Grandi scioperi si profilano nel mercato del lavoro statunitense

Il movimento operaio negli Stati Uniti sta vivendo un momento insolitamente attivo, con ben quattro scioperi di alto profilo possibili e un livello di coordinamento tra sindacati separati che secondo gli esperti è mancato negli ultimi anni.

A maggio ha scioperato la Writers Guild of America, che rappresenta gli sceneggiatori cinematografici e televisivi, seguita la settimana scorsa dalla Screen Actors Guild – Federazione americana degli artisti televisivi e radiofonici (SAG-AFTRA). La combinazione dei due ha portato la produzione di film e programmi televisivi negli Stati Uniti a un arresto quasi completo.

Sebbene l’azione sindacale a Hollywood abbia raccolto molti titoli, il suo impatto quotidiano sugli americani medi è stato limitato. Ciò non accadrà se altri due importanti sindacati, entrambi in trattative contrattuali in questo momento, finiranno sui picchetti.

Il sindacato United Auto Workers (UAW) sta negoziando con le case automobilistiche General Motors, Ford e Stellantis – i cosiddetti Big Three – per cercare di evitare uno sciopero che potrebbe comportare l’abbandono del lavoro da parte di centinaia di migliaia di lavoratori automobilistici. Allo stesso tempo, il sindacato dei Teamsters sta discutendo con il gigante delle spedizioni United Parcel Service sul suo contratto con i corrieri. Uno sciopero di uno o di entrambi sarebbe molto sentito negli Stati Uniti

FILE – Membri del picchetto della Writers Guild of America fuori dai Fox Studios, 2 maggio 2023, a Los Angeles.

Atmosfera mutevole

Il movimento operaio negli Stati Uniti è in un periodo di declino prolungato da diversi decenni. A metà del 20° secolo, ben un terzo dei lavoratori statunitensi apparteneva ai sindacati, e non era raro in un dato anno assistere a migliaia di scioperi, con milioni di lavoratori in diversi settori che lasciavano il lavoro per un certo periodo di tempo.

Nel 1974, al culmine delle azioni lavorative, il governo federale ha contato 6.074 scioperi individuali in tutto il paese, secondo i dati raccolti da Judith Stepan-Norris e Jasmine Kerrissey per il loro recente libro, Union Booms and Busts: The Ongoing Fight Over the US Labour Movement.

Ciò ha cominciato a diminuire negli anni ’80, quando le tutele legali per i datori di lavoro sono diventate più forti ei tribunali sono diventati meno amichevoli nei confronti dei lavoratori. Gli scioperi si sono conclusi sempre più con benefici scarsi o nulli per i lavoratori coinvolti, mentre molti hanno perso un’importante fonte di reddito per la durata delle interruzioni del lavoro. L’adesione al sindacato è diminuita e nel 2014 gli Stati Uniti hanno visto solo 68 scioperi in totale. Oggi, i membri del sindacato costituiscono solo il 6% circa dei lavoratori americani.

FILE – I lavoratori accademici dell’Università della California-San Diego se ne vanno mentre migliaia di dipendenti nei campus della UC scioperano per garantire migliori condizioni salariali e di lavoro, a San Diego, 14 novembre 2022.

Possibile inversione di tendenza

Stepan-Norris, professore emerito di sociologia presso l’Università della California-Irvine, ha detto a ColorNews che ci sono molteplici fattori che sembrano animare il movimento nel 2023. Ha detto che la pandemia di coronavirus e una tendenza di persone che lasciano la forza lavoro, chiamata da molti la “Grande Dimissione”, ha cambiato la dinamica in modo significativo.

“Ciò ha dato ai lavoratori più potere. Avevi un mercato del lavoro più forte con una bassa disoccupazione”, ha detto Stepan-Norris.

Inoltre, ha detto, hanno avuto l’esempio di alcuni recenti scioperi riusciti. L’anno scorso, ad esempio, i lavoratori accademici hanno condotto un massiccio sciopero contro il sistema dell’Università della California, che ha portato a importanti concessioni a favore dei lavoratori.

“Altri lavoratori si guardano intorno e vedono che questi scioperi stanno iniziando a mostrare dei progressi per le persone, e così anche altri lavoratori stanno provando che possono farlo anche loro”, ha detto. “Per non dire che qualcuno di questi nuovi scioperi sia direttamente correlato a questo: è solo una specie di atmosfera [of success] che li circonda”.

