Gli scienziati scoprono la brina sui vulcani marziani

È stata rilevata per la prima volta la formazione di ghiaccio sull’acqua sui vulcani di Marte.

La notizia delle formazioni d’acqua, hanno detto gli scienziati, potrebbe svolgere un ruolo nell’esplorazione umana del Pianeta Rosso.

Lunedì la rivista Nature Geoscience ha pubblicato lo studio sulla scoperta del gelo su Marte. Le foto del gelo sono state scattate dal Trace Gas Orbiter dell’Agenzia spaziale europea.

I vulcani spenti con il gelo si trovano sull’altopiano di Tharsis, una regione elevata larga quasi 5.000 chilometri vicino all’equatore di Marte.

“Abbiamo pensato che fosse impossibile che si formasse del ghiaccio attorno all’equatore di Marte, poiché il mix di sole e atmosfera sottile mantiene le temperature relativamente alte sia in superficie che in cima alle montagne, a differenza di ciò che vediamo sulla Terra, dove ci si potrebbe aspettare di vedere picchi gelati”, ha detto l’autore principale Adomas Valantinas, che ha fatto la scoperta mentre studente di dottorato presso l’Università di Berna in Svizzera. Attualmente è ricercatore post-dottorato presso la Brown University negli Stati Uniti.

L’Olympus Mons, uno dei vulcani in cui è stata trovata la brina, è il più grande del sistema solare, dicono gli scienziati, ed è quasi tre volte più alto del Monte Everest, la vetta più alta della Terra.

“Abbiamo visto lì un deposito blu brillante, una struttura particolare che vediamo solo al mattino presto e durante le stagioni fredde”, ha detto all’Agence France-Presse Frederic Schmidt dell’Università francese Paris-Saclay in merito alla scoperta del gelo.

Gli scienziati affermano che il ghiaccio che ricopre l’acqua ha lo spessore di un capello, ma ciò che si trova sotto è enorme.

L’ESA ha affermato che la quantità di acqua che giace sotto la sottile brina quotidiana delle cime del vulcano è sufficiente a riempire 60 piscine olimpiche.

Determinare come si forma il gelo, ha affermato l’ESA, “potrebbe consentire agli scienziati di rivelare altri segreti rimasti su Marte, incluso dove esiste l’acqua e come si muove tra i serbatoi”.

“Trovare acqua sulla superficie di Marte è sempre emozionante, sia per l’interesse scientifico che per le sue implicazioni per l’esplorazione umana e robotica”, ha affermato Colin Wilson, uno scienziato dell’ESA. “Anche così, questa scoperta è particolarmente affascinante. La bassa pressione atmosferica di Marte crea una situazione insolita in cui le cime delle montagne del pianeta non sono solitamente più fredde delle sue pianure, ma sembra che l’aria umida che soffia sui pendii delle montagne possa ancora condensarsi in gelo, un fenomeno decisamente simile alla Terra”.

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