Gli agricoltori africani guardano al passato e al futuro per affrontare il cambiamento climatico

HARARE—

Dagli antichi metodi di fertilizzazione nello Zimbabwe alla nuova tecnologia delle serre in Somalia, gli agricoltori di questo continente africano, fortemente dipendente dall’agricoltura, guardano al passato e al futuro per rispondere ai cambiamenti climatici.

L’Africa, con la popolazione più giovane del mondo, si trova ad affrontare gli effetti peggiori del riscaldamento del pianeta, contribuendo in misura minima al problema. Gli agricoltori si stanno dando da fare per assicurarsi che la popolazione in forte espansione sia nutrita.

Con oltre il 60% delle terre incolte del mondo, secondo alcuni esperti, l’Africa dovrebbe essere in grado di nutrirsi da sola. Eppure, secondo un rapporto dello scorso anno redatto dalle agenzie dell’Unione Africana e delle Nazioni Unite, tre persone su quattro nel continente non possono permettersi una dieta sana. Le ragioni includono il conflitto e la mancanza di investimenti.

Nello Zimbabwe, dove il fenomeno El Nino ha peggiorato la siccità, il piccolo agricoltore James Tshuma ha perso la speranza di raccogliere qualcosa dai suoi campi. È una storia familiare in gran parte del Paese, dove il governo ha dichiarato lo stato di emergenza da 2 miliardi di dollari e milioni di persone soffrono la fame.

Ma un appezzamento di verdure verdi prospera in un piccolo orto che Tshuma, 65 anni, mantiene in vita con letame organico e fertilizzanti fatti in casa. Gli oggetti precedentemente scartati sono diventati di nuovo inestimabili.

“Questo è il modo in cui i nostri padri e antenati nutrivano la Terra e se stessi prima dell’introduzione di sostanze chimiche e fertilizzanti inorganici”, ha detto Tshuma.

Applica escrementi di bestiame, erba, residui vegetali, resti di piccoli animali, foglie e cortecce di alberi, avanzi di cibo e altri oggetti biodegradabili come la carta. Anche le ossa degli animali che muoiono in numero crescente a causa della siccità vengono bruciate prima di essere ridotte in cenere per il loro calcio.

James Tshuma, un piccolo agricoltore, mostra alcune delle sue verdure che ha piantato in un piccolo orto a casa sua, nel distretto di Mangwe nello Zimbabwe, il 22 marzo 2024.

Il cambiamento climatico sta aggravando gran parte del problema di lunga data della scarsa fertilità del suolo dell’Africa sub-sahariana, ha affermato Wonder Ngezimana, professore associato di scienza delle colture presso l’Università di Scienze e Tecnologie Agricole di Marondera nello Zimbabwe.

“Questa combinazione sta costringendo le persone a riconsiderare il modo in cui venivano fatte le cose in passato, come il riciclaggio dei nutrienti, ma anche a fonderli con metodi moderni”, ha affermato Ngezimana, la cui istituzione sta ricercando la combinazione di pratiche tradizionali con nuove tecnologie.

Oltre ad essere ricchi di azoto, i fertilizzanti organici aiutano ad aumentare il carbonio del suolo e la capacità di trattenere l’umidità, ha affermato Ngezimana. “Anche se un agricoltore mette fertilizzante sintetico nel terreno, è probabile che subisca le conseguenze di una scarsa umidità finché c’è siccità”, ha detto.

Sono in corso altri passaggi verso pratiche tradizionali. Miglio, sorgo e legumi resistenti alla siccità, alimenti di base fino all’inizio del XX secolo, quando furono sostituiti dall’esotico mais bianco, negli ultimi anni hanno occupato sempre più spazio.

Le foglie delle piante resistenti alla siccità che una volta erano un piatto normale prima di essere eliminate come erbacce stanno tornando sulle tavole da pranzo. Appaiono anche sugli scaffali dei supermercati d’élite e vengono serviti nei ristoranti di classe, così come il miglio e il sorgo.

Ciò potrebbe creare mercati per i raccolti anche oltre gli anni di siccità, ha affermato Ngezimana.