Solidarietà orizzontale

Susan Schurman, che insegna studi sul lavoro e rapporti di lavoro alla Rutgers University, ha dichiarato a ColorNews che nelle recenti azioni sindacali ha visto una dinamica in gioco che non è stata presente di recente: la cooperazione intersindacale.

“L’ultima volta che la Writers Guild ha scioperato, SAG-AFTRA non si è nemmeno presentata”, ha detto Schurman. “Questa volta sono andato a un paio di raduni a New York e gli attori teatrali – Actors Equity – erano lì. I macchinisti [the International Alliance of Theatrical Stage Employees] erano lì. I Teamster erano lì. I Lavoratori della Comunicazione [of America] erano lì. I commerci edilizi c’erano.

“Noi chiamiamo questa ‘solidarietà orizzontale del lavoro’ tra i sindacati”, ha detto Schurman. “Questo è quando il lavoro guadagna davvero. È importante che tu abbia quella che chiamiamo “solidarietà verticale” all’interno del tuo sindacato. Devi averlo per impegnarti in uno sciopero. Ma non è abbastanza. Devi avere il sostegno di altri sindacati”.

La solidarietà orizzontale era all’ordine del giorno a metà del 20° secolo, ha affermato, ma non è stata un fattore notevole nelle azioni di lavoro nel lavoro da diversi decenni.

“Non l’abbiamo visto, come stiamo vedendo quest’estate, da molto tempo”, ha detto.

FILE – I membri della United Auto Workers marciano alla parata del Labor Day a Detroit, Michigan, 2 settembre 2019.

Controversia tra autolavoratori

L’UAW ha una lunga storia di scioperi per ottenere contratti migliori per i suoi membri, e gli attuali contratti con GM, Ford e Stellantis scadranno tutti a settembre.

Shawn Fain, il leader della UAW, ha annunciato la scorsa settimana che i suoi 160.000 membri sono pronti a deporre i loro strumenti e che la colpa di qualsiasi interruzione del lavoro ricadrà sulla direzione delle società.

“Se i Tre Grandi non ci danno la nostra giusta quota, allora scelgono di colpire loro stessi e non abbiamo paura di agire”, ha detto ai giornalisti la scorsa settimana.

A dimostrazione di quanto siano diventate aspre le discussioni, Fain ha rotto con la tradizione e si è rifiutato di incontrare i dirigenti dell’azienda per una stretta di mano pubblica mentre i negoziati erano in corso, come hanno fatto in passato altri leader della UAW.

Le stesse case automobilistiche hanno affermato di voler raggiungere un accordo, ma sottolineano che stanno cercando di rifare le loro aziende per un mondo in cui i veicoli elettrici dovrebbero sostituire molte delle auto e dei camion a benzina che attualmente producono. Avvertono che la transizione porterà a inevitabili interruzioni per la loro forza lavoro.

FILE – Jessica Ray sposta le consegne da UPS, inclusi alimenti per bambini e pannolini per suo figlio, nel suo appartamento il 12 maggio 2023, a New York. Ray fa affidamento sulla consegna per quasi tutto ed è preoccupato per i ritardi nelle consegne in caso di sciopero dei lavoratori UPS.

Teamster e UPS

Il sindacato Teamsters rappresenta 340.000 lavoratori UPS pronti a scioperare il 1° agosto. Le trattative contrattuali, interrotte all’inizio di luglio e riprese proprio questa settimana, sono incentrate sul risarcimento dei lavoratori.

Un punto chiave è che, poiché il mercato del lavoro si è inasprito nell’ultimo anno, l’azienda è stata costretta ad aumentare gli stipendi iniziali che offre per attirare più lavoratori. Tuttavia, non ha anche aumentato i salari di molti dei suoi lavoratori più esperti. Ciò significa che alcuni dipendenti UPS con anni di anzianità percepiscono salari equivalenti a quelli dei nuovi assunti.

Uno sciopero dei lavoratori UPS potrebbe essere dannoso dal punto di vista economico, con il think tank Anderson Economic Group che stima che un’interruzione di 10 giorni costerebbe fino a 7 miliardi di dollari se si combinano la perdita di salario dei lavoratori, i mancati profitti dell’azienda e i danni ai clienti UPS.

In un comunicato che ha accompagnato l’annuncio del ritorno al tavolo delle trattative, la società di consegne ha sottolineato la necessità di una tempestiva risoluzione del problema.

“Siamo pronti ad aumentare la nostra retribuzione e i nostri benefit leader del settore, ma dobbiamo lavorare rapidamente per finalizzare un accordo equo che fornisca certezze ai nostri clienti, ai nostri dipendenti e alle aziende in tutto il paese”, ha affermato.

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