Global Europe Brief: l’UE troverà nuovi orizzonti in Asia centrale?

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Nell’edizione di questa settimana: Offensiva del fascino di Bruxelles in Asia centrale e LatAm, ‘Piano Marshall’ Ucraina.

L’UE ha iniziato a cercare nuovi modi per diversificare i flussi commerciali, con l’Asia centrale che emerge come uno dei centri dell’offensiva di fascino di Bruxelles.

Nelle ultime settimane, leader, diplomatici e funzionari dell’UE hanno lanciato l’allarme per le dipendenze troppo profonde in più aree con Russia e Cina.

Per la prima volta, il presidente del Consiglio europeo Charles Michel ha incontrato i cinque leader dell’Asia centrale di Kazakistan, Uzbekistan, Kirghizistan, Tagikistan e Turkmenistan.

L’UE e cinque leader dell’Asia centrale hanno ribadito la loro intenzione di rafforzare la cooperazione globale, segno di disagio per le ripercussioni della guerra russa in Ucraina sulla regione.

Perché, di fatto, ha allentato la presa di Mosca sull’Asia centrale.

Gli stati dell’Asia centrale in effetti godono tutti di stretti legami con Mosca e per molto tempo sono stati considerati alleati tradizionali della Russia.

Ma dall’inizio della guerra e dalle successive sanzioni occidentali alla Russia, i paesi dell’Asia centrale hanno cercato di trovare un equilibrio geopolitico.

Il Kazakistan, la principale potenza economica della regione, ha adottato misure per affermare la sua politica estera indipendente, nonostante rimanga membro dell’Unione economica eurasiatica e dell’Organizzazione del Trattato per la sicurezza collettiva (CSTO) a guida russa.

Sta anche cercando nuove rotte per le esportazioni di petrolio, circa tre quarti delle quali transitano in Russia, mentre il commercio dei suoi idrocarburi e minerali ha reso il paese una parte fondamentale del nuovo massiccio progetto cinese della Via della Seta.

L’Uzbekistan ha ospitato un vertice regionale a Samarcanda dove, nonostante le presunte aspettative di sostegno della Russia all’invasione dell’Ucraina, è avvenuto il contrario.

Tashkent ha anche messo in guardia i suoi cittadini dal partecipare al conflitto, insieme ai governi del Kazakistan e del Kirghizistan, mentre l’autorità religiosa islamica finanziata dallo stato del Paese ha incaricato i suoi imam di non parlare della guerra.

Il Tagikistan, nel frattempo, dipende dalle circa 7.000 truppe russe e dalle infrastrutture per la stabilità, poiché la situazione instabile in Afghanistan continua a rappresentare una minaccia.

Nel frattempo, le economie dei cinque paesi sembrano mostrare una forte resilienza alle ricadute della guerra russa contro l’Ucraina, come mostra l’ultimo rapporto della BERS sulle prospettive economiche regionali.

Il PIL della regione dovrebbe crescere del 4,3% nel 2022 e del 4,9% nel 2023, una revisione al rialzo delle sue previsioni di primavera.

Parlando con EURACTIV, diversi funzionari dell’UE si sono detti convinti che il blocco abbia un’opportunità perfetta per rafforzare la sua posizione nell’Asia centrale ricca di energia, che potrebbe anche diventare un fornitore tanto necessario per importazioni politicamente sensibili come petrolio, gas e materie prime.

“L’UE come attore, come partner, è importante per la regione e la regione è importante per noi: l’Asia centrale è importante per l’UE e vogliamo davvero rafforzare la cooperazione”, Terhi Hakala, rappresentante speciale dell’UE per il centro Asia, ha detto a EURACTIV.

La connettività sarebbe anche uno degli interessi reciproci tra l’UE e i partner dell’Asia centrale, ha affermato Hakala.

“L’Asia centrale vuole collegarsi all’Occidente, compresa l’Unione Europea. Cerchiamo di riunire molti attori, dal settore privato a quello pubblico, per creare una maggiore connettività con la regione”, ha aggiunto.

Mentre l’idea di rafforzare la cooperazione con la regione è in gioco da tempo, è solo ora che la volontà politica, la spinta e la necessità entrano davvero in gioco.