Una rivoluzione serra in Somalia

Nella Somalia, nell’Africa orientale, soggetta a conflitti, le serre stanno cambiando il modo di vivere di alcune persone, con gli acquirenti che riempiono i carretti con verdure prodotte localmente e pastori tradizionalmente nomadi sotto pressione per stabilirsi e coltivare i raccolti.

“Sono biologici, freschi e sani”, ha detto l’acquirente Sucdi Hassan nella capitale Mogadiscio. “Sapere che provengono dalle nostre aziende agricole locali ci fa sentire sicuri.”

La sua nuova esperienza di acquisto è un segno di relativa calma dopo tre decenni di conflitto e gli shock climatici dovuti a siccità e inondazioni.

I clienti urbani hanno ora la certezza di forniture per tutto l’anno, con più di 250 serre sparse per Mogadiscio e la sua periferia che producono frutta e verdura. È un salto enorme.

“In passato, anche le verdure di base come cetrioli e pomodori venivano importate, causando problemi logistici e spese aggiuntive”, ha detto il ministro della Gioventù e dello Sport somalo, Mohamed Barre.

Le serre creano anche occupazione in un Paese dove circa il 75% della popolazione è costituita da persone sotto i 30 anni, molti dei quali disoccupati.

A circa 15 chilometri dalla capitale, Mohamed Mahdi, laureato in agraria, ha ispezionato i prodotti in una serra dove lavora.

“Dato l’alto tasso di disoccupazione, siamo grati per la possibilità di lavorare nel campo di competenza da noi scelto”, ha detto il 25enne.

Nel frattempo, alcuni pastori sono costretti a cambiare i loro metodi tradizionali dopo aver visto il bestiame morire a migliaia.

“La transizione all’agricoltura in serra offre ai pastori un’opzione di sostentamento più resiliente e sostenibile”, ha affermato Mohamed Okash, direttore dell’Istituto per il clima e l’ambiente presso l’Università SIMAD di Mogadiscio.

Ha chiesto maggiori investimenti nell’agricoltura intelligente per combattere l’insicurezza alimentare.

Un fagiolo più resistente in Kenya

In Kenya, una nuova varietà di fagioli rispettosa del clima sta portando speranza agli agricoltori di una regione che ha registrato precipitazioni ridotte in sei stagioni piovose consecutive.

La varietà, chiamata “Nyota” o “stella” in swahili, è il risultato di una collaborazione tra scienziati della Kenya Agricultural and Livestock Research Organization, dell’Alliance of Bioversity International e dell’organizzazione di ricerca International Center for Tropical Agriculture.

La fitopatologa Sila Nzioki osserva i fagioli secchi rispettosi del clima utilizzando un microscopio in un laboratorio di patologia vegetale presso il Centro di ricerca Katumani della Kenya Agricultural and Livestock Research Organization (KALRO), a Machakos, Kenya, il 18 marzo 2024.

La nuova varietà di fagioli è adatta alle diverse condizioni climatiche del Kenya. Uno degli obiettivi è assicurarsi che la siccità non li uccida prima che abbiano il tempo di prosperare.

La varietà di fagioli fiorisce e matura così rapidamente che è pronta per la raccolta quando le piogge scompaiono, ha affermato David Karanja, allevatore di fagioli e coordinatore nazionale per cereali e legumi presso KALRO.

La speranza è che queste varietà possano rafforzare la produzione nazionale di fagioli. La produzione annua di 600.000 tonnellate non è sufficiente a soddisfare la domanda annua di 755.000 tonnellate, ha affermato Karanja.

L’agricoltore Benson Gitonga ha affermato che la sua resa e i suoi profitti stanno aumentando grazie alla nuova varietà di fagioli. Raccoglie tra i nove e i dodici sacchi da un acro di terreno, rispetto ai precedenti cinque-sette sacchi.

Un vantaggio collaterale della varietà è una boccata d’aria fresca.

“I clienti apprezzano particolarmente le sue qualità, poiché vanta bassi livelli di flatulenza, che lo rendono una scelta allettante”, ha affermato Gitonga.

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