Gli incendi del Canada nel 2023 hanno emesso più gas intrappolatore di calore di milioni di automobili

WASHINGTON —

I catastrofici incendi canadesi dello scorso anno hanno pompato nell’aria più anidride carbonica che intrappola il calore rispetto all’India bruciando combustibili fossili, incendiando un’area di foresta più grande dello stato americano del West Virginia, secondo una nuova ricerca.

Gli scienziati del World Resources Institute e dell’Università del Maryland hanno calcolato quanto devastanti siano stati gli impatti degli incendi durati mesi in Canada nel 2023 che hanno macchiato l’aria in gran parte del globo. Secondo un aggiornamento dello studio pubblicato giovedì su Global Change Biology, hanno calcolato che avrebbe immesso nell’aria 2,98 miliardi di tonnellate di anidride carbonica che intrappola il calore. L’aggiornamento non è sottoposto a revisione paritaria, ma lo studio originale lo era.

L’incendio ha sputato quasi quattro volte le emissioni di carbonio che gli aerei emettono in un anno, hanno detto gli autori dello studio. Si tratta più o meno della stessa quantità di anidride carbonica che 647 milioni di auto immettono nell’aria in un anno, secondo i dati dell’Agenzia per la protezione ambientale degli Stati Uniti.

Le foreste “rimuovono molto carbonio dall’atmosfera e questo viene immagazzinato nei loro rami, nei loro tronchi, nelle loro foglie e anche nel terreno. Quindi, quando bruciano tutto il carbonio che è immagazzinato al loro interno, [it] viene rilasciato nuovamente nell’atmosfera”, ha affermato l’autore principale dello studio, James MacCarthy, ricercatore associato presso il Global Forest Watch del WRI.

Quando e se gli alberi ricresceranno, gran parte di essi potrà essere recuperata, ha affermato MacCarthy, aggiungendo: “Sicuramente avrà un impatto su scala globale in termini di quantità di emissioni prodotte nel 2023”.

MacCarthy e colleghi hanno calcolato che la foresta bruciata ha raggiunto un totale di 77.574 chilometri quadrati (29.951 miglia quadrate), ovvero sei volte di più rispetto alla media dal 2001 al 2022. Gli incendi boschivi in ​​Canada hanno rappresentato il 27% della perdita di copertura arborea globale lo scorso anno; di solito è più vicina al 6%, mostrano i dati di MacCarthy.

Si tratta di molto più che normali incendi boschivi, ma i ricercatori si sono concentrati solo sulla perdita di copertura arborea, che è un effetto maggiore, ha affermato la coautrice dello studio Alexandra Tyukavina, professoressa di geografia presso l’Università del Maryland.

Jacob Bendix, professore di geografia e ambiente presso la Syracuse University, che non ha preso parte allo studio, ha affermato: “La perdita di così tante foreste è un problema molto grave e preoccupante.

“Sebbene la foresta alla fine ricrescerà e sequestrerà carbonio, questo è un processo che richiederà decenni come minimo, quindi c’è un ritardo piuttosto sostanziale tra l’aggiunta di carbonio atmosferico dovuto agli incendi e l’eventuale rimozione di almeno una parte di esso da parte della foresta in ricrescita”, ha affermato.

“Quindi, nel corso di questi decenni, l’impatto netto degli incendi è un contributo al riscaldamento climatico”.

Non si tratta solo di un aumento dei gas serra e della perdita di foreste: ci sono anche conseguenze sulla salute, ha affermato Tyukavina.

“A causa di questi incendi catastrofici, la qualità dell’aria nelle aree popolate e nelle città è stata influenzata l’anno scorso”, ha detto, menzionando l’estate soffocata dallo smog di New York City. Più di 200 comunità con circa 232.000 residenti hanno dovuto essere evacuate, secondo un altro studio non ancora pubblicato o sottoposto a revisione paritaria da parte di esperti canadesi di foreste e incendi.

FILE – Lo smog degli incendi in Canada avvolge l’Empire State Building a New York il 6 settembre 2023.

Uno degli autori dello studio canadese, l’esperto di incendi Mike Flannigan della Thompson Rivers University di Kamloops, nella Columbia Britannica, stima che la superficie bruciata sia il doppio di quella di MacCarthy e Tyukavina.

“La stagione degli incendi del 2023 in Canada è stata [an] “Un anno eccezionale in qualsiasi periodo di tempo”, ha detto in una e-mail Flannigan, che non faceva parte dello studio WRI. “Mi aspetto più incendi nel nostro futuro, ma anni come il 2023 saranno rari”.

Flannigan, Bendix, Tyukavina e MacCarthy hanno tutti affermato che il cambiamento climatico ha avuto un ruolo nel grande incendio del Canada. Un mondo più caldo significa una stagione degli incendi più lunga, più incendi causati da fulmini e soprattutto legna e cespugli più secchi che prendono fuoco “associati all’aumento della temperatura”, ha scritto Flannigan.

Secondo il suo studio, la temperatura media da maggio a ottobre in Canada lo scorso anno è stata di quasi 2,2 gradi Celsius più calda del normale. Alcune parti del Canada erano da 8 a 10 gradi Celsius più calde della media a maggio e giugno, ha detto MaCarthy.

C’è una variabilità a breve termine nei trend, quindi è difficile attribuire la colpa del cambiamento climatico a un anno o a un’area specifica, e i fattori geografici giocano un ruolo, ha affermato Bendix in una e-mail, ma comunque “non c’è dubbio che il cambiamento climatico sia il principale fattore determinante dell’aumento globale degli incendi boschivi”.

Con il riscaldamento globale dovuto al cambiamento climatico, ha affermato Tyukavina, “Gli anni catastrofici probabilmente si verificheranno più spesso e assisteremo più spesso a quegli anni più difficili”.

Ultime Notizie

Back to top button