Gli agricoltori statunitensi optano per la soia per limitare le perdite mentre i prezzi di tutti i raccolti crollano

Chicago—

Mark Tuttle ha piantato più soia e meno mais nella sua fattoria nel nord dell’Illinois questa primavera, poiché i prezzi di entrambi i raccolti sono vicini ai minimi di tre anni e i minori costi di produzione della soia gli hanno offerto le migliori possibilità di realizzare un profitto nello stato più produttore di soia del paese.

Ha anche piantato semi di soia in uno dei suoi campi per il secondo anno consecutivo, interrompendo la tradizionale rotazione soia-mais-soia per la gestione del campo. Lui e molti altri agricoltori sperano di ridurre al minimo le perdite.

Piantare più soia in un momento di domanda incerta da parte di importatori e trasformatori nazionali servirà solo a far scendere i prezzi, ad aumentare ulteriormente le forniture globali storicamente grandi ed erodere i redditi agricoli statunitensi già pronti per il calo annuale più ripido mai registrato in termini di dollari.

Ma le altre opzioni principali degli agricoltori del Midwest – seminare più mais o lasciare i campi incolti – avrebbero potuto comportare perdite ancora più ampie.

“Al momento ci sono maggiori possibilità di fare soldi con la soia che con il mais”, ha detto Tuttle. “Ma se avessimo un altro raccolto più grande, i prezzi scenderebbero e questo non sarebbe di buon auspicio per l’agricoltore.”

A marzo, il Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti aveva previsto che gli agricoltori avrebbero piantato 86,5 milioni di acri di soia a livello nazionale questa primavera, la quinta coltivazione mai realizzata. Alcuni analisti prevedono che gli acri coltivati ​​a soia aumenteranno di un altro milione di acri o più poiché le forti piogge chiudono la finestra sulla semina del mais.

Anche nella vicina Princeton, Illinois, Evan Hultine incrementò le piantagioni di soia e ridusse le coltivazioni di mais. Gli alti costi di produzione, dovuti in parte al rialzo dei tassi di interesse, sembravano destinati a erodere la maggior parte o la totalità dei rendimenti del mais, mentre la soia è rimasta marginalmente redditizia, ha affermato.

I profitti dell’azienda agricola saranno probabilmente i più bassi degli ultimi cinque anni, ha detto Hultine.

In una stima annuale del budget delle colture per l’inizio della stagione, gli economisti agricoli dell’Università dell’Illinois hanno previsto rendimenti medi negativi degli agricoltori nello stato per entrambe le colture, anche se le perdite sarebbero inferiori per la soia.

Colture non redditizie

Nell’Illinois settentrionale, gli agricoltori potrebbero perdere in media 140 dollari per acro per il mais e 30 dollari per acro per la soia, con prezzi di consegna autunnali rispettivamente di 4,50 dollari e 11,50 dollari per staio. I rendimenti effettivi variano tuttavia in modo significativo da azienda agricola ad azienda agricola, a seconda di fattori come la resa dei raccolti, i tempi delle vendite di grano e il fatto che gli agricoltori possiedano o affittino la loro terra.

I costi dei fertilizzanti sono scesi rispetto ai massimi dello scorso anno, ma anche i prezzi dei raccolti sono scesi, mentre i costi dei terreni rimangono elevati e i tassi di finanziamento per prestiti operativi e attrezzature sono aumentati, costringendo probabilmente gli agricoltori a tagliare le spese, hanno detto gli economisti.

Quando cercano di ridurre i costi, gli agricoltori spesso preferiscono piantare semi di soia piuttosto che mais perché richiedono meno fertilizzanti e pesticidi e i costi delle sementi tendono ad essere inferiori.

Gli alti tassi di interesse sono stati recentemente una spesa particolarmente dolorosa.

“Se prendi in prestito 700 dollari per acro per coltivare un raccolto di mais al 7%-8%, stai parlando di qualche dollaro reale solo al prezzo del denaro. Puoi mettere un raccolto di fagioli a un prezzo molto più basso. Il tuo il costo degli interessi per acro potrebbe essere la metà”, ha detto Tuttle.

Più soia, meno mais

Secondo una previsione di inizio primavera dell’USDA, le piantagioni di soia dovrebbero espandersi del 3,5% quest’anno, mentre le piantagioni di mais dovrebbero ridursi del 4,9%.

Si prevede che l’espansione aumenterà le scorte di soia negli Stati Uniti la prossima stagione di oltre il 30%, raggiungendo il livello più alto degli ultimi cinque anni e il sesto livello più alto mai registrato poiché, secondo l’USDA, la domanda da parte dei mercati interno e di esportazione non sta tenendo il passo con l’aumento della produzione. .

Ora, i campi saturi di pioggia in alcune aree potrebbero tagliare gli acri di mais e persino espandere ulteriormente le semine di soia, che, a differenza del mais, può essere piantata fino a giugno inoltrato senza rischi significativi per i raccolti.

I prezzi in contanti offerti per il prossimo raccolto di mais e soia sono migliorati rispetto all’inizio della primavera a Spencer, Iowa, dove Brent Swart ha faticato a piantare gli ultimi acri di mais a causa del clima eccessivamente umido. Ma nessuna delle due colture genera profitti ai prezzi attuali.

Quasi trenta centimetri di pioggia nell’ultimo mese, sette pollici in più del normale, hanno lasciato i suoi campi troppo fradici per il lavoro sul campo. Swart stima che i suoi restanti campi di mais potrebbero non essere in grado di essere piantati fino a dopo la data limite di semina del 1° giugno, quando i benefici dell’assicurazione sul raccolto inizieranno a diminuire ogni giorno.

La migliore opzione di Swart in alcuni dei suoi campi potrebbe essere quella di presentare una richiesta di risarcimento all’assicurazione dicendo che gli è stato impedito di piantare a causa del terreno impregnato d’acqua. I prezzi della soia restano inferiori di circa 40 centesimi allo staio rispetto al costo di produzione stimato, ha affermato.

“Se si passa alla soia, si va potenzialmente incontro a una perdita. Se si evita l’impianto, si assiste a uno scenario più di pareggio”, ha detto Swart.

Tuttavia, solo gli agricoltori con problemi meteorologici gravi potranno richiedere un’assicurazione.

I ritardi climatici e un prezzo favorevole rispetto al mais potrebbero aumentare le piantagioni di soia da 500.000 a 1 milione di acri al di sopra delle ultime previsioni dell’USDA di 86,5 milioni, ha affermato Tanner Ehmke, economista capo per cereali e semi oleosi presso CoBank.

“Il segnale dal mercato all’agricoltore in questo momento è che, se hai un dubbio sulla tua superficie, destina quegli acri alla soia”, ha detto.

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