Gli analisti collegano il rafforzamento delle rivendicazioni del Vietnam sul Mar Cinese alla visita di Putin

CITTÀ DI HO CHI MINH, VIETNAM –

Gli analisti citano lo sforzo di rafforzare le rivendicazioni territoriali del Vietnam nel Mar Cinese Meridionale come una delle ragioni principali per cui Hanoi ha accolto il presidente russo Vladimir Putin all’inizio di questo mese, nonostante le potenziali ricadute dei legami con Mosca in seguito all’invasione russa dell’Ucraina.

Affermano inoltre che gli investimenti russi nelle riserve di petrolio e gas offshore al largo delle coste vietnamite, nella Cina meridionale, dimostrano che Hanoi sta rafforzando le sue rivendicazioni territoriali.

Vietnam e Russia hanno firmato 11 accordi durante la visita. Tra questi, secondo il Cremlino, c’era la concessione di una licenza di investimento per un blocco di idrocarburi al largo della costa sud-orientale del Vietnam a Zarubezhneft, una società petrolifera e del gas russa di proprietà statale con una storia di joint venture con il Vietnam.

Ian Storey, ricercatore senior presso l’ISEAS Yusof-Ishak Institute di Singapore, ha dichiarato alla ColorNews che il Vietnam desidera espandere le sue attività nel settore del petrolio e del gas con la Russia all’interno della sua zona economica esclusiva per due motivi.

“Innanzitutto, le risorse nei campi in cui lavora Vietsovpetro [a Russian-Vietnamese oil and gas joint venture] “stanno esaurendo ed è giunto il momento di avviare le operazioni in nuovi blocchi”, ha scritto Storey via e-mail il 25 giugno, riferendosi a una partnership petrolifera esistente.

“In secondo luogo”, ha scritto, “il Vietnam vuole internazionalizzare i progetti energetici nella sua ZEE perché ciò aggiunge legittimità alle sue rivendicazioni giurisdizionali nel Mar Cinese Meridionale”.

Storey ha aggiunto che, nonostante ci siano state segnalazioni di acquisti di armi da parte di Hanoi utilizzando fondi provenienti dall’impresa petrolifera congiunta Rusvietpetro, è improbabile che i leader abbiano concordato i piani per una vendita di armi durante la visita.

“Sebbene ci siano state segnalazioni secondo cui la Russia starebbe valutando la possibilità di concedere prestiti al Vietnam per acquistare hardware militare utilizzando i profitti della loro joint venture in Siberia, non è chiaro se le due parti abbiano raggiunto un accordo finale”, ha scritto Storey. Il New York Times ha riportato un documento trapelato del marzo 2023 del Ministero delle finanze del Vietnam che delineava i piani di Hanoi per l’acquisto di armi russe utilizzando prestiti da Rusvietpetro.

“L’assenza del ministro della Difesa russo [Andrei] “Belousov, dell’entourage di Putin in Vietnam, suggerisce che non lo abbiano fatto”, ha scritto.

Proteggere le acque contese

Sebbene, secondo il diritto internazionale, il territorio vietnamita si estenda per 370 chilometri al largo della costa, la Cina rivendica la stragrande maggioranza del Mar Cinese Meridionale attraverso la controversa cosiddetta linea a nove tratti che delinea le sue rivendicazioni in mare.

Ray Powell, direttore del Sea Light Gordian Knot Center for National Security Innovation presso la Stanford University, ha scritto su WhatsApp il 27 giugno che il blocco concesso in licenza a Zarubezhneft “sembra trovarsi all’interno” della linea dei nove trattini.

Nguyen The Phuong, esperto di sicurezza marittima e dottorando presso l’Università del Nuovo Galles del Sud di Canberra, ha dichiarato alla ColorNews durante una chiamata del 26 giugno che la conclusione più importante della visita di Putin è l’intenzione di Hanoi di garantire la propria integrità territoriale.

“Il Vietnam vuole che la Russia abbia una maggiore presenza nel Mar Cinese Meridionale perché, a differenza degli Stati Uniti o dei paesi occidentali, la presenza della Russia non farà infuriare la Cina”, ha detto Phuong. “Potrebbe in qualche modo impedire alla Cina di esagerare, di essere eccessivamente aggressiva”.

Alexander Vuving, professore presso l’Asia-Pacific Center for Security Studies, ha affermato che è importante per Hanoi mantenere forti legami con Mosca dopo l’invasione dell’Ucraina da parte di Putin.

“La guerra in Ucraina sta spingendo la Russia ad avvicinarsi alla Cina, e questo è l’incubo vietnamita”, ha affermato Vuving durante una chiamata Zoom con ColorNews il 27 giugno, sottolineando che Mosca è il principale partner di Hanoi per contrastare l’aggressione cinese nel Mar Cinese Meridionale.

