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Gli Stati Uniti monitorano nuove varianti dalla Cina mentre Pechino rilassa l’approccio zero-COVID

Gli Stati Uniti stanno monitorando le nuove varianti del coronavirus mentre si preparano a un potenziale focolaio di infezioni da COVID-19 a seguito dell’allentamento da parte di Pechino dei severi controlli che hanno tenuto a bada la pandemia in Cina.

“Abbiamo un programma di sorveglianza molto solido che utilizziamo per i viaggiatori man mano che le persone entrano, in termini di identificazione delle persone infette, tracciamento delle varianti”, ha detto a ColorNews Ashish Jha, coordinatore della risposta al coronavirus della Casa Bianca, durante un briefing con i giornalisti giovedì. “E se emergono nuove varianti, sono fiducioso che saremo in grado di identificarle”.

Jha ha affermato che il meccanismo di monitoraggio include il test delle acque reflue negli Stati Uniti e attraverso partner all’estero.

La Cina cambia approccio

Mercoledì, Pechino ha annunciato importanti modifiche alla sua risposta nazionale alla pandemia, allontanandosi dal suo rigoroso approccio zero-COVID, che faceva molto affidamento sui blocchi e ha provocato proteste in tutto il paese. Le nuove linee guida non impongono più codici QR sanitari per entrare in luoghi pubblici e consentono ai pazienti con casi lievi di mettere in quarantena a casa invece che in affollate strutture governative.

Una grave epidemia di COVID-19 in Cina avrebbe effetti imprevedibili sul virus, ha affermato Xi Chen, professore di sanità pubblica dell’Università di Yale.

“Il paese più popoloso del mondo comprende un gran numero di persone immunocompromesse che possono ospitare il virus per mesi”, ha detto a ColorNews.

Tali condizioni, ha affermato, “possono produrre varianti preoccupanti”.

Tuttavia, Chen ha notato che potrebbe esserci un rischio ridotto che nuove varianti emergano da un focolaio cinese.

“La Cina è rimasta con zero-COVID così a lungo che la sua popolazione, in generale, non ha mai incontrato sottovarianti omicron; il sistema immunitario delle persone rimane addestrato quasi esclusivamente sulla versione originale del coronavirus, alzando solo le difese che i ceppi attualmente in circolazione possono facilmente aggirare”, ha affermato. “È possibile che ci sarà meno pressione affinché il virus si evolva per eludere ulteriormente l’immunità”.

L’Organizzazione mondiale della sanità ha espresso preoccupazione per il fatto che 1,4 miliardi di cittadini cinesi non siano adeguatamente vaccinati, in particolare le popolazioni anziane e vulnerabili.

Pechino ha intensificato i suoi sforzi di immunizzazione, in media più di 1 milione di iniezioni al giorno. Ma con l’arrivo dei viaggi per le vacanze e il tempo necessario per costruire l’immunità dopo le vaccinazioni, la finestra si sta restringendo, ha detto Chen.

“Forse le prossime due settimane saranno l’ultima opportunità per evitare trasmissioni accelerate di virus in tutta la Cina”.

Mentre si preparava a nuove infezioni, la Cina ha iniziato a vendere Paxlovid, un trattamento orale per il COVID-19 prodotto dalla società americana Pfizer questa settimana.

Jha ha affermato che l’accordo è stato raggiunto senza il coinvolgimento dell’amministrazione, ma ha affermato che gli Stati Uniti si sono offerti di aiutare la Cina con stand per le vaccinazioni.

“Siamo stati il ​​più grande donatore di vaccini al mondo, quasi 700 milioni di dosi”, ha detto. “Siamo pronti ad aiutare qualsiasi Paese che abbia bisogno di aiuto”.

Piano di preparazione invernale

Giovedì, la Casa Bianca ha pubblicato quello che chiama il suo piano di preparazione invernale COVID-⁠19.

“Non vogliamo che questo inverno assomigli all’inverno scorso o all’inverno precedente”, ha detto Jha.

In una dichiarazione, la Casa Bianca ha affermato che mentre COVID-19 “non è la forza dirompente che era una volta, il virus continua ad evolversi” e gli ultimi dati dei Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie mostrano nuovi casi, ricoveri e decessi sono tutti saliti negli ultimi giorni.

La Casa Bianca ha affermato che oltre ai siti di test gratuiti già esistenti, a partire da giovedì tutte le famiglie statunitensi possono ordinare un totale di quattro test COVID-19 a casa che verranno spediti direttamente a loro gratuitamente. Saranno inoltre disponibili test a domicilio gratuiti presso le proprietà abitative in affitto assistite dal governo che servono anziani e banchi alimentari.

L’amministrazione sta inoltre delineando a tutti i governatori le azioni che dovrebbero intraprendere per prepararsi all’aumento dei casi e dei ricoveri previsti durante l’inverno.

Alcune informazioni per questo rapporto sono state fornite da The Associated Press.

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