“Siamo stati testimoni delle dinamiche interne, che hanno portato i partner dell’Asia centrale a dirci che sono più pronti a rafforzare la loro cooperazione e a formalizzarla”, ha affermato Hakala, aggiungendo che l’UE cercherà anche “di sostenere il dialogo regionale” e ” prestare attenzione e discutere questioni relative ai diritti umani/della società civile”.

“Vogliamo collaborare e penso che siamo un partner gradito”, ha aggiunto.

Parlando di altri attori regionali, Hakala ha affermato: “I paesi dell’Asia centrale hanno relazioni a lungo termine con i paesi vicini e ogni paese in questa situazione sta esaminando le sue opzioni, come le relazioni sono minacciate, cambiando o non cambiando”.

Quando si tratta di costruire relazioni economiche, infrastrutturali e politiche, i funzionari della regione vedono maggiori opportunità sul campo tra Mosca, Pechino e l’Occidente.

“Sebbene tutti gli stati dell’Asia centrale siano interessati a rafforzare i legami con l’UE, tutti vogliono anche mettere le loro uova in diversi cesti per rafforzare la loro influenza e potere contrattuale”, ha detto Amanda Paul, analista politico senior presso l’European Policy Center (EPC). EURATTIV.

Alla domanda sulla nuova spinta dell’UE verso una più stretta cooperazione con i paesi dell’Asia centrale, Paul ha affermato che “con l’indebolimento dell’influenza della Russia, il vuoto geopolitico che ne deriva crea le condizioni per uno spostamento di potere che può avere un impatto sugli equilibri di potere globali”.

Se l’UE vuole rafforzare il suo peso internazionale e geopolitico sulla scena mondiale, in particolare in aree molto strategiche come l’Asia centrale, ha affermato Paul, “deve avere un approccio più pragmatico” poiché l’impronta della Cina in Asia centrale si sta espandendo enormemente, la Turchia ha anche grandi piani per la regione e l’India fanno parte.

Alla domanda se l’UE sta vincendo la “battaglia delle narrazioni” nella regione, Paul è leggermente più esitante, affermando che per ora, “come in altre parti del mondo, la narrativa dell’UE è spesso soffocata dalla disinformazione russa e cinese”.

UE NEL MONDO

CRAVATTE LATAM | Dopo anni di relativa assenza, le relazioni con l’America Latina ei Caraibi, tornano in quella che viene vista come un’altra offensiva del fascino di Bruxelles.

I leader dell’America Latina e dell’UE questa settimana hanno chiesto legami più stretti e migliori tra le loro regioni mentre si lamentano dell’invasione russa dell’Ucraina per aver alimentato l’inflazione globale, la povertà e il rischio di recessione.

La regione dovrebbe tornare all’agenda dell’UE con una nuova brillante strategia all’inizio del prossimo anno, che arriva in un momento in cui l’UE teme di perdere influenza nella regione mentre gli accordi commerciali vacillano.

L’UE ha affermato di essere “pienamente impegnata” ad andare avanti con lo stallo dell’accordo di libero scambio del Mercosur con il blocco sudamericano e dovrebbe farlo prima che “altri attori intervengano”.

Ma il tanto criticato accordo di libero scambio tra l’UE ei quattro paesi dell’America Latina potrebbe essere ripreso se il socialista Luiz Inácio Lula da Silva vincesse le elezioni presidenziali brasiliane.

PIU’ SANZIONI | In una misura colpo per segno, l’Iran ha inserito nella lista nera diversi individui e organi di stampa dell’UE come rappresaglia per le misure punitive del blocco contro la polizia per la repressione delle proteste di Mahsa Amini. Secondo i diplomatici dell’UE, il blocco sta già lavorando separatamente su ulteriori misure se Teheran non dovesse cessare il suo sostegno militare alla Russia.

ULTIMI ALLARGAMENTO

PACCHETTO DI SOSTEGNO | Con una maggiore attenzione alla regione, l’UE ha impegnato 500 milioni di euro per migliorare le infrastrutture energetiche nei Balcani occidentali.

PIASTRA SPAT | Le tensioni in Kosovo continuano a ribollire poiché l’obbligo per tutti i cittadini del Kosovo di apporre sulle loro auto le targhe rilasciate dal Kosovo entrerà in vigore. Nel frattempo, la Turchia aspetta dietro le quinte per mediare.

ULTIME UCRAINA

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[A cura di Alice Taylor]

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