“Dal punto di vista del Vietnam, hanno bisogno della Russia”, ha affermato.

Il Vietnam sta tentando di diversificare il suo equipaggiamento militare allontanandolo dalla Russia, che è stato il suo fornitore principale, e non è chiaro se le due parti abbiano concordato una vendita di armi durante questa visita. Tuttavia, la Russia rimane la prima opzione di Hanoi per aggiornare il suo arsenale militare obsoleto, ha detto Vuving.

“[Vietnam] sta ancora cercando di acquistare armi dalla Russia per molte ragioni”, ha detto. “Il prezzo non è così alto come in altre fonti alternative, ma c’è anche la questione della fiducia: il Vietnam si fiderebbe della Russia”, ha detto Vuving.

Questa fiducia deriva da una lunga storia di sostegno da parte dell’ex Unione Sovietica e in seguito della Russia, ha detto a ColorNews Nguyen Hong Hai, docente senior alla Vinuniversity di Hanoi. Insieme agli aiuti militari per sostenere le lotte del Vietnam per l’indipendenza, l’Unione Sovietica e la Russia hanno contribuito a far uscire il paese dalla povertà e la maggior parte dei principali leader del Vietnam si sono formati lì, ha detto Hai.

“La generazione che ha vissuto in quel periodo conserva ancora ricordi molto affettuosi dell’assistenza fornita dall’Unione Sovietica e dalla Russia al Vietnam”, ha affermato Hai il 25 giugno tramite Zoom.

Alcuni vedono pericoli

Nonostante il legame storico, alcuni sottolineano i pericoli di accogliere Putin dopo l’invasione dell’Ucraina e le visite di Putin in Cina e Corea del Nord.

“Questo viaggio è stato fatto subito dopo la visita di Putin [Chinese President] Xi Jinping e [North Korean leader] Kim Jong Un. I due dittatori più brutali dell’Asia orientale”, ha scritto Tran Anh Quan, un attivista sociale di Ho Chi Minh City, a ColorNews in vietnamita su Telegram.

“Se Putin riuscisse a unirsi a Xi Jinping, Kim Jong Un e To Lam, formerebbe un’alleanza tra i tiranni dei principali stati dittatoriali del mondo”, ha affermato Quan, riferendosi all’ex ministro della pubblica sicurezza To Lam, diventato presidente a maggio.

Quan ha affermato di non aver riscontrato grandi reazioni da parte del pubblico vietnamita alla visita di Putin ad Hanoi.

Ha affermato che molti hanno paura di parlare nell’attuale contesto politico e che l’opinione pubblica è più concentrata sul caso di Thich Minh Tue, un monaco che non fa parte di un gruppo buddista riconosciuto dallo Stato ed è diventato famoso per aver camminato a piedi nudi per tutto il paese prima di essere arrestato dalla polizia all’inizio di giugno.

“Il Vietnam sta sempre più soffocando le voci critiche, quindi le persone osano parlare meno di prima”, ha affermato Quan.

Anche Zachary Abuza, esperto del Sud-Est asiatico e professore al National War College di Washington, ha sottolineato l’immagine negativa che la visita di Putin trasmette, aggiungendo che la guerra della Russia contro l’Ucraina evidenzia il degrado del diritto internazionale, cruciale per il Vietnam, date le sue tensioni territoriali con la vicina Cina.

“L’aspetto è terribile”, ha detto a ColorNews il 17 giugno. “Questo è il leader che sta cercando di sovvertire l’ordine internazionale basato sulle regole e di cambiare i confini attraverso l’uso della forza. … La motivazione legale che Russia e Putin hanno escogitato per l’invasione dell’Ucraina è davvero pericolosa per il Vietnam”.

Tuttavia, Hai ha affermato che, sebbene Vietnam e Ucraina siano due piccole nazioni vicine a potenze più grandi, è troppo semplicistico paragonare le relazioni tra Vietnam e Cina a quelle tra Ucraina e Russia.

“[Vietnam] “coesiste con la Cina da oltre 4.000 anni e comprende bene il suo vicino”, ha affermato, sottolineando che i due paesi continuano ad avere controversie territoriali e che nel 1979 hanno avuto una guerra di confine.

“Da quando le relazioni sono tornate alla normalità nel 1991, i due Paesi hanno gestito i loro rapporti in modo efficace”, ha affermato Hai. “Entrambe le nazioni mirano a evitare i conflitti”.

Ha poi aggiunto che Hanoi non “si schiera” dalla parte della Russia e che quando i leader esprimono il loro debito nei confronti dell’Unione Sovietica, questo include anche la sua ex repubblica, l’Ucraina.

“Nella dichiarazione congiunta tra Vietnam e Russia durante la visita di Putin… il Vietnam è stato molto attento a dimostrare di non schierarsi con la Russia”, ha affermato Hai.

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