessi sotto indagine per dengue, di cui 75 confermati, rispetto a poco più di 1.000 per tutto il 2023.

La dengue è un’infezione virale trasmessa all’uomo attraverso la puntura di zanzare infette. Le piogge frequenti e le alte temperature, che accelerano la schiusa delle uova di zanzara e lo sviluppo delle larve, rendono la famosa città calda di Rio particolarmente suscettibile alle epidemie.

Molte persone infette non sviluppano mai sintomi, ma secondo l’Organizzazione Mondiale della Sanità la dengue può causare febbre alta, mal di testa, dolori muscolari, nausea ed eruzioni cutanee. Mentre la maggior parte migliora dopo circa una settimana, alcuni sviluppano una forma grave che richiede il ricovero in ospedale e può essere fatale.

Operatori sanitari come Gomes, dotati di maschere e guanti di plastica, hanno setacciato meticolosamente la discarica in una calda mattina, scalciando delicatamente e scuotendo pezzi di automobili ammucchiati alla ricerca di qualsiasi traccia della zanzara Aedes a Egypti che può diffondere la dengue.

Ogni volta che vedeva acqua stagnante, Gomes prendeva una pipetta dalla borsa e cercava le larve, che raccoglieva in un contenitore di plastica bianca. Le zanzare e le larve catturate vengono mantenute in vita e portate in un laboratorio cittadino per essere testate per la dengue.

Nei luoghi con test positivi, gli agenti sanitari spruzzano sulle pareti un prodotto che uccide le zanzare e poi monitorano il luogo per settimane.

Maciel, del Ministero della Sanità, ha detto che il primo allarme su una possibile epidemia è arrivato a settembre.

Il principale istituto di ricerca brasiliano, la Fondazione Oswaldo Cruz, o Fiocruz, finanziata dallo stato, ha elaborato diversi scenari che indicano che il Brasile potrebbe avere fino a 4,2 milioni di casi quest’anno, rispetto a 1,6 milioni nel 2023.

Maciel ha affermato che l’aumento è dovuto al caldo eccessivo e alle piogge intense, entrambi possibili effetti del cambiamento climatico o di El Niño, un riscaldamento naturale, temporaneo e occasionale di parte del Pacifico che modifica i modelli meteorologici in tutto il mondo.

Maciel ha anche citato la circolazione di quattro sierotipi del virus dengue contemporaneamente, uno dei quali le autorità non vedevano da 15 anni.

Un paziente affetto da dengue riceve cure in un ospedale da campo militare provvisorio, nel quartiere Ceilandia di Brasilia, Brasile, 16 febbraio 2024.

A Rio, oltre l’80% dei siti di riproduzione delle zanzare si trovano in proprietà residenziali, dicono i funzionari sanitari. Pertanto, gli sforzi per combattere la dengue devono iniziare nelle case e la sensibilizzazione è fondamentale, ha affermato Mário Sérgio Ribeiro, funzionario della sorveglianza sanitaria per lo stato di Rio de Janeiro.

Funzionari statali hanno lanciato l’iniziativa “10 minuti che salvano vite umane” per incoraggiare i residenti a ispezionare eventuali acque stagnanti nelle loro case, uffici e luoghi di culto.

Operatori sanitari e volontari sono andati porta a porta, passeggiando su e giù per le strette strade del quartiere operaio Tabajara di Rio, o favela, per spargere la voce. Hanno distribuito volantini e sono saliti sui tetti alla ricerca di contenitori con l’acqua piovana.

Una donna anziana, Vilza da Costa, ha detto all’AP che crede di aver contratto la malattia.

“Tutto è iniziato con la febbre, poi il mio corpo aveva prurito dappertutto, debolezza e molto dolore. Stavo molto male”, ha detto. “Ci sono un sacco di zanzare qui.”

Durante il Carnevale, terminato mercoledì, gli operatori sanitari hanno accolto i visitatori con repellenti gratuiti. Un furgone con una zanzara gigante barrata e la scritta “Contro la dengue ogni giorno” ha aperto e chiuso le sfilate per diverse sere, davanti a milioni di telespettatori.

Maciel ha detto che gli effetti del Carnevale non si sapranno prima di una settimana. Anche se la dengue non è trasmissibile da persona a persona, l’aumento del turismo può favorire la diffusione della malattia in luoghi che non sono stati colpiti.

Non è chiaro se i casi abbiano raggiunto il picco e ora “inizieranno a diminuire, o se si stia effettivamente verificando lo scenario peggiore”, ha detto Maciel.

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