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Gli attivisti fanno causa all’azienda alimentare francese Danone per l’uso della plastica

Danone, l’azienda francese di yogurt e acqua in bottiglia, è stata portata in tribunale da tre gruppi ambientalisti che l’accusano di non aver ridotto a sufficienza la sua impronta di plastica. Lo riferisce il media partner di EURACTIV, The Guardian.

La società dietro l’acqua minerale Evian e Volvic stava venendo meno ai suoi doveri di agire secondo una rivoluzionaria legge francese, hanno detto i gruppi.

La legge del 2017 sul “dovere di vigilanza” rende obbligatorio il monitoraggio dei diritti umani e delle preoccupazioni ambientali all’interno delle grandi aziende francesi e delle loro catene di approvvigionamento. Viene sempre più utilizzato dalle organizzazioni non governative contro le multinazionali, come parte di una crescente tendenza al contenzioso climatico.

Danone è stata nominata, insieme a Coca-Cola, PepsiCo e Nestlé, come uno dei primi 10 inquinatori di plastica al mondo, secondo un audit del marchio a dicembre.

Rosa Pritchard, avvocato di ClientEarth, uno dei gruppi che intraprendono l’azione, ha dichiarato: “Danone sta arrancando senza un piano serio per affrontare la plastica, nonostante la chiara preoccupazione degli esperti di clima e salute e dei consumatori, e l’obbligo legale di affrontare alla questione”. Il “piano di vigilanza” obbligatorio dell’azienda, per elencare gli impatti ambientali e sociali dell’azienda, era “del tutto silenzioso sulla plastica”, ha aggiunto.

In una dichiarazione Danone ha respinto l’accusa. “Siamo molto sorpresi da questa accusa, che respingiamo con forza. Danone è da tempo riconosciuta come pioniere nella gestione del rischio ambientale e rimaniamo pienamente impegnati e determinati ad agire in modo responsabile.

“Stiamo implementando un quadro completo di azioni volte a ridurre l’uso della plastica, sviluppare il riutilizzo, rafforzare i sistemi di raccolta e riciclaggio e sviluppare materiali alternativi. Abbiamo già compiuto progressi significativi su ciascuno di questi fronti, in particolare sulla riduzione della plastica, con, ad esempio, una diminuzione del 12% a livello globale (60.000 tonnellate in assoluto) tra il 2018 e il 2021”.

La fine dell’inquinamento da plastica non può venire da una singola azienda, ha affermato, e richiede la mobilitazione di tutti gli attori, pubblici e industriali. “Questo è il motivo per cui sosteniamo l’adozione, sotto l’egida delle Nazioni Unite, di un trattato internazionale giuridicamente vincolante”, ha affermato Danone.

La causa, una delle numerose recenti azioni legali contro gli inquinatori di plastica, è stata intentata questa settimana presso il tribunale giudiziario di Parigi. I gruppi ambientalisti Surfrider, ClientEarth e Zero Waste France hanno dichiarato di volere che la società si assumesse la responsabilità per il suo utilizzo della plastica.

“Vogliamo che Danone ripubblichi il suo rapporto obbligatorio sul dovere di diligenza e renda conto in particolare del suo uso di plastica, inclusa una strategia concreta per ridurlo”, ha detto a Reuters Antidia Citores, portavoce degli attivisti per la protezione degli oceani Surfrider Foundation Europe.

A settembre i gruppi hanno formalmente diffidato Danone, dando alla società la possibilità di rettificare il proprio “piano di vigilanza”. La società ha risposto alla lettera di costituzione in mora, ma le ONG sostengono che la risposta è stata insufficiente e non ha risposto adeguatamente alle loro richieste.

La legge francese è stata introdotta dopo il disastro del Rana Plaza nel 2013, in Bangladesh, in cui morirono 1.100 persone nel crollo di una fabbrica di abbigliamento utilizzata da marchi di moda occidentali. La mancanza di responsabilità da parte dei marchi ha portato a pressioni da parte di gruppi per i diritti umani e altri affinché facessero campagne per una maggiore responsabilità aziendale.

Danone è presente in 120 paesi, tra cui Indonesia e Turchia, che ricevono gran parte dei rifiuti di plastica dell’occidente. Danone è in cima alla classifica degli audit sui marchi di plastica in Indonesia negli ultimi tre anni.

ClientEarth ha affermato che Danone ha utilizzato annualmente più di 74 volte il peso della Torre Eiffel in plastica. Nel 2021 ha utilizzato 750.000 tonnellate, più delle 716.500 tonnellate utilizzate nel 2020, secondo la sua relazione finanziaria 2021.

I gruppi chiedono ai giudici di un tribunale civile di Parigi di costringere l’azienda a rilasciare un nuovo piano entro sei mesi che includa una graduale eliminazione della plastica.

Il costo sociale dell’inquinamento da plastica supera il PIL dell’India

L’inquinamento, le emissioni e i costi di pulizia della plastica prodotta nel solo 2019 potrebbero ammontare a 3,7 trilioni di dollari, secondo un rapporto pubblicato lunedì (6 settembre) dall’organizzazione benefica per la fauna selvatica WWF, che mette in guardia sull’onere ambientale ed economico di questo materiale “apparentemente economico”.

Il caso è una delle numerose azioni legali intentate dalle ONG dopo uno storico accordo internazionale per fermare la marea crescente di rifiuti di plastica.

Nel marzo 2022 i leader mondiali hanno concordato di redigere un trattato giuridicamente vincolante per i due anni successivi che copra l’intero ciclo di vita della plastica, dalla produzione allo smaltimento.

Solo il 9% dei rifiuti di plastica viene riciclato. Le plastiche sono difficili da riciclare, lente a deteriorarsi, costose e inquinanti da bruciare; si scompongono in particelle minuscole e onnipresenti che entrano nella catena alimentare e causano danni agli animali.

Negli ultimi sette decenni la produzione di plastica è schizzata alle stelle da 1 milione di tonnellate nel 1950 a 460 milioni di tonnellate nel 2019, e si prevede che triplicherà ulteriormente entro il 2060. La maggior parte dei rifiuti finisce in discarica, negli inceneritori o si disperde nell’ambiente, secondo all’Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico.

Danone ha affermato di essersi impegnata, entro il 2025, a riutilizzare, riciclare o compostare gli imballaggi in plastica.

Questo articolo è apparso per la prima volta su The Guardian ed è stato ripubblicato per gentile concessione.

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