Gli attivisti sollecitano la Nigeria a rifiutare i piani di svendita del petrolio della Shell

Londra—

Attivisti ambientali e per i diritti umani chiedono al governo nigeriano di rifiutare l’approvazione del piano del colosso petrolifero Shell, con sede a Londra, di vendere le sue attività nel delta del Niger, a meno che il colosso petrolifero non faccia di più per affrontare l’inquinamento nella regione causato dall’industria. .

Per decenni, le aziende energetiche straniere hanno estratto idrocarburi dal delta del Niger e la Shell è di gran lunga il maggiore investitore. Ha fruttato alle aziende – e al governo nigeriano – miliardi di dollari. La gente del posto, tuttavia, lamenta da tempo gli ingenti danni ambientali.

“Non puoi coltivare i raccolti. Non puoi bere l’acqua. Non puoi pescare perché i pesci stanno morendo o sono morti”, ha detto Florence Kayemba, direttrice nigeriana del gruppo della società civile Stakeholder Democracy Network, con sede a Port Harcourt nel Delta del Niger.

Shell Oil ha annunciato a gennaio il ritiro dalle sue operazioni onshore e in acque poco profonde nella regione. Intende vendere la sua filiale nigeriana, la Shell Petroleum Development Company of Nigeria Limited (SPDC), a Renaissance, un consorzio di cinque aziende principalmente locali. La vendita includerebbe le licenze minerarie e le infrastrutture esistenti. Shell afferma che fa parte di un piano di transizione dai combustibili fossili.

Gruppi della società civile affermano che la Shell deve fare di più per ripulire l’ambiente prima che se ne vada. Un recente rapporto di un’organizzazione olandese, il Centro per la ricerca sulle società multinazionali, o SOMO, ha avvertito che il piano di disinvestimento è una “bomba a orologeria”.

“Le comunità temono che, una volta che la Shell se ne andrà, non vedranno mai il loro ambiente ripristinato né riceveranno un risarcimento per i mezzi di sussistenza perduti”, afferma il rapporto SOMO. “La maggior parte delle persone nel Delta dipende dall’agricoltura e dalla pesca, occupazioni impossibili quando il suolo e i corsi d’acqua sono profondamente contaminati”.

Florence Kayemba dello Stakeholder Democracy Network, che ha contribuito al rapporto SOMO, ha dichiarato a ColorNews che il governo nigeriano deve esaminare più da vicino la vendita.

“Siamo molto preoccupati per l’eredità di inquinamento lasciata dalla Shell – non solo dalla Shell ma anche da altre compagnie petrolifere che hanno disinvestito le loro attività dal delta del Niger”, ha affermato.

“Crediamo che sia molto importante che il governo federale esamini queste questioni, perché il petrolio non scorrerà per sempre”, ha aggiunto Kayemba. “Avrete una Nigeria post-petrolio. Avrai un delta del Niger post-petrolio. E dobbiamo avere un ambiente funzionale”.

Le compagnie petrolifere come la Shell hanno spesso accusato furti e sabotaggi per le fuoriuscite di petrolio, un’affermazione contestata dai gruppi ambientalisti. Secondo Kayemba, la gente del posto cerca anche di trarre profitto dalla produzione su piccola scala senza licenza, nota come “raffinazione artigianale”.

“Ciò che abbiamo è una situazione in cui la raffinazione artigianale del petrolio non fa altro che rafforzare ciò che sta accadendo”, ha detto. “Eppure quell’inquinamento esisteva già. Quindi, quando riesci a districarlo, diventa davvero difficile. Chi è la colpa di chi?”

Un rapporto commissionato nel maggio 2023 dallo Stato di Bayelsa, una delle principali regioni produttrici di petrolio nel delta del Niger, stimava che costerebbe circa 12 miliardi di dollari ripulire le fuoriuscite di petrolio vecchie di decenni nello stato in un periodo di 12 anni. Ha attribuito la maggior parte dei danni alla Shell e alla compagnia petrolifera italiana ENI.

Sia Shell che ENI contestano i risultati.

Il rapporto SOMO afferma che Shell sta ora vendendo le sue attività a società nazionali che potrebbero non avere la capacità di gestire l’invecchiamento delle infrastrutture e l’eredità dell’esplorazione petrolifera.

“La Shell sta vendendo i suoi blocchi petroliferi e le sue infrastrutture come entità in attività a società che sembrano, in molti casi, non avere le finanze e la volontà sia di occuparsi delle infrastrutture vecchie e danneggiate sia di intraprendere una chiusura responsabile e lo smantellamento quando ciò diventa necessario”, ha affermato. ha detto il rapporto.

“L’uscita della Shell espone le comunità del Delta del Niger a gravi rischi per l’ambiente, la salute e i diritti umani, molto tempo dopo la cessazione dell’industria petrolifera e probabilmente per le generazioni a venire”, ha aggiunto.

In una dichiarazione alla ColorNews, Shell ha affermato che “I disinvestimenti onshore da parte di società energetiche internazionali fanno parte di una più ampia riconfigurazione del settore petrolifero e del gas nigeriano in cui, dopo decenni di sviluppo delle capacità, le società nazionali stanno svolgendo un ruolo sempre più importante nell’aiutare il paese per realizzare le sue aspirazioni per il settore”.

“Quando si verificano i disinvestimenti, le richieste obbligatorie al governo federale consentono alle autorità di regolamentazione di esercitare un controllo su un’ampia gamma di questioni e raccomandare l’approvazione di tali dismissioni, a condizione che soddisfino tutti i requisiti”, si legge nella nota.

Shell ha aggiunto che continuerà a mettere a disposizione dei nuovi acquirenti la sua “competenza tecnica” secondo i termini della vendita.

Il governo nigeriano ha fatto sapere che intende approvare i piani di dismissione della Shell. Heineken Lokpobiri, ministro del Petrolio della Nigeria, ha dichiarato al World Economic Forum di Davos che il governo è impegnato a “promuovere un ambiente favorevole alle imprese” nel settore.

“Da parte del governo, una volta ottenuti i documenti necessari, non perderemo tempo per fornire le considerazioni e il consenso necessari”, ha detto Lokpobiri a Davos il 18 gennaio, secondo la Reuters.

Il Ministero nigeriano per le risorse petrolifere non ha risposto alle richieste di commento della ColorNews.

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