Gli uomini in tutto il mondo tendono a mangiare più carne delle donne

Chicago, Illinois –

Questa settimana, in vacanza a Chicago dall’Europa, Jelle den Burger e Nirusa Naguleswaran hanno mangiato un boccone al Dog House Grill: un classico panino con manzo italiano per lui, formaggio grigliato per lei.

Entrambi pensano che il modo in cui i loro generi si allineavano con le loro scelte alimentari non fosse una coincidenza. Le donne, ha detto Naguleswaran, sono semplicemente più propense ad abbandonare la carne e a preoccuparsi di come la loro dieta influisce sull’ambiente e sulle altre persone.

“Non voglio dire nel modo sbagliato che gli uomini si sentono attaccati”, ha detto Naguleswaran, olandese, ridendo. Ha detto che le piaceva mangiare carne, ma per lei era più importante rinunciarvi per ragioni climatiche. “È nella nostra natura prenderci cura degli altri.”

Ora, gli scienziati possono affermare con maggiore sicurezza che mai che il genere e le preferenze nel consumo di carne sono collegati. Un articolo pubblicato questa settimana su Nature Scientific Reports mostra che la differenza è quasi universale tra le culture – e che è ancora più pronunciata nei paesi più sviluppati.

I ricercatori sapevano già che in alcuni paesi gli uomini mangiavano più carne delle donne. E sapevano che le persone nei paesi più ricchi mangiavano complessivamente più carne. Ma gli ultimi risultati suggeriscono che quando uomini e donne hanno la libertà sociale ed economica di scegliere la propria dieta, divergono ancora di più tra loro, con gli uomini che mangiano più carne e le donne che ne mangiano meno.

Questo è importante perché, secondo una precedente ricerca dell’Università dell’Illinois, circa il 20% delle emissioni globali di gas serra che contribuiscono al riscaldamento del pianeta provengono da prodotti alimentari di origine animale. I ricercatori dietro il nuovo rapporto pensano che i loro risultati potrebbero perfezionare gli sforzi per convincere le persone a mangiare meno carne e latticini.

“Tutto ciò che si potrebbe fare per ridurre il consumo di carne negli uomini avrebbe, in media, un impatto maggiore che tra le donne”, ha affermato Christopher Hopwood, professore di psicologia all’Università di Zurigo e uno degli autori dello studio. Il lavoro si è basato su sondaggi finanziati da Mercy for Animals, un’organizzazione no-profit impegnata a porre fine all’agricoltura animale. Hopwood ha detto di non essere affiliato all’organizzazione e di non essere un sostenitore.

I ricercatori si chiedono cosa mangiano migliaia di persone

I ricercatori hanno chiesto a oltre 28.000 persone in 23 paesi di quattro continenti quanto dei vari tipi di cibo mangiassero ogni giorno, quindi hanno calcolato il consumo medio di animali terrestri in base all’identità di genere in ciascun paese. Hanno utilizzato l’Indice di sviluppo umano delle Nazioni Unite, che misura la salute, l’istruzione e il tenore di vita, per classificare quanto “sviluppato” fosse ogni paese, e hanno anche esaminato il Global Gender Gap Index, una scala di uguaglianza di genere pubblicata dal World Economic Forum. .

Hanno scoperto che, con tre eccezioni – Cina, India e Indonesia – le differenze di genere nel consumo di carne erano più elevate nei paesi con punteggi più elevati di sviluppo e uguaglianza di genere.

Il gran numero e la diversità culturale delle persone intervistate è “un vero punto di forza”, ha affermato Daniel Rosenfeld, uno psicologo sociale dell’UCLA che studia il comportamento alimentare e la psicologia morale e non è stato coinvolto nello studio.

Lo studio non ha risposto alla domanda sul perché gli uomini tendono a mangiare più carne, ma gli scienziati hanno alcune teorie. Il primo è che, evolutivamente, le donne potrebbero essere state programmate a livello ormonale per evitare la carne che avrebbe potuto essere contaminata, influenzando la gravidanza, mentre gli uomini potrebbero aver cercato le proteine ​​della carne data la loro storia di cacciatori in alcune società.

Un uomo mangia un’ala di pollo in un ristorante barbecue a Cincinnati, Ohio, 12 giugno 2024. Uno studio recente ha coinvolto oltre 28.000 persone in quattro continenti su cosa mangiavano.

Ma anche l’idea dell’uomo come cacciatore è intrecciata con la cultura, ha detto Rosenfeld. Questo è un buon esempio di un’altra teoria, secondo cui le norme sociali modellano l’identità di genere fin dalla tenera età e quindi il modo in cui le persone decidono di riempire i propri piatti.

“Mangerò di più”

Rosenfeld, che ha detto di aver smesso di mangiare carne circa 10 anni fa, ha detto che la sua esperienza al college “come un ragazzo che frequentava altri amici” illustra la pressione culturale esercitata sugli uomini a mangiare carne. “Se tutti mangiano carne e io decido di non farlo”, ha detto, “ciò può interrompere il flusso naturale delle situazioni sociali”.

Gli stessi fattori culturali che modellano il genere influenzano il modo in cui le persone rispondono alle nuove informazioni, ha affermato Carolyn Semmler, professoressa di psicologia all’Università di Adelaide in Australia che studia anche il consumo di carne e fattori sociali come il genere. Semmler non è stato coinvolto in questo studio. In alcuni dei suoi lavori passati, ha studiato la dissonanza cognitiva legata al consumo di carne.

In questi casi, ha detto, le donne alle quali sono state presentate informazioni sullo scarso benessere degli animali nel settore dell’allevamento erano più propense a dire che avrebbero ridotto il consumo di carne. Ma gli uomini tendono ad andare nella direzione opposta, ha detto.

“Un partecipante mi ha detto: ‘Penso che voi ragazzi stiate cercando di farmi mangiare meno carne, quindi ne mangerò di più'”, ha detto.

Un cuoco di linea porta un sandwich di maiale stirato in un ristorante barbecue a Cincinnati, Ohio, 12 giugno 2024.

Semmler ha affermato che la carne può essere importante per l’identità maschile, sottolineando ad esempio la nozione popolare di uomini alla griglia. E ha detto che presentare il consumo di meno carne come una causa morale può essere una questione delicata. Tuttavia, ha affermato, le persone dovrebbero essere consapevoli di come le loro scelte alimentari influiscono sul pianeta.

Ma lei e Hopwood hanno riconosciuto quanto sia difficile cambiare comportamento.

“Gli uomini sono un osso duro”, ha detto Hopwood.

Jose Lopez, un altro cliente del Dog House Grill, ha detto che secondo lui gli uomini dovrebbero mangiare meno carne, ma ha detto che in generale ha osservato il contrario.

“Siamo carnivori”, ha detto. “Gli uomini mangiano come selvaggi.”

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