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Gli Stati Uniti arrestano il sospetto di attentato a un aereo passeggeri di Lockerbie nel 1988

Washington—

Un agente dell’intelligence libica sospettato di aver fabbricato la bomba che ha fatto esplodere un aereo passeggeri statunitense sopra Lockerbie, in Scozia, nel 1988, è stato arrestato dall’FBI ed è stato estradato negli Stati Uniti per essere processato, hanno detto i funzionari domenica.

L’arresto di Abu Agela Mas’ud Kheir Al-Marimi è arrivato dopo decenni di sforzi del Dipartimento di Giustizia per perseguirlo. Due anni fa, l’allora procuratore generale William Barr ha annunciato accuse penali contro Mas’ud, accusandolo di aver costruito la bomba che ha abbattuto il volo Pan Am 103, uccidendo 259 persone a bordo del jet, tra cui 190 americani, e altri 11 a terra.

L’aereo è esploso il 21 dicembre 1988 sopra la cittadina scozzese 38 minuti dopo aver lasciato Londra su un volo per New York e rimane l’attacco più mortale sul suolo britannico.

I dettagli dell’apprensione di Mas’ud non furono immediatamente noti. Affronta due conteggi penali, inclusa la distruzione di un aereo con conseguente morte. Quando il Dipartimento di Giustizia ha annunciato per la prima volta le accuse contro di lui nel 2020, era detenuto in una prigione libica per crimini non correlati, ma non era chiaro come il governo degli Stati Uniti avesse negoziato la sua estradizione.

Le autorità scozzesi hanno affermato in un comunicato che le famiglie di coloro che sono morti erano state informate della notizia che gli Stati Uniti hanno in custodia Mas’ud. Nel 2001, Abdelbaset al-Megrahi è stato condannato per aver bombardato il volo, l’unica persona ritenuta colpevole dell’attacco.

“I pubblici ministeri e la polizia scozzesi, in collaborazione con il governo del Regno Unito e i colleghi statunitensi, continueranno a portare avanti questa indagine, con l’unico scopo di consegnare alla giustizia coloro che hanno agito insieme ad al-Megrahi”, ha affermato in una nota il Crown Office e il Procurator Fiscal Service della Scozia. .

Il sospetto ruolo di Mas’ud nell’attentato di Lockerbie è stato al centro di un documentario in tre parti “Frontline” su PBS nel 2015. La serie è stata scritta e prodotta da Ken Dornstein, il cui fratello è stato ucciso nell’attacco.

“Se c’è una persona ancora viva che potrebbe raccontare la storia del bombardamento del volo 103 e mettere a tacere decenni di domande senza risposta su come esattamente è stato effettuato – e perché – è il signor Mas’ud”, ha scritto Dornstein in una e-mail al New York Times dopo aver appreso dell’arresto di Mas’ud e che sarebbe stato perseguito negli Stati Uniti. “La domanda, immagino, è se è finalmente pronto a parlare.”

Mas’ud ha detto a un funzionario delle forze dell’ordine libiche nel 2012 che c’era lui dietro l’attacco. Una volta che gli investigatori statunitensi hanno appreso della confessione cinque anni dopo, hanno intervistato il funzionario libico che l’aveva suscitata, portando ad accuse. Non è chiaro se la sua confessione, ottenuta in prigione nella Libia devastata dalla guerra, sarà ammissibile in un tribunale statunitense.

Nell’intervista con i funzionari libici, condotta dopo il crollo del governo guidato da Muammar Gheddafi, i funzionari statunitensi hanno affermato che Mas’ud ha ammesso di aver costruito la bomba e di aver collaborato con altri due cospiratori per portare a termine l’attacco. Ha detto che l’operazione è stata ordinata dall’intelligence libica e che Gheddafi ha ringraziato lui e gli altri membri della squadra dopo l’attentato, secondo una dichiarazione giurata dell’FBI depositata nel caso.

Mas’ud è nato in Tunisia ma ha la cittadinanza libica. Era la terza persona accusata dell’attentato, insieme ad al-Megrahi e Al-Amin Khalifa Fhimah, accusati nel 1991. Ma la Libia ha rifiutato le richieste di estradizione statunitensi e britanniche.

Alla fine, furono processati nei Paesi Bassi secondo la legge scozzese. Fhimah è stato assolto e al-Megrahi condannato all’ergastolo.

Nel 2009, nonostante le obiezioni delle famiglie delle vittime e degli Stati Uniti, compreso il presidente Barack Obama, i funzionari scozzesi hanno rilasciato al-Megrahi perché aveva un cancro alla prostata. Morì nel 2012.

I pubblici ministeri hanno affermato che Mas’ud si è recato a Malta e ha consegnato la valigia che conteneva la bomba usata nell’attacco. A Malta, i pubblici ministeri hanno affermato che al-Megrahi e Fhimah hanno detto a Mas’ud di impostare un timer sull’ordigno esplosivo in modo che facesse esplodere l’aereo mentre era in volo il giorno successivo.

Funzionari statunitensi hanno detto che Mas’ud avrebbe fatto la sua prima apparizione in tribunale a Washington.

Parte del materiale in questo rapporto proviene da The Associated Press e Reuters.

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